Podcasts de historia

Señalizadores de artillería real, frente Garigliano, 1944

Señalizadores de artillería real, frente Garigliano, 1944


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Señalizadores de artillería real, frente Garigliano, 1944

Aquí vemos un grupo de Señaladores de la Artillería Real con algunos de sus equipos de comunicaciones en una excavación en el frente Garigliano a principios de la cuarta batalla de Cassino.


143o Regimiento de Campo, Artillería Real. Diario de guerra julio de 1944

Hoy se dispara mucho, tanto en HF como en concentraciones divisionales para evitar que el enemigo contraataque. La 70.a Brigada de Infantería está muy cansada después de sus combates y debe mantenerse cubierta por nuestra reducción de HF. Vea a continuación el Mensaje 1 adjunto al Diario de Guerra.

Hoy no hay tanta actividad. El sargento Raines de 190 Battery será reducido a filas por ineficiencia. Vea a continuación el mensaje del Comandante de División, adjunto como B al Diario de Guerra, y el mensaje del Comandante del Ejército, adjunto como C al Diario de Guerra.

11o Royal Scots Fusiliers teniendo fiesta en Juvigny Wood. CO. en St Pierre resultó herido al ver cómo iba el ataque. Herido en la mano y el muslo - dos comunicadores con él - El cabo Wooller y Harding muertos - Smith gravemente herido - El mayor Rees-Webbe toma el mando. El teniente coronel Montgomery Cunningham de la 11.ª RSF también murió.

Las pistolas se reinician con la calibración de los datos de desgaste; no hay nada que informar. Bastante tranquilo.

El general de brigada Mahoney abandona la Brigada 147.

El comandante Sime nombró al segundo al mando y el capitán Childs ascendió a comandante para hacerse cargo.

Vea el mensaje del Comandante de División como D adjunto al Diario de Guerra.

Nada de importancia hoy.

El Comandante de Cuerpo del XXX Cuerpo visitó el Regimiento. Órdenes de moverse para ponerse bajo el mando del I Cuerpo para una fiesta. Representante ante CCRA en DOUVRES 13:00 horas. Se trasladó al área suroeste de HERMAINVILLE para estar bajo el mando de la División Blindada de la Guardia para un ataque del I Cuerpo. Tuvo que pasar dos veces por la carretera a la vista del enemigo y, en consecuencia, fueron bombardeados, solo uno herido. En nuestra zona a las 20:00 horas pero no en acción. Sin compromiso antes del Plan de Incendios - Aldea bombardeada y una muerta - Batería SYMES 190.

Día dedicado a excavar y verter: actividad general por la noche y bombardeo durante el día. Plan de incendio recibido y entregado a las baterías. Vea a continuación la orden de operación adjunta al diario de guerra.

8 de julio de 1944 HERMANVILLE.

La actividad aérea y una pequeña cantidad de municiones en la parte trasera se incendiaron. Barrage disparado según el plan. El ataque va bien en la 3ª División Británica y el frente canadiense - Problemas de encuentro de la 59ª División. Varias tareas disparadas y también un bombardeo rápido por la noche: el ataque va bien pero una fuerte resistencia.

Apoyo dado nuevamente mediante bombardeo y conos. Armas que disparan sobrecargas cuando la batalla se sale de alcance. Más actividad aérea por la noche.

Órdenes para reincorporarse y ocupar posiciones originales, todas reportadas antes de las 12:00 horas, aunque la columna se dividió. No más contratiempos. Día tranquilo y aún sin funcionar.

Pases otorgados a BAYEAUX - prematuro en 388 Battery - dos heridos de gravedad y arma cancelada - arma nueva en dos horas.

Una batería por día en reposo: batería 388 que comienza la 13ª actividad normal.

Actividad normal, probablemente mudarse a Pay du Boie Londe el 14 de julio. Vea a continuación el documento de la 3.a División Británica adjunto al Diario de Guerra.

14 de julio de 1944 HAUT D'AUDRIEU.

Movido a áreas de avance. Air Activity cuando RHQ llegó a HAUT D’AUDRIEU - un avión derribado - de lo contrario estableciéndose y excavando. Vea a continuación el mensaje C en C.

El residuo llegó casi completo con el teniente Richards a cargo. Cuatro hombres secundados adjuntos a nosotros y dos topógrafos prestados por nosotros. Se disparó humo rojo. La 59 División atacará mañana. El segundo al mando se unió a ellos como representante. 507 La batería tuvo un daño prematuro.

Ataque de la 59 División apoyado por la Artillería de la 49 División - ataque local de HALLAMS a BARBEE FmE exitoso - ataque principal avanzando favorablemente - oposición bastante fuerte. La 15ª División (escocesa) capturó objetivos y alcanzó EVRECY y ESQUAY. (El tío del autor, el cabo Lance John Lawrence QUINN del 2º Regimiento de la Ciudad de Glasgow, Highland Light Infantry, murió en el ataque a ESQUAY junto con toda su Sección). La 59 División asume las responsabilidades de nuestros Puestos de Observación: el ataque fue principalmente exitoso, pero NOYERS aún se nos negó. 146 Brigada incapaz de avanzar y retirarse de BARBEE Fme. Vea a continuación la Orden de Operación de Cormoranes y la Orden de Operación No. 2 del Regimiento 143 adjuntas al Diario de Guerra.

Puesta en marcha de la operación MANGO para atender a BARBEE Fme y LA PETITE Fme y zona de JUVIGNY. Representante enviado al 185 Regimiento de Campo. Operación PEEL instituida como fuerza enemiga muy incierta y se cree que se retira - MANGO pospuesto. Consulte a continuación los documentos sobre MANGO, incluidos los del Regimiento 143 adjuntos al Diario de Guerra.

Ataque con bomba en la zona del Regimiento 23:15 horas. La bomba cayó a 15 yardas de la tienda del ayudante. Bombas perforadoras de armadura en el área de la batería 190 y bajas leves. Otros 4 rangos heridos y dos vehículos completamente quemados.

Los desertores dicen que el enemigo se retira de JUVIGNY - Operación MANGO llevada a cabo sin apoyo de artillería y objetivos alcanzados y ocupados - muchas minas encontradas. Cordite se quemó en el edificio de la batería 190 demasiado cerca de un arma, lo que provocó un incendio con una víctima. 171 disparos Sospechoso de alto explosivo, pero el arma permanece en acción.

190 Batería en reposo excepto para Tareas de Fuego Defensivo - El Mayor GROSE saldrá como representante de CRA con la División 59 - División 49 que entrará en reserva para el 21, pero los artilleros permanecerán para cubrir los DF en el frente del Cuerpo.

Principalmente mantenimiento - munición examinada - OK. 190 batería y rondas quemadas # 160. Topógrafos & # 160? de la grabadora de 4 bolígrafos. Preparativos para mudanza pero aplazados 24 horas. La Brigada de Infantería 147 se retira y entra en reserva. Las lluvias torrenciales de los últimos días han convertido toda la zona en un mar de barro.

CO. a la conferencia en la sede de la RA a las 09:00 horas. Fiestas de reconocimiento para zonas de armas solo para ir a las 14:00 horas. Segundo al mando y oficial de señales del regimiento con el área de reconocimiento preliminar de oficiales de posición de armas GIBERVILLE - muy concurrida, muy abierta y casi intransitable para el barro.

El clima se ha retrasado. Recce fiestas para mover tarde 23. El tiempo mejoró.

Recce fiestas por la mañana a través de CAEN en grupos de cinco: se requieren pases especiales. Regimiento para moverse a medianoche. El área de RHQ fue bombardeada a las 23:00 horas justo cuando los vehículos se armaban para moverse seguido de bombardeos a las 23:40 horas. Sin bajas. & # 160? & # 160? de 507 Batería dañada por bombardeo.

La División 49 vuelve a estar bajo el mando del I Cuerpo. Noche muy oscura - movimiento sin luces - el enrutamiento fue excelente e hizo un movimiento muy rápido. Regimiento en acción a las 11:00 horas en un lugar abarrotado y bastante lúgubre. Tanques de G.A.D. está justo detrás de la Tropa de la Batería 507 a la vista del enemigo. Descascarado de forma intermitente. El techo de la oficina se derrumbó sobre el oficial de señales del regimiento que estaba lidiando con los objetivos M y U con una sola mano. Oh, el lenguaje.

CB (¿Contrabatería?) Parece inexistente y los morteros enemigos más activos y problemáticos. La Artillería Real está tomando medidas contra el mortero. 507 Área de la batería bombardeada a las 21:35 horas - un muerto - Artillero McIlwrick - y tres heridos, incluido el Sargento Mayor de Batería Banks. HF disparado: actividad aérea enemiga durante la noche.

25 de julio de 1944 GIBERVILLE.

El Capitán Frost se enfrentó a 3 Tanques Tigre con Tropa de Medios hasta & # 160? & # 160? RHQ. Rondas en el área objetivo, pero la restricción de municiones hizo imposible el fuego efectivo. Bastante activo en el frente - por fin los puestos de observación pueden ver (y ser visto) & # 160? uno cobrando un alto precio y el otro una amenaza absoluta.

190 Battery sufrió bajas por bombardeos. Tres muertos: Gunner Heap en la aldea y el sargento mayor Homewood y el artillero Davie en la línea de fuego.

388 Batería - Teniente Sellars y otros dos rangos heridos. 4 más heridos y exhaustos enviados al hospital. ¿Repetición del ataque enemigo pero nada & # 160? CB sigue sin poder hacer frente y responder eficazmente a este bombardeo. Todos ahora tienen la mentalidad de SHELREP.

Día muy activo: morteros contratados por Air Observation Post & # 160? & # 160? & # 160? - en un campo minado. Desbroce de zapadores asistido por pioneros propios.

Ataque aéreo de 22:50 a 23:10 horas principalmente en la posición de la batería 507. Dos bajas - Otros rangos - y varios vehículos dañados. La cocina de 3 toneladas de Cooks se quemó, incluidas las raciones de reserva para la batería 507. Dos tanques G.A.D. (? División blindada de los guardias) & # 160? hasta. Una bomba a menos de tres metros de un vivac sin dañar a los ocupantes. El puesto de observación de la batería 507 informa que mientras que al principio los Boche caminaban abiertamente, ahora están teniendo mucho cuidado y cubriéndose en todos los movimientos.

Más bombardeos a las 00:03 horas - sin más víctimas - pila de municiones a 190 La batería se disparó y un 15cwt dañado. El comandante de la batería 507 consideró a STARWOOD como una localidad enemiga muy probable y solicitó un objetivo del Regimiento, que finalmente se convirtió en el objetivo V y luego fue disparado por los tifones. CRA visitó por la mañana y Brigada Mayor por la tarde. La actividad de los morteros se ha debilitado considerablemente debido, presumiblemente, a nuestra propia política de contra morteros, que ha sido muy rigurosa y rigurosa. El grupo QM se unió a la 147 Brigada B del Grupo Echelon.

Actividad aérea durante la noche, pero no se informó de víctimas. Lo que parecía ser un arma nueva disparada en la noche resultó ser un disparo de propaganda de Boche. Regimiento mediano para entablar combate con Church desde el puesto de observación de la batería 388 por el capitán Frost. & # 160? por el tiempo obtenido y luego se detuvo el disparo por escasez de municiones - Mayor Weston levemente herido pero continuando. Typhoon de nuevo en STARWOOD. CO. en movimiento hacia el norte.

Se establece el campamento de descanso del regimiento en ROTS. Aproximadamente 15 hombres tienen 48 horas de descanso completo. Los oficiales duermen en la casa donde una madre y su hija cocinan la comida. El segundo al mando lo ha organizado y lo encuentra una fuente constante de interés. 507 El área de la batería fue bombardeada por 17 cm y una bala cayó en un vivac y mató a los tres ocupantes: el sargento Johnson y el Gunner Butler identificados, Gunner Evans no identificado, pero se cree que estaba en el tocho. La reorganización importante de la Oficina del Regimiento avanza favorablemente: los topógrafos se recuperan muy rápidamente. RHQ se muda a una nueva ubicación a 1,000 yardas al noroeste. Una Tropa de la Batería 507 se mueve a la posición de Tropa D y la Tropa D toma una nueva posición. Día muy activo.

Disparó un Mike Target durante dos horas, velocidad V lenta para ayudar a los canadienses. Se adoptó de nuevo una política activa: hostigamiento de las líneas de defensa delantera enemigas.

Apéndices adjuntos al diario de guerra de julio de 1944. (Que han sobrevivido para ser incluidos en el archivo original).

Mensaje No. 1 - 2 de julio

Mensaje del Comandante de la 49 División al Comandante de Artillería Real. Por favor, transmita a todos sus Comandantes y Unidades, especialmente al Teniente Coronel Mackay Lewis, mi agradecimiento y felicitaciones por el magnífico apoyo brindado hoy a la 70.a Brigada de Infantería. La respuesta rápida y eficiente a las llamadas de fuego ha jugado un papel importante en el éxito actual. Deseo agradecerles en mi nombre y en el de toda la División, sin olvidar a la 217 Batería Antitanque que ayudó en la matanza de los tanques enemigos.

Mensaje No. 2 - 2 de julio.

El siguiente mensaje ha sido recibido por el Comandante de División del Comandante del Ejército:

Tú y tu espléndida 49ª División habéis hecho el trabajo más excelente desde que se quedó mirando. BRONAY: Rauray y tú todavía están en la cima del Hun. Los felicito a usted ya la División por todo lo que están haciendo.

Siguiente mensaje enviado por el Comandante de Cuerpo al Comandante de División. Personal para el Comandante de la 49 División del Comandante 30 Cuerpo. Al final de su ardua y extremadamente exitosa derrota de las mejores tropas de las SS alemanas, por favor transmita mis más sentidas y sinceras felicitaciones a todos los rangos y especialmente a la 8ª Brigada Blindada y la 70ª Brigada de Infantería. Su resistencia alerta y obstinada será una gran contribución al plan de nuestro Comandante. Muy buen trabajo.

Mensaje personal del Comandante en Jefe, fechado el 14 de julio de 1944.

1. Han ocurrido muchas cosas desde mi último mensaje el 10 de junio. Hace un mes, la batalla en Normandía ha sido feroz y dura desde entonces, y se ha logrado mucho.

2. Nuestros logros han sido definitivos y concretos y hemos conservado todo lo que hemos ganado, a pesar de los desesperados esfuerzos del enemigo por hacernos retroceder al mar.

En el flanco oeste - CHERBOURG.

Y mucho territorio en el medio.

Y todo el tiempo una tremenda lucha con un enemigo hábil, cuyas buenas cualidades de lucha y tenacidad en la batalla no pueden dejar de atraer nuestra admiración. El ritmo ha sido fuerte, y estaba claro que alguien tendría que ceder terreno tarde o temprano, estaba igualmente claro que los soldados aliados llegarían hasta el final y nunca se rendirían, por lo que los alemanes se han visto obligados a ceder. terreno, lo cual es muy correcto y apropiado.

3. Y hoy, los ejércitos aliados que luchan en Normandía tienen buenos motivos para una sólida satisfacción.

Hemos tomado más de 54.000 prisioneros. Le hemos dado a las fuerzas enemigas una tremenda paliza, y sabemos por los prisioneros las grandes pérdidas que han sufrido.

Y hemos ampliado y ampliado nuestra zona de hospedaje, y en esa zona somos muy firmes y seguros y estamos desarrollando nuestras operaciones ofensivas de acuerdo con nuestros planes.

4. Y así, a cada soldado aliado en Normandía le digo:

"Bien hecho. Bien hecho. Ha realizado una gran tarea de una manera que está en total consonancia con las grandes tradiciones de las poblaciones de combate de las que todos venimos. Y sus familias y amigos en la patria pueden estar muy orgullosos de sus hombres que sirven en el extranjero ”.

5. Es el más sincero deseo de todo soldado aliado en Normandía terminar este asunto lo antes posible, y hacer todo lo posible y cumplir con su deber hasta que se termine. Eso lo sabemos todos. Y no puedo hacer nada mejor que concluir este mensaje citando la oración favorita de Sir Francis Drake. “Oh Señor Dios, cuando des a tus siervos que se ocupen de un gran asunto, concédenos también saber que no es el principio, sino la continuación del mismo hasta que esté completamente terminado, lo que da la verdadera gloria”.

6. Luchemos hacia la victoria en el espíritu de esa oración.

7. Buena suerte a cada uno de ustedes.

Regreso de campo - Oficiales - fechado el 1 de julio de 1944.

Esta declaración muestra 35 oficiales en el puesto frente al establecimiento de guerra de 37, lo que deja una deficiencia de dos, ambos puestos de capitanes. Durante esa semana, el capitán D T Roberts había sido evacuado a la ambulancia de campaña número 187. La Unidad seguía solicitando el regreso de los tenientes Keenan y Povey también, ahora, como capitanes Berry y Roberts. La segunda página de la Declaración, que contiene la lista completa de nombres, números y rangos de los que están en el puesto, se utilizará para refinar la lista de personal.

Esta fue solo la página final de esta Orden de Operación, que establece el lugar del 143 ° Regimiento de Campo en el apoyo a este ataque. Se supone que solo este fragmento de la Orden permaneció en el archivo ya que se pospuso la operación completa, pero siguió adelante sin apoyo de artillería.

Orden de operación número 5 del 15 de julio de 1944 - Apéndice X.

Esto establece la intención del plan de la 59 División con las palabras clave y las referencias cartográficas relevantes, en particular POMEGRANATE, CORMORANT y PHOENIX.

En este documento no se dio ningún detalle del papel del Regimiento.

Orden de Operación No. 6 del 16 de julio de 1944. (Esta era la documentación detallada de la Operación MANGO).

El plan de la División era atacar JUVIGNY WOOD, con la 70ª Brigada de Infantería a la derecha - la 11ª DLI a la derecha y la 1ª Tyneside a la izquierda escocesa, y la 146 Brigada a la izquierda con 1/4 de KOYLI.

La 70.a Brigada de Infantería debía atacar: la 11.a DLI hacia el objetivo final, cruzando la línea de salida en H + 15, y la 1.a Tyneside Scottish atacando en dos fases; la Fase 1 para tomar y despejar la casilla WOOD 8566 cruzando la línea de salida a la hora H y la segunda Fase para tomar y despejar la mitad norte de JUVIGNY WOOD WEST de RIDE que corre de norte a sur a través de 849658.

La 146 Brigada debía atacar LA PETITE FERME desde la dirección de Tessel WOOD, coordinada con el ataque de Tyneside Scottish.

La Artillería Divisional debía apoyar los ataques de las dos Brigadas: el 143º Regimiento de Campaña en apoyo directo del 11º DLI. Como se mencionó anteriormente, cuando la operación finalmente se llevó a cabo, fue sin apoyo de artillería.

Orden de Operación No. 7 - del 21 de julio de 1944

Estos eran los arreglos para que la Artillería Divisional asumiera la responsabilidad de una nueva área de la División Blindada de Artillería Real de la Guardia, y esencialmente eran horarios y ubicaciones para las áreas que se tomarían.


Para ponerse en contacto con el autor por correo electrónico con cualquier consulta o enviar información, haga clic aquí.


Gariagliano

El 27 de noviembre de 1943, la Brigada de Hampshire se trasladó para participar en una nueva ofensiva en el Valle Garigliano. Los tres batallones pasaron los últimos días del mes patrullando en la zona de San Carlo y, aunque no fue un período de combates completos, no estuvo exento de incidentes.

Los alemanes habían sembrado abundantemente el área con minas y estas causaron varias bajas, incluido el teniente G.A.F. Minnigan, que había ganado la Medalla Militar en Sidi Nsir, la Medalla de Conducta Distinguida en Salerno, y había sido comisionado en el campo a principios de mes.

El 1 de diciembre, la 139 Brigada lanzó un ataque destinado a capturar la aldea de Calabritto, con el apoyo de patrullas de combate de la Brigada Hampshire. El ataque avanzó lentamente con el mal tiempo, pero el 6 de diciembre el 2º y el 5º Batallones llegaron a Mortona a orillas del río Garigliano. Al día siguiente, la 56ª División tomó la posición de mando de Monte Camino después de una feroz lucha.

El 5.º Batallón pasó una animada Navidad en Campo, detrás de Monte Camino, pero los otros dos batallones de Hampshire tuvieron que hacer lo mejor en las incómodas posiciones de avanzada con vista al Garigliano. Luego siguieron varios enfrentamientos menores viciosos mientras los Hampshire maniobraban en busca de mejores posiciones para el siguiente movimiento: cruzar el Garigliano.

Hacia finales de diciembre, la brigada de Hampshire se trasladó al norte, con el cuartel general en el castillo de Rocca d'Evandro, a solo cinco millas al sureste de Cassino. Durante dos semanas, los batallones patrullaron hacia el río en un clima muy frío. Fue aquí, el 4 de enero de 1944, donde el padre del 5. ° Batallón, el Capitán Rev. C.G. Baalam, fue asesinado por una mina enemiga cuando se aventuró a la tierra de nadie para enterrar a un alemán muerto. El padre había estado con el batallón desde mayo anterior y era una figura muy querida y respetada.

El 11 de enero, la Brigada fue relevada y trasladada de regreso al Volturno para un breve descanso, ya que había sido seleccionada como brigada de asalto de la 46a División para el cruce del San Garigliano debajo de San Ambrogio, parte del plan del Quinto Ejército para un asalto completo contra los alemanes. 'Winter Line'.

El cruce del Garigliano por la 46ª División se realizó en un frente de dos batallones: el 2º a la derecha, el 1º a la izquierda, con el 5º en reserva.La operación comenzó a las 20.00 horas del 19 de enero de 1944, pero casi desde el principio las cosas salieron mal. El Garigliano fluía muy rápido, y aunque una Compañía del 2. ° Batallón logró pasar y establecer un control de cable para los barcos que seguían, los cables se engancharon, se rompieron y los barcos fueron arrastrados río abajo.

La densa niebla en el río también resultó problemática, ya que las tripulaciones de los barcos perdieron de vista las orillas y, en consecuencia, su sentido de la dirección cuando el agua corriente los hizo girar. Fue la misma historia con el 1/4 que hizo un total de 14 intentos para cruzar el río. No tuvieron más éxito cuando intentaron utilizar el cruce del 2.º Batallón. Por más que lo intentaron, ninguna tropa cruzó el río excepto la única Compañía del 2º Batallón y cuando se acercó el amanecer, el ataque fue abandonado y los batallones regresaron a sus posiciones anteriores.

El 23 de enero, la Brigada se trasladó al oeste hasta el frente de la 56ª División, al norte del Garigliano, donde se había obligado a cruzar. El objetivo era que los Hampshire extendieran la tenue cabeza de puente capturando Monte Damiano, desde el cual los alemanes disfrutaban de una excelente observación.

Al cuarto batallón, respaldado por el segundo, se le asignó la tarea de despejar la posición. El ataque del 29 de enero se realizó a la luz del día para encajar con otras operaciones y, aunque valiente, fracasó por completo. La Compañía D lideró el asalto atacando los principales puestos enemigos. Inmediatamente se vieron sometidos a fuertes disparos de mortero y ametralladora y perdieron a todos sus oficiales y a muchos hombres. La Compañía B, que estaba apoyando, se encontró con un destino similar, y la Compañía C, atacando el otro flanco, no avanzó y perdió muchos hombres.

Las pérdidas entre el cuarto batallón fueron muy importantes: cuatro oficiales muertos y cinco heridos, así como otras 80 bajas de rango. Entre los suboficiales asesinados se encontraba un viejo soldado muy valiente, el sargento D. Dicks, que murió al frente de su pelotón. Había sido herido dos veces anteriormente y había escapado del cautiverio.

El 2 de febrero de 1944, la Brigada Hampshire se reincorporó a su propia división, tomando posiciones incómodas en las inhóspitas montañas. No se realizarían acciones importantes para el 2. ° y 1/4 ° Batallón, pero el 5. ° Batallón, puesto al mando de la 138 Brigada, participaría en los memorables combates por Monte Ornito y Monte Cerasola, parte de un lúgubre y desolado rango que se ordenó capturar a la 138 Brigada.

Monte Ornito y Monte Cerasola, 2-28 de febrero de 1944

Para el ataque al Monte Ornito, el quinto Hampshire se reunió en la salvaje región montañosa detrás de Monte Tugo. No hubo tiempo para un reconocimiento adecuado, ni los comandantes de batallón sabían que una unidad de comandos ya había atacado y capturado Monte Ornito. Tres Compañías del 5º Batallón avanzaron al amparo de la oscuridad y para la medianoche todas habían alcanzado sus objetivos y relevado a los Comandos. Ornito era un punto de vista valioso y casi de inmediato los alemanes enviaron fuertes patrullas de combate, pero todos sus ataques fueron rechazados.

El 5º Batallón pasó ocho días en Monte Ornito y, más tarde, en Cerasola, y durante ese tiempo sufrió cerca de 200 bajas por los incesantes morteros y bombardeos y contraataques enemigos. En un clima muy frío y húmedo, los hombres vivían en refugios construidos con rocas y mantas. A medida que pasaban los días, el número de muertos alemanes que yacían en las laderas rocosas aumentó a medida que se ahuyentaba un ataque tras otro.

Mantener las tropas abastecidas fue un problema importante y en varias ocasiones el batallón tuvo que enviar partidas para recuperar cargas que habían sido arrojadas apresuradamente por los porteadores cuando los proyectiles comenzaron a caer demasiado cerca de ellos. Mientras tanto, el Capitán G.E. David, el oficial médico del batallón, trabajó incansablemente tratando con un sinfín de bajas. Más de 200 hombres pasaron por sus manos, y su habilidad y devoción al deber le valieron la Cruz Militar.

Los alemanes lanzaron su ataque más peligroso contra Ornito a principios del 6 de febrero. En medio de una densa niebla lograron establecer un poste a solo 100 yardas de las posiciones de Hampshire. En la acción subsiguiente, el sargento T.H. Cooke guió galantemente a sus hombres por la ladera abierta, destruyendo un poste de ametralladora antes de enfrentarse a un N.C.O. alemán. no más de 30 metros de distancia. Los dos hombres se quedaron de pie disparándose fríamente con sus rifles antes de que el sargento Cooke ganara el duelo disparando a su oponente entre los ojos. Los Hampshire luego siguieron a Cooke hasta la cresta de Ornito e invadieron a los alemanes allí. El sargento Cooke recibió la medalla militar por su valentía.

Al amanecer del 7 de febrero, el 5º Batallón rechazó otro decidido ataque contra Ornito, infligiendo considerables pérdidas al enemigo. Esa noche, como parte de un ataque general de la 138 Brigada, atacaron la montaña vecina, Cerasola, que todavía estaba en manos alemanas. La operación fue rápida y se desarrolló sin problemas y el enemigo fue expulsado de Cerasola, aunque no sin bajas para el Batallón. Entre ellos se encontraba el teniente McKerrow, que murió galantemente al asaltar un pastillero en la cima de la montaña.

En una carta a casa, un oficial [por favor, el 5. ° Batallón describió vívidamente los combates en Ornito y Cerasola:
“Hemos estado luchando en las montañas a 2.000 pies a una distancia considerable de cualquier camino, donde todos los suministros deben llegar lo más lejos posible en mula y luego en porteadores. Durante algún tiempo hemos tenido que vivir sin abrigos, y ni siquiera se consideraron las mantas, aunque la temperatura era bastante baja. Nevó y, como las noches eran bastante frías, la prueba de resistencia por sí sola fue bastante sorprendente. El Batallón ha realizado un espectáculo verdaderamente maravilloso y nos han llovido elogios desde todas las direcciones. Uno de los mejores días de mi vida, a pesar del infierno que me rodeaba, fue nuestro último día. La noche anterior teníamos que recibir alivio, pero tuvimos que aguantar. La imagen era una colina en forma de herradura con el batallón alrededor de las alturas a unos quinientos metros a través de la brecha. El Bosche empezó a bombardearnos durante la noche en “Stand-to” a las 05.30 horas empezó en serio y desde entonces hasta las 15.00 horas nos bombardeó con todo lo que tenía, rematando con una tremenda embestida. A pesar de nuestras bajas, nuestra moral pareció aumentar, y cuando cesaron los bombardeos fue maravilloso ver a todos salir de sus pequeños agujeros en la cima para recibirlo mientras atacaba. En la cima de la colina, los tipos gritaban: "Vamos, sucios bastardos Bosche". Fue una vista verdaderamente maravillosa, y una batalla que debería agregar más laureles al nombre del Regimiento ".

El 5º Batallón de Cerasola fue relevado el 10 de febrero, aunque sufrió más bajas por los disparos enemigos en el proceso. El comandante del batallón, coronel J.H.H. Robinson, fue galardonado con un bar en su D.S.O. para la operación. También recibió una carta del general Richard McCreery, al mando del X Corps, felicitándolo a él y al batallón por las "excelentes cualidades de lucha y gran dureza y resistencia" que habían demostrado. Otro premio bien merecido fue la Cruz Militar ganada por el Mayor P.R. Sawyer, quien reunió a los hombres después del trágico asunto en Hampshire Lane y demostró gran frialdad y determinación al liderar su compañía contra los constantes contraataques en Monte Ornito.

El 17 de febrero la 128ª Brigada se trasladó nuevamente a la zona de Ornito y Cerasola, que aún estaban en dura disputa. Compañía ‘D’ del 1 / 4to Batallón al mando del Mayor C.E.S. Perkins fue enviado para ayudar a los guardias de Coldstream en Monte Ornito, solo para ser inmovilizado durante casi dos días por la implacable artillería enemiga y el fuego de mortero. A principios del 19 de febrero, los alemanes lanzaron un ataque decidido con el objetivo de abrir una brecha entre los Guardias de Coldstream y los Guardias de Gales en Ornito. El resultado fue que todo el peso del asalto cayó sobre la Compañía D del 1/4 Batallón.

Un gran número de alemanes alcanzó la cresta de Ornito, pero el pelotón de avanzada bajo el mando del sargento E. Scott los mantuvo a quemarropa. Durante un tiempo, la posición de la Compañía D - superada en número cuatro a uno por un enemigo a menos de 30 metros de distancia & # 8211 fue crítica. Pero el capitán Spencer Killick, que se había unido al 1/4 de batallón unos días antes procedente de los Rifles Reales del Rey, salvó la situación liderando el pelotón de reserva con las bayonetas clavadas directamente en el enemigo. De repente, la batalla terminó, los alemanes entregaron las armas a un hombre. La Compañía D tomó 110 prisioneros y otros tantos habían sido asesinados.

La Compañía D perdió cinco muertos y 32 heridos, incluido el Capitán Killick, que recibió la Cruz Militar. El sargento Scott y el soldado E.J. Smith, un camillero, recibió la Medalla Militar.

El 20 de febrero la 128 Brigada relevó a la Brigada de Guardias en Ornito, Cerasola y Tuga y durante una semana soportaron las penurias de un mal invierno en posiciones muy incómodas antes de ser relevados el día 28. Finalmente, el 16 de marzo, la Brigada zarpó de Nápoles rumbo a Oriente Medio para disfrutar de un merecido descanso. Luego se embarcó en varios meses de reorganización, reequipamiento y duro entrenamiento en preparación para el regreso a Italia y el ataque a la Línea Gótica.


La campaña italiana después de Salerno

Fondo
Los aliados hicieron un rápido progreso en Italia después de la caída de Salerno. En la costa este, el Octavo Ejército avanzó hacia el norte desde Brindisi y Taranto hasta Bari, que cayó el 22 de septiembre de 1943. Cinco días después, Foggia, con su complejo de aeródromos, también fue capturada. No fue hasta que los hombres de Montgomery llegaron al río Biferno que se encontraron con una seria oposición, pero a partir de este punto la campaña se convirtió en una lucha por las numerosas líneas fluviales que atravesaban Italia. Sin embargo, a pesar de luchar sin descanso, los alemanes no pudieron detener el avance del Octavo Ejército, que gozaba de una enorme superioridad en hombres, municiones y suministros.

El patrón fue similar en la costa oeste. Después de la caída de Nápoles, los alemanes se retiraron a Volturno y luego, bajo la continua presión del Quinto Ejército, al río Garigliano.

En diciembre, los preparativos para el desembarco de Normandía dieron como resultado cambios significativos en el alto mando de las fuerzas aliadas en el Mediterráneo. Los generales Eisenhower, Montgomery y Bradley regresaron a Inglaterra, mientras que el general Sir Henry Maitland-Wilson asumió el cargo de comandante del teatro y el teniente general Sir Oliver Leese sucedió a Montgomery como comandante del Octavo Ejército. También se retiraron varias formaciones para formar el núcleo de la fuerza de invasión del Día D, pero los aliados aún disfrutaban de una superioridad de 20 divisiones sobre las 10 alemanas en el sur de Italia.

La batalla de Garigliano comenzó la noche del 17 al 18 de enero de 1944, pero los aliados avanzaron poco. El 2 de febrero, 50.000 tropas británicas y estadounidenses, al mando del general Mark Clark, desembarcaron en Anzio, más arriba en la costa oeste. Sin embargo, en lugar de avanzar tierra adentro y cortar las líneas de suministro de los alemanes a Garigliano, Clark ordenó a sus tropas que se atrincheraran y consolidaran su cabeza de playa, un enfoque cauteloso que impidió seriamente el avance aliado. Las lecciones de Anzio no pasaron desapercibidas para los planificadores aliados que estaban decididos a que no se desarrollara una situación similar después del desembarco de Normandía.

Mientras tanto, a lo largo del Garigliano, los alemanes se atrincheraron en la fortaleza montañosa de Cassino. Los aliados lanzaron un gran ataque contra la pequeña ciudad el 29 de enero, pero se desvaneció unos días después. La Abadía de San Benito, encaramada en la cima de Monte Cassino, estaba magníficamente ubicada para observar el campo de batalla debajo y era claramente una espina clavada en el costado de los Aliados. El 15 de febrero, 254 bombarderos convirtieron la abadía en un montón de escombros, pero no lograron destruir los búnkeres alemanes y los puntos fuertes dentro de ella. Después de otro día de bombardeos, los aliados lanzaron un nuevo ataque el 18 de febrero. Esto también fracasó en condiciones terribles que habían comenzado a parecerse a la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial.

Otro ataque fallido el 18 de marzo vio a los tanques de apoyo atascados en cráteres llenos de agua y no fue hasta el 17 de mayo que Cassino finalmente cayó ante el Cuerpo Polaco. La misma unidad pasó a capturar Monastery Hill al día siguiente. Al mismo tiempo, los aliados finalmente se separaron de Anzio, pero no pudieron cortar las líneas de comunicación alemanas. De hecho, Clark estaba tan obsesionado con llegar primero a Roma, que permitió que la mayor parte de las fuerzas alemanas en la región escaparan hacia el norte.

Roma cayó el 4 de junio de 1944, lo que llevó al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt a comentar: “La primera capital del Eje está en nuestras manos. ¡Uno menos y dos para terminar! "

De junio a agosto de 1944, los aliados avanzaron al norte de Roma y capturaron Florencia. Luego cerraron en la Línea Gótica, la última posición defensiva importante de los alemanes, que se extendía desde justo por encima de Pisa en la costa oeste, a lo largo de la cadena de los Apeninos, hasta la costa del Adriático, al sur de Rimini.

El 25 de agosto, los aliados lanzaron la Operación Oliva, una gran ofensiva contra la Línea Gótica. Aunque la línea se rompió en los frentes del Quinto y Octavo Ejército, no hubo un avance decisivo. Esto fue un golpe para el primer ministro británico, Winston Churchill, quien, a pesar de la oposición de los estadounidenses # 8211, había esperado que romper la Línea Gótica abriría el camino para un avance aliado hacia el noreste hacia Austria y Hungría, evitando así cualquier avance ruso en Europa del Este. .

En una nueva ronda de cambios de mando en octubre, el teniente general Sir Richard McCreery sucedió a Leese como comandante del Octavo Ejército. Mientras tanto, el general Clark asumió el mando de todas las tropas terrestres aliadas en Italia de manos del general Sir Harold Alexander, quien reemplazó al mariscal de campo Sir Henry Wilson como comandante supremo aliado en el Mediterráneo. El teniente general Lucian K. Truscott sucedió a Clark como comandante del Quinto Ejército.

El invierno y la primavera de 1944 & # 8211 45 vieron mucha actividad partidista en el norte de Italia. Hubo dos gobiernos italianos durante este período (uno a favor de los aliados y el otro a favor de los alemanes), por lo que la lucha partidista asumió rápidamente muchas de las características de una guerra civil.

El mal tiempo, las grandes pérdidas durante el otoño y la necesidad de trasladar algunas tropas británicas a Grecia y el noroeste de Europa hicieron que los aliados adoptaran una estrategia de "defensa ofensiva" a principios de 1945 mientras planeaban un ataque final cuando las condiciones mejoraran. Esa ofensiva se produjo a finales de febrero y principios de marzo de 1945, cuando el IV Cuerpo de EE. UU. Luchó a través de campos de minas en los Apeninos para ponerse a la altura del II Cuerpo de EE. UU. A su derecha. Siguieron esto empujando a los alemanes desde el punto fuerte de Monte Castello que custodiaba los accesos a Bolonia.

Después de los ataques contra la navegación enemiga en el puerto de Venecia, los aliados lanzaron su ofensiva final el 9 de abril de 1945. Las fuerzas del Octavo Ejército en el este atravesaron la brecha de Argenta y enviaron blindados hacia adelante para unirse con el IV Cuerpo de EE. UU. Que avanzaba desde los Apeninos en el centro de Italia. , atrapando a los defensores de Bolonia que cayeron el 21 de abril. Al día siguiente, los estadounidenses llegaron al río Po.

Con los alemanes en retirada en todos los frentes, el Comité de Liberación de Partisanos italianos anunció un levantamiento general. Al mismo tiempo, las unidades del Octavo Ejército avanzaron hacia Venecia y Trieste mientras elementos estadounidenses del Quinto Ejército se dirigían al norte hacia Austria y Milán y al oeste hacia Génova y Turín.
El 29 de abril de 1945, el general Heinrich von Vietinghoff, que había asumido el cargo de comandante de las fuerzas alemanas tras el traslado del general Kesselring, había sido trasladado para convertirse en comandante en jefe del Frente Occidental, se rindió a los aliados. Las hostilidades terminaron formalmente el 2 de mayo de 1945.

La brigada de Hampshire en Italia, octubre de 1943 y # 8211 enero de 1945

Cruce del río Volturno, octubre de 1943
Después de la caída de Nápoles, los alemanes se retiraron detrás del río Volturno, un obstáculo natural considerable para los aliados que los perseguían. La tarea de cruzar el río recayó en el Quinto Ejército, que incluía la Brigada 128 (Hampshire).

En la noche del 10 de octubre de 1943, el 1/4 de batallón atacó y ocupó la pequeña ciudad de Castel Volturno para asegurar los lugares de paso antes del asalto propiamente dicho. Este entró en la noche del 12 de octubre, con el 1/4 cruzando el río en botes de asalto (uno volcó y ocho hombres se ahogaron) y estableciendo una pequeña cabeza de puente. El avance fue entonces seriamente frenado por el fuego de los postes de ametralladoras enemigas. Con el primer semáforo del 13 de octubre, Hampshire cruzó el Volturno y avanzó por la 1/4 hacia el sistema de canales Regio Agnena (cuatro canales, todos muy juntos). El Sargento E Carter y el Sargento A Hawes se distinguieron en la lucha y fueron galardonados con la Medalla de Conducta Distinguida y la Medalla Militar respectivamente.

El 2. ° Batallón finalmente estableció una posición a unas 2.500 yardas del Volturno, donde se les unió el 5. ° Hampshire a su derecha. La Compañía B del 5º Batallón, comandada por el Capitán PM Mordaunt, alcanzó y cruzó el primer canal, pero luego fue objeto de un intenso fuego. La Compañía se atrincheró y mantuvo su posición durante algún tiempo antes de retirarse. El Capitán Mordaunt recibió la Cruz Militar por su liderazgo y galantería.

Las empresas A y C también estaban presionando contra la fuerte resistencia alemana. El capitán NS Flower, al mando de C, murió y el CO del batallón, el teniente coronel REH Ward, escapó por poco de la muerte cuando su jeep fue alcanzado por el fuego de un tanque. El sargento PS York condujo hacia adelante durante más de una milla en otro jeep mientras estaba bajo fuego, encontró al coronel Ward en una zanja al lado de la carretera, lo arrastró fuera de su jeep y lo metió en su propio vehículo antes de regresar a un lugar seguro. El Sargento York recibió la Medalla de Conducta Distinguida por su valentía.

A lo largo del 14 de octubre, los tres batallones de Hampshire resistieron los frecuentes contraataques, bombardeos, morteros y ataques aéreos. Entonces el clima se rompió, la lluvia convirtió el terreno pantanoso bajo en un lodo profundo, ya que fue batido por tanques y otros vehículos pesados. En estas condiciones el avance se estancó y se redujo a una serie de patrullas de sondeo con ataques de pelotón y compañía.

A pesar de las miserables condiciones plagadas de mosquitos, el 5º Batallón fue bien atendido por su Sargento Mayor de Regimiento TA "Bismarck" Barnett. Mientras todos los demás vivían de raciones de hojalata, RSM Barnett organizó la captura y el sacrificio de una novilla y varios cerdos, asumiendo felizmente el papel de carnicero del batallón. Los hombres del quinto comieron abundantemente. Esto era típico de RSM Barnett, y sus destacados servicios al batallón a lo largo de la campaña fueron reconocidos por la posterior adjudicación del MBE.

El estancamiento en el Volturno finalmente se rompió con un cambio en el eje de ataque, que ahora se realizó a lo largo de la Ruta 7. La Brigada Hampshire fue sacada de las posiciones que ocupaba y se trasladó hacia el este hasta Capua y cruzó el Volturno allí. Luego avanzó por la Ruta 7 hacia Massico Ridge, al suroeste de Cascano. Los alemanes hicieron poco para obstaculizar el avance y los civiles acudieron a las aldeas liberadas para recibir exuberantemente a las tropas con frutas y vino.

En una etapa del avance, llegó una señal al Mayor TA Rotherham, al mando de la Compañía B del 1/4, que el Comandante Divisional Royal Artillery estaba ofreciendo una botella de whisky al primer oficial para llevar el fuego observado al otro lado de la Massico Ridge. El avance de la Compañía B se aceleró de inmediato y el propio Mayor Rotherham, superando a su Oficial de Observación Avanzada, pronto estuvo en la cima pidiendo fuego y ganó la botella de whisky. A partir de entonces, Massico Ridge fue conocido como "Whiskey Hill".

El cuarto y segundo batallones rápidamente tomaron las aldeas de Nocelleto, San Croce y Carolina y, aunque hubo un retraso frente a Cascano, finalmente se redujo a dos compañías del quinto batallón. En este punto, los tres batallones de Hampshire fueron sacados de la línea para descansar, reorganizarse y entrenarse para la difícil lucha que se avecinaba. La brigada de Hampshire había luchado durante dos meses con poco descanso. Entre el 10 de septiembre y finales de octubre de 1943 perdieron unos 1.100 de todos los rangos. Estos fueron típicos de las pérdidas sufridas por otros batallones en las divisiones 46 y 56 y muestran la ferocidad de los combates en Italia.

Cruzando el río Garigliano y Monte Ornito, noviembre y # 8211 diciembre de 1943

El Garigliano

El 27 de noviembre de 1943, la Brigada Hampshire avanzó para participar en una nueva ofensiva en el Valle Garigliano. Los tres batallones pasaron los últimos días del mes patrullando en la zona de San Carlo y, aunque no fue un período de combates completos, no estuvo exento de incidentes.

Los alemanes habían sembrado abundantemente el área con minas y estas causaron varias bajas, incluido el teniente GAF Minnigan, que había ganado la Medalla Militar en Sidi Nsir, la Medalla de Conducta Distinguida en Salerno, y había sido comisionado en el campo a principios de mes.

El 1 de diciembre, la 139 Brigada lanzó un ataque con el objetivo de capturar el pueblo de Calabritto, apoyado por las patrullas de combate de la Brigada Hampshire. El ataque avanzó lentamente con el mal tiempo, pero el 6 de diciembre los batallones 2 y 5 llegaron a Mortona a orillas del río Garigliano. Al día siguiente, la 56ª División tomó la posición de mando de Monte Camino después de una feroz lucha.

El 5.º Batallón pasó una animada Navidad en Campo, detrás de Monte Camino, pero los otros dos batallones de Hampshire tuvieron que hacer lo mejor en las incómodas posiciones de avanzada con vista al Garigliano. Luego siguieron varios enfrentamientos menores viciosos mientras los Hampshire maniobraban en busca de mejores posiciones para el siguiente movimiento: cruzar el Garigliano.

Hacia finales de diciembre, la brigada de Hampshire se trasladó al norte, con el cuartel general en el castillo de Rocca d'Evandro, a solo cinco millas al sureste de Cassino. Durante dos semanas, los batallones patrullaron hacia el río en un clima extremadamente frío. Fue aquí, el 4 de enero de 1944, donde el padre del 5.º Batallón, el Capitán el Rev CG Baalam, fue asesinado por una mina enemiga cuando se aventuró a la tierra de nadie para enterrar a un alemán muerto. El padre había estado con el batallón desde mayo anterior y era una figura muy querida y respetada.

El 11 de enero, la Brigada fue relevada y trasladada de regreso al Volturno para un breve descanso, ya que había sido seleccionada como brigada de asalto de la 46 División para el cruce del San Garigliano por debajo de San Ambrogio, parte del plan del Quinto Ejército para un asalto completo contra los alemanes. 'Winter Line'.

El cruce del Garigliano por la 46ª División se realizó en un frente de dos batallones: el 2º a la derecha, el 1º a la izquierda, con el 5º en reserva. La operación comenzó a las 20:00 horas del 19 de enero de 1944, pero casi desde el principio las cosas salieron mal. El Garigliano fluía muy rápido, y aunque una Compañía del 2. ° Batallón logró pasar y establecer un control de cable para los barcos que seguían, los cables se engancharon, se rompieron y los barcos fueron arrastrados río abajo.

La densa niebla en el río también resultó problemática, ya que las tripulaciones de los barcos perdieron de vista las orillas y, en consecuencia, su sentido de la dirección cuando el agua corriente los hizo girar. Fue la misma historia con el 1/4 que hizo un total de 14 intentos para cruzar el río. No tuvieron más éxito cuando intentaron utilizar el cruce del 2.º Batallón. Por más que lo intentaron, ninguna tropa cruzó el río excepto la única Compañía del 2º Batallón y cuando se acercó el amanecer, el ataque fue abandonado y los batallones regresaron a sus posiciones anteriores.

El 23 de enero la Brigada se trasladó al oeste hasta el frente de la 56ª División, al norte del Garigliano, donde se había obligado a cruzar. El objetivo era que los Hampshire extendieran la tenue cabeza de puente capturando Monte Damiano, desde el cual los alemanes disfrutaban de una excelente observación.

Al cuarto batallón, respaldado por el segundo, se le asignó la tarea de despejar la posición. El ataque del 29 de enero se realizó a la luz del día para encajar con otras operaciones y, aunque valiente, fracasó por completo. La Compañía D lideró el asalto atacando los principales puestos enemigos. Inmediatamente se vieron sometidos a fuertes disparos de mortero y ametralladora y perdieron a todos sus oficiales y a muchos hombres. La Compañía B, que estaba apoyando, se encontró con un destino similar, y la Compañía C, atacando el otro flanco, no avanzó y perdió muchos hombres.

Las pérdidas entre el cuarto batallón fueron muy importantes: cuatro oficiales muertos y cinco heridos, así como otras 80 bajas de rango. Entre los suboficiales asesinados se encontraba un viejo soldado muy valiente, el sargento D Dicks, que murió al frente de su pelotón. Había sido herido dos veces anteriormente y había escapado del cautiverio.

El 2 de febrero de 1944, la Brigada Hampshire se reincorporó a su propia división, tomando posiciones incómodas en las inhóspitas montañas. No se realizarían acciones importantes para el 2. ° y 1/4 ° Batallón, pero el 5. ° Batallón, puesto al mando de la 138 Brigada, participaría en los memorables combates por Monte Ornito y Monte Cerasola, parte de un lúgubre y desolado rango que se ordenó capturar a la 138 Brigada.

Monte Ornito y Monte Cerasola, febrero de 1944

Para el ataque al Monte Ornito, el quinto Hampshire se reunió en la salvaje región montañosa detrás de Monte Tugo. No hubo tiempo para un reconocimiento adecuado, ni los comandantes de batallón sabían que una unidad de comandos ya había atacado y capturado Monte Ornito. Tres Compañías del 5º Batallón avanzaron al amparo de la oscuridad y para la medianoche todas habían alcanzado sus objetivos y relevado a los Comandos. Ornito era un punto de vista valioso y casi de inmediato los alemanes enviaron fuertes patrullas de combate, pero todos sus ataques fueron rechazados.

El 5º Batallón pasó ocho días en Monte Ornito y, más tarde, en Cerasola, y durante ese tiempo sufrió cerca de 200 bajas por los incesantes morteros y bombardeos y contraataques enemigos. En un clima muy frío y húmedo, los hombres vivían en refugios construidos con rocas y mantas. A medida que pasaban los días, el número de muertos alemanes que yacían en las laderas rocosas aumentó a medida que se ahuyentaba un ataque tras otro.

Mantener las tropas abastecidas fue un problema importante y en varias ocasiones el batallón tuvo que enviar partidas para recuperar cargas que habían sido arrojadas apresuradamente por los porteadores cuando los proyectiles comenzaron a caer demasiado cerca de ellos. Mientras tanto, el capitán GE David, el oficial médico del batallón, trabajó incansablemente tratando con un sinfín de bajas. Más de 200 hombres pasaron por sus manos, y su habilidad y devoción al deber le valieron la Cruz Militar.

Los alemanes lanzaron su ataque más peligroso contra Ornito a principios del 6 de febrero. En medio de una densa niebla lograron establecer un poste a solo 100 yardas de las posiciones de Hampshire. En la acción subsiguiente, el sargento TH Cooke condujo galantemente a sus hombres por la ladera abierta, destruyendo un poste de ametralladora antes de enfrentarse a un suboficial alemán a no más de 30 yardas de distancia. Los dos hombres se quedaron de pie disparándose fríamente con sus rifles antes de que el sargento Cooke ganara el duelo disparando a su oponente entre los ojos. Los Hampshire luego siguieron a Cooke hasta la cresta de Ornito e invadieron a los alemanes allí. El sargento Cooke recibió la medalla militar por su valentía.

Al amanecer del 7 de febrero, el 5º Batallón rechazó otro decidido ataque contra Ornito, infligiendo considerables pérdidas al enemigo. Esa noche, como parte de un ataque general de la 138 Brigada, atacaron la montaña vecina, Cerasola, que todavía estaba en manos alemanas. La operación fue rápida y se desarrolló sin problemas y el enemigo fue expulsado de Cerasola, aunque no sin bajas para el Batallón. Entre ellos se encontraba el teniente McKerrow, que murió galantemente al asaltar un pastillero en la cima de la montaña.

En una carta a casa, un oficial del 5. ° Batallón describió vívidamente los combates en Ornito y Cerasola:

“Hemos estado luchando en las montañas a 2.000 pies a una distancia considerable de cualquier camino, donde todos los suministros deben llegar lo más lejos posible en mula y luego en porteadores. Durante algún tiempo hemos tenido que vivir sin abrigos, y ni siquiera se consideraron las mantas, aunque la temperatura era bastante baja. Nevó y, como las noches eran bastante frías, la prueba de resistencia por sí sola fue bastante sorprendente. El Batallón ha realizado un espectáculo verdaderamente maravilloso y nos han llovido elogios desde todas las direcciones. Uno de los mejores días de mi vida, a pesar del infierno que me rodeaba, fue nuestro último día. La noche anterior teníamos que recibir alivio, pero tuvimos que aguantar. La imagen era una colina en forma de herradura con el batallón alrededor de las alturas a unos quinientos metros a través de la brecha. El Bosche empezó a bombardearnos durante la noche en “Stand-to” a las 05.30 horas empezó en serio y desde entonces hasta las 15.00 horas nos bombardeó con todo lo que tenía, rematando con una tremenda embestida. A pesar de nuestras bajas, nuestra moral pareció aumentar, y cuando cesaron los bombardeos fue maravilloso ver a todos salir de sus pequeños agujeros en la cima para recibirlo mientras atacaba. En la cima de la colina, los tipos gritaban: "Vamos, sucios bastardos Bosche". Fue una vista verdaderamente maravillosa, y una batalla que debería agregar más laureles al nombre del Regimiento ".

El 5º Batallón de Cerasola fue relevado el 10 de febrero, aunque sufrió más bajas por los proyectiles enemigos en el proceso. El comandante del batallón, coronel JHH Robinson, recibió una licencia para su DSO por la operación. También recibió una carta del general Richard McCreery, al mando del X Corps, felicitándolo a él y al batallón por las "excelentes cualidades de lucha y gran dureza y resistencia" que habían demostrado. Otro premio bien merecido fue la Cruz Militar ganada por el Mayor PR Sawyer, quien reunió a los hombres después del trágico asunto en Hampshire Lane y demostró gran frialdad y determinación al liderar su compañía contra los constantes contraataques en Monte Ornito.

El 17 de febrero la 128ª Brigada se trasladó nuevamente a la zona de Ornito y Cerasola, que aún estaban en dura disputa. La Compañía "D" del 1 / 4to Batallón al mando del Mayor CES Perkins fue enviada para ayudar a los Guardias de Coldstream en Monte Ornito, solo para ser inmovilizados durante casi dos días por la implacable artillería enemiga y el fuego de mortero. A principios del 19 de febrero, los alemanes lanzaron un ataque decidido con el objetivo de abrir una brecha entre los guardias de Coldstream y los guardias de Gales en Ornito. El resultado fue que todo el peso del asalto cayó sobre la Compañía D del 1/4 Batallón.

Un gran número de alemanes alcanzó la cresta de Ornito, pero el pelotón de avanzada bajo el mando del sargento E. Scott los mantuvo a quemarropa. Durante un tiempo, la posición de la Compañía D - superada en número cuatro a uno por un enemigo a menos de 30 metros de distancia & # 8211 fue crítica. Pero el capitán Spencer Killick, que se había unido al 1/4 de batallón unos días antes procedente de los Rifles Reales del Rey, salvó la situación liderando el pelotón de reserva con las bayonetas clavadas directamente en el enemigo. De repente, la batalla terminó, los alemanes entregaron las armas a un hombre. La Compañía D tomó 110 prisioneros y otros tantos habían sido asesinados.

La Compañía D perdió cinco muertos y 32 heridos, incluido el Capitán Killick, que recibió la Cruz Militar. El sargento E Scott y el soldado EJ Smith, camillero, recibieron la medalla militar.

El 20 de febrero la 128 Brigada relevó a la Brigada de Guardias en Ornito, Cerasola y Tuga y durante una semana soportaron las penurias de un mal invierno en posiciones muy incómodas antes de ser relevados el día 28. Finalmente, el 16 de marzo, la Brigada zarpó de Nápoles rumbo a Oriente Medio para disfrutar de un merecido descanso. Luego se embarcó en varios meses de reorganización, reequipamiento y duro entrenamiento en preparación para el regreso a Italia y el ataque a la Línea Gótica.

El asalto a la línea gótica y la Victoria Cross del teniente Gerard Norton, agosto-septiembre de 1944

Después de descansar en El Cairo, los tres batallones de la Brigada Hampshire se trasladaron a Palestina, Líbano y Siria para el entrenamiento de batalla. El 27 de junio de 1944, la Brigada, ahora recuperada, zarpó hacia Sicilia desde donde, después de un breve período de entrenamiento, se trasladó a Italia, pasando por las colinas donde había luchado durante el invierno.

El 10 de agosto de 1944, la 46ª División pasó a formar parte del V Cuerpo del Octavo Ejército. Al Cuerpo se le dio el papel principal en el asalto a la Línea Gótica - posiciones defensivas alemanas a través de los Apeninos etruscos & # 8211 que comenzó a la medianoche del 25 de agosto. La orden de operación para la batalla emitida por el comandante de la división, el general de división John Hawkesworth, fue simple y directa: "La 46.a División DESTRUIRÁ la Línea Gótica".

La Brigada de Hampshire, junto con el 46.º Regimiento de Reconocimiento, encabezó la primera fase del asalto que fue en gran parte según lo planeado. Para el 27 de agosto, el 1 / 4to Batallón había cruzado el río Metauro y capturado Monte San Bartolo mientras el 5to Batallón luchaba duro por Monte Grosso. Al final del día, el 2.º Batallón había despejado Monte Abullo. En el curso de la captura de estos objetivos, los tres batallones habían marchado y luchado durante 25 millas y trepado unos 1.500 pies. La única oposición seria encontrada fue por el 1/4 Batallón que tuvo que luchar desesperadamente para capturar Montegaudio. El Mayor JP Salmond, en el destacamento del Regimiento Real de Warwickshire, fue asesinado mientras lideraba galantemente su compañía y el comandante del Batallón, el Coronel R Chandler, fue herido y enviado de regreso al hospital.

La Brigada estaba ahora en la Línea Gótica propiamente dicha, con el río Foglia frente a ellos y el imponente macizo de Monte Gridolfo un par de millas más allá. Esto estaba muy bien defendido, con toda la cobertura, como edificios, árboles y vegetación, despejada para dar a los artilleros alemanes excelentes líneas de fuego. Los caminos y senderos que atravesaban los campos de minas estaban cubiertos por artillería y ametralladoras, los barrancos llenos de troncos y erizados de alambre. Asaltar las laderas desnudas de Monte Gridolfo a plena luz del día parecía suicida, pero el 30 de agosto el 2.º Batallón avanzó sobre ellas con gran vigor y al amanecer del día siguiente había conquistado la primera loma.

El cuarto batallón luego dio un salto hacia adelante y continuó el furioso asalto, adentrándose más en la Línea Gótica. La Compañía D, dirigida por el Mayor LL Baillie, encabezó el ataque y el Teniente Gerard Norton, al mando de un pelotón de esta Compañía, luchó con tal valentía que ganó la Victoria Cross.

Se ordenó a la Compañía D que asaltara las posiciones alemanas que protegían el pueblo de Monte Gridolfo. El teniente Norton dirigió su pelotón en un ataque a uno de los puntos fuertes que se construyó con emplazamientos de hormigón bien situados. El pelotón se encontró rápidamente inmovilizado por el fuego de una ametralladora pesada desde un valle a la derecha del avance. En este punto, el teniente Norton avanzó solo y se enfrentó a una serie de posiciones enemigas en el valle. Atacó la primera ametralladora con una granada, matando al equipo de tres, antes de avanzar hacia una segunda posición que contenía ametralladoras y 15 fusileros. Después de un tiroteo de diez minutos, acabó con ambas ametralladoras con su metralleta y mató o hizo prisioneras al resto.

El teniente Norton luego encabezó un grupo de hombres que se habían presentado en un ataque a una casa mientras estaban bajo el fuego de un arma autopropulsada enemiga. Juntos despejaron el sótano y las habitaciones superiores, tomaron a varios prisioneros más y pusieron en fuga al resto de los defensores. Aunque en ese momento estaba herido y débil por la pérdida de sangre, el teniente Norton continuó con calma al frente de su pelotón por el valle y capturó las posiciones alemanas restantes.

La cita oficial decía:

“El teniente Norton mostró un coraje incomparable, una iniciativa sobresaliente y un liderazgo inspirador. Con su suprema gala, su valiente ejemplo y su decidida agresión, aseguró la exitosa ruptura de la Línea Gótica en este punto ".

Esta historia de gran galantería tiene una posdata encantadora. Cuando el teniente Norton fue llevado de regreso al hospital base, descubrió que la enfermera que debía cuidarlo era su hermana gemela. El día siguiente fue su cumpleaños.

Con la captura de Monte Gridolfo se rompió la Línea Gótica y los batallones de Hampshire se interpusieron entre las defensas alemanas. El 1 de septiembre, el 5º Batallón tomó la delantera y capturó Meleto al día siguiente. El Octavo Ejército de la República Popular China, el general Sir Oliver Leese, envió una señal al comandante de la 128a Brigada: `` Mis mejores felicitaciones a usted y a su Brigada por su avance de cuatro días de lucha dura, incluida la captura de Monte Bartolo y que culminó con el forzamiento de la Línea Gótica, y la toma de Monte Gridolfo. Este fue un gran logro ".

El avance hacia el norte continuó y el 3 de septiembre el 5.º batallón había llegado a Ponte Rosso. Los otros dos batallones de Hampshire fueron llevados en transporte y, aunque agotados después de diez días de lucha continua, se les ordenó entrar en batalla una vez más. El segundo Hampshire cruzó el río Conca bajo un intenso fuego el 4 de septiembre y se hundió en las laderas debajo de San Clemente. Desde aquí se abrieron paso luchando por la cresta y hasta Monte Annibolina.

El cuarto batallón siguió, pasó por el segundo batallón y atacó y capturó Monte Gallera. A medianoche, el 5.º Batallón asaltó a Clemente y Castelleale y pronto se vio envuelto en una furiosa lucha. La resistencia alemana, sin embargo, resultó demasiado rígida y el batallón se retiró, sufriendo muchas bajas en el proceso.

El 5 de septiembre, la 128ª Brigada fue relevada y enviada a la retaguardia para descansar: la batalla por la Línea Gótica había terminado. La Brigada de Hampshire había avanzado 26 millas en el mapa y alrededor de 50 millas de marcha. Las bajas habían sido numerosas entre oficiales y hombres, pero el enemigo había sido salvajemente mutilado, ilustrado por el hecho de que los 322 prisioneros tomados por la Brigada procedían de cinco divisiones alemanas diferentes.

El logro de la 46.a División al perforar la Línea Gótica fue plenamente reconocido y recibió una publicidad considerable; se comparó con bastante razón con la destrucción de la Línea Hindenburg por la 46.a División en 1918.

Montescudo y Trarivi, septiembre de 1944

Mientras la 128.a Brigada descansaba, la feroz lucha continuó a lo largo de las colinas desde Gemmano hasta Coriano mientras el Octavo Ejército avanzaba hacia Rimini y el valle del Po. El 11 de septiembre la 128ª Brigada volvió a la línea y tres días después se unió al ataque a Montescudo, señalando el inicio de otro avance de combate.

A la medianoche del 14 de septiembre, el 5º Batallón pasó por los Leicesters que habían estado involucrados en una encarnizada lucha por Monte Colombo. El batallón avanzó por la carretera entre los escombros de la batalla, pasando cadáveres y tanques abandonados. El enemigo que se enfrentaba a ellos eran las tropas austríacas del 100º Regimiento de Montaña que habían establecido fuertes posiciones defensivas en Montescudo. Durante un tiempo no se pudo avanzar, pero finalmente el Mayor LH Heald dirigió con éxito a la Compañía D contra las casas en las afueras de la aldea. El Mayor Heald, que resultó herido, recibió la Orden de Servicio Distinguido, mientras que el Sargento Cooke, MM, de la batalla de Ornito, ganó la Medalla de Conducta Distinguida.

Al mismo tiempo, la Compañía C avanzó hacia el norte de Montescudo. A pesar de perder a su comandante, el Mayor Williams, al principio, la Compañía se reunió bajo el mando del Teniente LR Roux y CSM R Maclean y avanzó hacia la aldea.

La lucha en Montescudo fue una de las más amargas que jamás haya conocido la brigada. Todas las casas tuvieron que ser limpiadas y el enemigo luchó con heroico fanatismo incluso después de que los tanques dispararan proyectiles antipersonal y metralla contra los edificios. Sin embargo, a media mañana, el pueblo estaba en manos del 5.º Batallón, al que se le ordenó capturar la colina 475 esa noche. Esta fue una tarea formidable ya que la característica de mando básica estaba protegida por fuertes posiciones defensivas.

Mientras el 5º Batallón luchaba por Montescudo, el 2º Hampshire se movió al norte hacia Trarivi. Hicieron un buen progreso al principio, pero luego fueron detenidos a unos 500 metros de la aldea. Fueron relevados por el cuarto batallón que se concentró en las laderas del sur de la colina 475 para unirse al quinto Hampshire en su ataque a esa característica.

Las principales Compañías del 5º Batallón fueron sometidas a un intenso fuego de mortero cuando comenzaron su asalto y avanzaron poco. El mayor J.C. Keane subió solo la ladera de la colina a través del bombardeo, instando a sus hombres a seguir, pero fue asesinado y el ataque se detuvo. Los ataques de los otros dos batallones de Hampshire también tuvieron que ser cancelados debido a la artillería pesada y al fuego de mortero.

A lo largo del 16 de septiembre, los batallones 2º y 5º se mantuvieron en sus posiciones en Montescudo y al pie del cerro 475 a pesar de los incesantes bombardeos. La peor tragedia fue cuando el puesto de socorro del regimiento fue alcanzado por el oficial médico, el capitán MDM Bergin, los camilleros, los pioneros que los ayudaban y todos los heridos murieron.

Durante la noche el enemigo se retiró del cerro, y en la madrugada del 17 de septiembre lo ocupó el 2.º Batallón.

Mientras tanto, el cuarto batallón había estado muy involucrado en el ataque a Trarivi el 16 de septiembre. Esto se detuvo poco antes de la aldea, que luego fue sometida a un aluvión de cientos de ráfagas de proyectiles de alto explosivo, bombeados por tanques y artillería. El Mayor LL Baillie luego llevó a su Compañía a Trarivi, donde encontraron una resistencia más feroz. Una vez más, cada casa tuvo que ser limpiada individualmente de los fanáticos defensores: los francotiradores continuaron llegando desde la torre de la iglesia incluso después de que seis obuses habían sido atravesados.

A las nueve de la noche finalmente se llevaron a Trarivi. Las patrullas avanzaban y al amanecer del día siguiente, el cuarto estaba firmemente establecido mucho más allá de Trarivi en Vallecchio.

Con Montescudo, Hill 475 y Trarivi capturados, la resistencia alemana en el área inmediata se rompió y la persecución se reanudó una vez más. Esto fue realizado por las Brigadas 138 y 139. El 18 de septiembre, la 128a Brigada regresó a Taverna para descansar, reorganizarse y recibir refuerzos del 1er Batallón, The Buffs (Royal East Kent Regiment). Aun así, los tres batallones todavía estaban escasos de hombres.

Cruzando el río Fiumicino, octubre de 1944

Durante los diez días que la 128ª Brigada estuvo fuera de la línea, el avance aliado continuó, a través de los ríos Marecchia y Rubicón. El 28 de septiembre de 1944 la Brigada regresó a la línea para liderar el cruce del río Fiumicino, que estaba hinchado por las fuertes lluvias.

La Cordillera de Montalbano custodiaba el acceso al río, pero el 2º y 5º Batallón lo tomaron sin mucha dificultad. Sin embargo, sus intentos de explotar las laderas hasta el río fueron duramente resistidos y los dos batallones fueron retenidos durante seis días cuando los vehículos y las armas se atascaron en el lodo y los tanques no pudieron moverse.

El 7 de octubre el tiempo mejoró lo suficiente como para realizar el ataque. El 2.º Batallón cruzó el río al amparo de un fuerte bombardeo y asaltó el espolón de Montigallo. El 5º Batallón, mientras tanto, vadeó el río a la izquierda del ataque, por debajo de Montalbano, y capturó el pueblo de San Lorenzo. El cuarto batallón cruzó el río a medianoche, pasó por el segundo batallón y avanzó hacia Longiano.

Las fuertes lluvias continuaron cayendo y el río se elevó otros seis pies en solo dos horas, dejando los dos vados fuera de acción. En consecuencia, los suministros no pudieron llegar a los tres batallones establecidos en el otro lado del río, por lo que no se pudo explotar la cabeza de puente de Fiumicino. En cambio, la Brigada tuvo que excavar y esperar a que mejorara el clima. Durante dos días, los Hampshire fueron fuertemente bombardeados y el coronel A Boyce, al mando del 1 / 4to Batallón, resultó gravemente herido por un proyectil, mientras que el Puesto de Mando del 2do Batallón también fue alcanzado.

Varios contraataques enemigos fueron rechazados. En uno, las tropas alemanas rodearon una casa en la que se estableció un pelotón de hombres de Hampshire. Los alemanes avanzaron, dispararon, lanzaron granadas y gritaron "OK, salgan". Un sargento mayor, ex guardabosques, encabezó la respuesta matando a cuatro alemanes de cuatro tiros.
Los Hampshire mantuvieron la cabeza de puente durante 36 horas antes, el 9 de octubre, el clima mejoró y el nivel del río cayó, lo que permitió completar un puente Bailey y cruzar las brigadas de seguimiento.

Un extracto del diario del Sargento Mayor Smith del Cuarto Regimiento del 1/4 Batallón ilustra cómo eran las condiciones en la cabeza de puente de Fiumicino:

Ataque de batallón en brigada. El apedreamiento más severo hasta ahora. El teniente coronel Boyce herido. Río inundado. Gran dificultad con mulas. Tuve que manipular todas las raciones y municiones sobre un puente destartalado. Luego asciende rígidamente a Bn HQ en barro líquido. BHQ en la iglesia de Montigallo. Casi intacto cuando entraron. Completamente arruinado y aplastado cuando se fueron. Todo a salvo en la bóveda debajo de la iglesia. CSM Algie Fry francotiradores alemanes muy activos ".

El cruce del Fiumicino fue un logro soberbio, en gran parte debido a la brillante dirección del teniente coronel TA Rotherham, al mando del 2.º Batallón, que recibió la Orden de Servicio Distinguido.

A la 128ª Brigada se le dio un breve descanso y luego, el 21 de octubre, toda la 46ª División salió de la línea durante diez días. El comandante del V Cuerpo, el teniente general Charles Keightley, le escribió al general de división John Hawkesworth, al mando de la 46.a División:

“Me gustaría aprovechar esta oportunidad para felicitarlo muy sinceramente por sus brillantes éxitos en la lucha de los últimos meses. A lo largo de esta fase de la batalla de Italia, que ha tenido como resultado forzar al enemigo a atravesar la tan publicitada Línea Gótica, la 46.a División ha estado involucrada en todas las acciones más duras y amargas. A lo largo de todas sus operaciones, sus comandantes han demostrado habilidad en el liderazgo y sus tropas la mayor galantería ".

El Comandante del Cuerpo Canadiense, que había luchado junto a la 46.a División, le dijo al General Hawkesworth: "Creo que si alguna vez una División se ha ganado el título de" División de Hierro ", la División 46 lo ha hecho".

Sin embargo, el éxito le había costado caro a los Hampshire. Habían perdido a muchos oficiales y hombres y las Compañías estaban reducidas a casi la mitad de sus efectivos. Pero los tres batallones estaban de buen humor y mientras descansaban se recibieron noticias de la concesión de la Cruz Victoria al teniente Norton. El 26 de octubre se emitió una Orden Especial del Día para el 1/4 de Batallón anunciando esto y también la adjudicación del DSO al Teniente Coronel Boyce, un DCM, tres MM - y un batallón de vacaciones.

San Martino, el río Lamone y Faenza, noviembre-diciembre de 1944

El 1 de noviembre de 1944, la Brigada de Hampshire se trasladó de nuevo a la línea en el pueblo de Bertinoro. El objetivo de la 46.a División era ayudar a capturar la ciudad de Forli y su aeródromo. A la derecha de la 46ª División estaba la 4ª División, con el 2 / 4º Hampshires a su izquierda. Así, cuando la 128ª Brigada entró en acción en la batalla de Forli el 7 de noviembre, había cuatro batallones de Hampshire en línea.

Entre la Brigada Hampshire y Forli se encontraba el pueblo de San Martino-in-Strada y este fue el primer objetivo cuando comenzó el ataque a las 11 pm. El 5º Batallón se dirigió hacia el pueblo mientras el 2º avanzaba por la derecha. El 5º Batallón fue inicialmente retenido, pero al amanecer el progreso fue rápido y el asalto se convirtió en una batalla de libro de texto, con la infantería cooperando perfectamente con los tanques del 9º Lancers. Al anochecer, los Hampshire habían avanzado dos millas y habían tomado 150 prisioneros.

La batalla por San Martino vio a la Brigada usar dos nuevas armas en la batalla por primera vez. Los aviones Tempest que disparaban cohetes atacaron a los tanques alemanes con gran éxito, mientras que, en tierra, los cañones antitanques Littlejohn, emitidos justo antes del ataque, también demostraron su valor. La batalla también fue la última en la que el general Hawkesworth comandó la 46.a División inmediatamente después de que fue a hacerse cargo de X Corps.

La noche del 9 de noviembre el 1/4 continuó el avance cruzando el río Rabbi cerca de San Martino. Por la tarde, el batallón había llegado al río Montone, pero una tormenta lo convirtió rápidamente en un torrente furioso. No fue hasta la madrugada del 12 de noviembre que el 1/4 Hampshire finalmente cruzó el Montone en San Varano. El batallón ganó un punto de apoyo precario en la otra orilla, donde resistió bajo los fuertes bombardeos, intentando en vano agrandar la cabeza de puente.

La presión se alivió cuando se explotaron otros dos cruces más al sur, lo que permitió al 1/4 Batallón atacar y capturar San Varano. Aquí pasó el 2. ° Batallón y avanzó hasta una milla de Villagrappa. El llano país vitivinícola, con casas esparcidas por todas partes, era un terreno excelente para los ametralladores, tanques y cañones autopropulsados ​​alemanes, pero finalmente la cuarta parte capturó Villagrappa. En este punto, las otras Brigadas de la División tomaron la delantera y durante nueve días lucharon contra la dura oposición en el terreno llano y fangoso.

El 24 de noviembre la Brigada Hampshire volvió a la acción, liderando el asalto hacia el río Lamone y la ciudad de Faenza. Inicialmente el ataque fue una procesión triunfal por las fincas, donde la gente acudía a recibir a los libertadores con vítores, vino y fruta. A las 11 de la mañana, una compañía del 5º Batallón llegó a Borgo Durbecco, justo al otro lado del río Lamone desde Faenza, solo para encontrar todos los puentes demolidos.

Con un cruce aquí imposible, la Brigada se trasladó más al sur, donde el Cuerpo Real de Fusileros del Rey (al mando de la Brigada 128 para esta operación) había forzado un cruce del río Marzeno que se unía al Lamone. Los batallones 5 y 2 superaron el Marzeno a última hora de la tarde, pero la pequeña cabeza de puente pronto se llenó de gente y se vio sometida a fuertes disparos enemigos.

A pesar de las fuertes lluvias que hicieron que el Marzeno se elevara rápidamente y arrasara el paso, la Brigada llegó al Lamone el 26 de noviembre. Era necesario cruzar el río con fuerza y ​​durante la semana siguiente los tres batallones de Hampshire tuvieron que esperar en sus posiciones mientras se preparaban para el ataque.

Esto entró poco después del anochecer el 3 de diciembre. El segundo y el cuarto batallón se movieron hacia el río al amparo de un bombardeo de artillería pesada y pronto las patrullas entraron en acción, limpiando las casas del enemigo. El cuerpo principal del 2. ° Batallón cruzó el Lamone en un puente de escalera y dos Compañías comenzaron la dura subida al pueblo de Olmatello, de pie sobre una cresta de 500 pies. Las ametralladoras alemanas en la cresta inmovilizaron a los Hampshire, pero poco antes del amanecer, el coronel TA Rotherham tomó la situación y condujo a las dos Compañías en una carga precipitada hasta la cresta y hacia Olmatello, derribando al enemigo.

A la izquierda del 2º, el 1/4 de batallón también encontró una fuerte oposición después de cruzar el Lamone, pero siguió adelante para alcanzar una posición por encima del pueblo de Quratolo. Mientras tanto, el 5º Batallón pasó por el 2º en Olmatello y siguió luchando hasta Pideura.

Con el cruce inicial del Lamone completo, los zapadores entraron en acción para cruzar el río mientras los tres batallones de Hampshire intentaban durante el día agrandar su cabeza de puente, pero con poco éxito. La operación para mantener abastecida la cabeza de puente se vio obstaculizada por un clima atroz, pero de alguna manera se mantuvo una cuerda de salvamento. Finalmente, al amanecer del 5 de diciembre, el 1 / 4to Batallón ocupó Casa Poggio y esa noche el 5to Batallón asaltó con éxito la cresta sobre Olmatello. A la mañana siguiente, el cuarto batallón avanzó en una densa niebla para capturar Casa Nova. Aunque agotados en esta etapa, los remanentes de una Compañía continuaron y se abrieron paso hacia Pideura solo para ser expulsados ​​nuevamente por un rígido contraataque. El pueblo finalmente fue tomado por el Cuerpo Real de Fusileros del Rey, apoyado por tanques y artillería, después de una lucha de un día.

Esta fue la última batalla librada por la Brigada Hampshire en Italia. El 7 de diciembre fueron relevados, poniendo fin a la larga campaña contra los alemanes desde Tebourba hasta las afueras de Faenza. Desde el 24 de agosto de 1944, hasta que fue relevado el 7 de diciembre, el total de bajas de la 46 División fue de 4.396, de las cuales 3.797 fueron de infantería. De estos, 1.276 eran de la Brigada Hampshire, incluidos 20 oficiales y 172 otros rangos muertos.

En enero de 1945, los tres batallones de la Brigada de Hampshire, ahora conocidos como "Tigerforce" y # 8211, llegaron a Grecia y se dispusieron a desarmar al ELAS (Ejército Popular de Liberación de Grecia) que estaba tratando de derrocar al gobierno griego.

El 2 / 4to Batallón en Italia, 1944-45

The Garigliano, febrero & # 8211 marzo de 1944

Los tres batallones de la 128ª Brigada no fueron los únicos batallones de Hampshire que participaron en la campaña italiana. Habiendo sido restaurado como unidad de combate en diciembre de 1943, el 2 / 4to Batallón fue asignado a la 28.a Brigada de Infantería - parte de la 4ta División - en febrero de 1944 y entró en la línea a lo largo del Garigliano, frente a San Ambrogio. Este era el mismo país en el que la 128.a Brigada había servido durante el invierno italiano. Sin embargo, aparte de los molestos bombardeos, el enemigo estaba bastante tranquilo y la actividad del 2 / 4.º Batallón se limitaba a programas de patrullaje y mortero.

En marzo, el Batallón pasó una semana tranquila en la fila del monte Ornito antes de retirarse a descansar unos días. Esto fue seguido por un extenuante programa de entrenamiento, con especial énfasis en el cruce del río & # 8211 en preparación para el ataque a la Línea Gustav, que estaba dominada por Monte Cassino. Después de otro período relativamente tranquilo en la línea de la característica Belvedere en abril, los 2/4 fueron asignados a posiciones a lo largo de la línea del río Rápido, al sur de Cassino, el 5 de mayo.

El intento de cruce del río Rápido - 12 de mayo de 1944

El asalto a la Línea Gustav, el preludio de la batalla por Roma, se inició temprano el 12 de mayo de 1944. El papel de la 28ª Brigada fue forzar dos cruces del río Rápido y luego capturar una sucesión de cuatro líneas de informe: marrón, azul , Rojo y verde, a unos 1.000 metros de distancia. La Compañía D de 2 / 4th Hampshire actuaría como compañía de transbordadores para la Brigada, mientras que al resto del batallón se le dio la tarea de capturar las Líneas Roja y Verde.

Un enorme bombardeo de artillería marcó el comienzo del ataque, pero los alemanes estaban bien preparados y sus propios cañones pesados ​​apuntaron al río donde estaba posicionada la Compañía D. Además del bombardeo, los Hampshire se vieron obstaculizados por la rápida corriente del Rapido, lo que dificultó mucho el control de los barcos de asalto. Se decidió transportar los barcos por línea, transportados sobre el río por los nadadores más fuertes de D Company. Uno de ellos, el soldado Grainger, nadó el Rapido tres veces con cuerdas y también ayudó a guiar a las tropas de asalto hacia los botes mientras estaba bajo un intenso fuego. Este valiente soldado, que había sido galardonado con la Medalla del Imperio Británico por salvar a un hombre de ahogarse en Salerno, murió al día siguiente, solo una de las 26 bajas sufridas por la Compañía D.

La Compañía C fue enviada para ayudar con el cruce, pero mientras los comandantes de la Compañía discutían la situación, el punto de control en el que estaban reunidos recibió un impacto directo y el Mayor EC Henley, el Mayor WCTN Way y otras tres filas murieron.

La valentía y el atrevimiento de los hombres en el río fueron más allá de elogios. El Padre de Hampshire, el Capitán el Reverendo R. Edwards, nadó a través del Rapido varias veces durante la noche para socorrer a los heridos. Sin embargo, aunque dos compañías del Segundo Rey lograron cruzar el río, fueron inmovilizadas por el intenso fuego enemigo y no pudieron avanzar.

Al amanecer, con el enemigo desalojado de ninguna de sus posiciones, se decidió abandonar el intento de cruce y la Compañía D fue retirada del río. La recogida de heridos en la ribera del río, constantemente sometida a fuertes incendios, presentó un grave problema. En una ocasión, un jeep en el que viajaba el capitán Edwards se desplazó por la vía de acceso al río hasta que fue detenido por el fuego de una ametralladora. El capitán Edwards luego se apeó, izó tranquilamente la bandera de la Cruz Roja y descargó vendajes y una camilla, y con la ayuda de un camillero, comenzó a llevar de regreso a los heridos, ignorando alegremente el fuego enemigo.

La batalla por Cassino y Victoria Cross del capitán Richard Wakeford, 13 y # 8211 16 de mayo de 1944

El 12 de mayo de 1944, el 2 / 4º Batallón quedó bajo el mando de la 12ª Brigada de Infantería y al día siguiente cruzó el Rapido río arriba por un puente del Amazonas. Aquella tarde, los Hampshire, con las bayonetas fijas, avanzaron por el río acompañados de tanques. Los alemanes en un bosque cercano abrieron fuego con ametralladoras, pero fueron abrumados por el 8 Pelotón al mando del teniente JH Bowers, quien irrumpió en la posición y tomó a 73 prisioneros.

El batallón luego vadeó el río Piopetta y continuó el avance bajo el fuego de cobertura de los tanques en la orilla opuesta. Frente a este ataque, el enemigo comenzó a rendirse en gran número y pronto se vieron largas filas de alemanes doblando hacia los Hampshires con los brazos en alto.

Dos Compañías continuaron el avance. El Capitán Richard Wakeford, al frente de una de las Compañías y armado solo con una pistola automática, avanzó con orden hacia el objetivo de la unidad.Aquí mató a varios alemanes, y cuando su Compañía lo alcanzó, entregó no menos de 20 prisioneros.

Los Hampshire siguieron adelante, pero fueron detenidos por un punto fuerte enemigo en una casa. El Capitán Wakeford dirigió una vez más a su Compañía en el asalto con granadas y metralletas. El capitán Wakeford tuvo que retroceder dos veces, pero con una carrera final llegó a una ventana y arrojó granadas. Cinco alemanes se rindieron inmediatamente y salió un sexto, aparentemente para rendirse, pero luego disparó contra un soldado de Hampshire. Fue inmediatamente eliminado.

Al final de la tarde, las Compañías habían tomado posiciones mucho más allá de sus objetivos originales. La operación había sido un ejemplo de libro de texto de un ataque "fraguado" coordinado que involucraba infantería, tanques y artillería. El batallón había sufrido bajas relativamente leves mientras capturaba a unos 200 prisioneros. El campo de batalla, mientras tanto, estaba sembrado de cadáveres alemanes.

En las primeras horas del 14 de mayo, el Batallón inició el avance hacia la siguiente posición enemiga, la Línea Azul, a unos 1.000 metros hacia el oeste. La resistencia alemana fue comparativamente ligera y a las 7 de la mañana se habían logrado todos los objetivos.

A las 6 de la tarde & # 8211 con el Batallón regresó al mando de la 28ª Brigada & # 8211 comenzó la tercera fase del ataque a la posición de Gustav. El objetivo era Massa Vertechi, a unos 800 metros al otro lado del río Piopetta. El ataque comenzó mal: fracasó un intento de colocar puentes ligeros a través del río para que los tanques los usaran, mientras que las Compañías que avanzaban hacia el río sufrieron un fuego enemigo muy fuerte y el asalto comenzó a flaquear. El comandante del batallón, el teniente coronel JP Fowler-Esson, reunió a sus hombres y los condujo a través del Piopetta en medio de un fuego feroz.

El Batallón continuó subiendo las laderas hacia su objetivo y fue en este punto que el Capitán Wakeford pasó a primer plano. Ya estaba herido en la cara y en ambos brazos, pero condujo a la Compañía B cuesta arriba, manteniéndolos bajo perfecto control a través del fuego fulminante.

A mitad de camino de la colina, su Compañía se vio envuelta en un intenso fuego de ametralladora. El Capitán Wakeford organizó y dirigió una fiesta que cargó y silenció las armas. Mientras la Compañía avanzaba nuevamente, las bombas de mortero comenzaron a estallar entre los hombres y el Capitán Wakeford resultó herido en ambas piernas. Pero siguió adelante hasta alcanzar el objetivo en el que organizó y consolidó el resto de su Compañía. Solo después de haber informado a su oficial al mando, permitió que lo trataran de sus heridas. Por su galantería extrema, el capitán Wakeford recibió la Cruz Victoria. La cita termina con las palabras:

“Durante el intervalo de siete horas antes de que los camilleros pudieran llegar hasta él, su inquebrantable alegría animó a los heridos que lo rodeaban. Su devoción desinteresada por el deber, el liderazgo, la determinación, el coraje y el desprecio por sus propias heridas graves fueron más allá de todo elogio ".

El Batman del Capitán Wakeford, el soldado JC Baxter, también luchó con una valentía conspicua, reuniendo a un grupo de hombres sin líderes e instándolos a alcanzar su objetivo. Recibió la Medalla Militar.

Otra Medalla Militar fue ganada por el Sargento Mayor de Compañía WF Pullinger quien, en las etapas finales del avance por la ladera barrida por las balas, se movió de pelotón en pelotón de su Compañía, reuniendo y animando a los hombres. Cuando alcanzó el objetivo en la cima de la colina, se movió con calma de una posición a otra, asegurándose de que los hombres estuvieran cavando correctamente. Sólo cuando la posición estuvo debidamente consolidada se puso a cubierto él mismo.

El objetivo del Batallón estaba asegurado a las 18.30 horas, pero las tres fases del ataque a la Línea Gustav habían resultado costosas. El Batallón perdió cuatro oficiales y otros 18 filas murieron junto con 161 hombres heridos, incluidos nueve oficiales. Entre ellos se encontraba el coronel Fowler-Esson, que resultó herido en el muslo. El 16 de mayo, el 2/4 Batallón fue retirado de la línea, poniendo fin a su participación en el ataque a Cassino. Esto fue capturado dos días después, dejando abierta la puerta de entrada a Roma.

Vaiano, La Villa y Lopi, junio-julio de 1944

Después de la batalla de Cassino, el 2 / 4to Batallón pasó tres semanas detrás de la línea, descansando y luego recibiendo un entrenamiento vigoroso. El 5 de junio de 1944, el día en que Roma cayó ante los aliados, los Hampshire fueron enviados a Ceprano en el valle de Liri, a unas 16 millas más allá de Cassino. Durante la siguiente quincena, el Batallón se movió constantemente hacia el norte mientras los alemanes se retiraban, pasando Roma y Viterbo, hasta que fueron llamados a entrar en acción nuevamente el 22 de junio.

Los alemanes mantenían una línea que atravesaba el lago Trasimene, al noroeste de Perugia. Los Hampshire, parte de la 28ª Brigada de Infantería, tomaron posiciones al sur de Vaiano y durante dos días enviaron patrullas de combate para investigar las posiciones enemigas. A principios del 24 de junio, el Batallón participó en un gran ataque de las Divisiones IV y 78. Al día siguiente, los Hampshire entraron en Vaiano sin oposición antes de avanzar hacia el pueblo de La Villa, dos millas al noroeste.

El ataque a La Villa fue recibido con furiosos disparos de ametralladoras y morteros alemanes y durante todo el día las Compañías del Batallón se enfrascaron en un duro combate cuerpo a cuerpo con tropas de primera de la 1.ª División de Paracaidistas alemana. Poco antes de la medianoche, la granja en la que se había establecido el cuartel general de la Compañía C fue aplastada por proyectiles de bazuca e invadida por el enemigo. La Compañía C contraatacó furiosamente, arrojando granadas y disparando todas sus armas, pero se vieron obligados a retirarse unos 30 metros a posiciones en una zanja. A las 1.45 am del 26 de junio, el Capitán DP Bichard reunió los restos de su maltrecha Compañía y lanzó un contraataque que recuperó la granja.

Al amanecer, las patrullas encontraron La Villa vacía del enemigo y el Batallón ocupó la aldea antes de avanzar un poco hasta el barrio de Lopi. En este punto, los 2/4 fueron retirados de la línea habiendo perdido dos oficiales muertos y cuatro heridos, además de otros 18 soldados muertos, 64 heridos y 14 desaparecidos.

La persecución de Meleto y la presentación del VC del capitán Wakeford

Después de abrirse paso a través de las divisiones alemanas al oeste del lago Trasimene, la 4ta División comenzó una persecución del enemigo a principios de julio de 1944. Entre el 1 y el 10 de julio, el 2/4 Batallón avanzó rápidamente, encontrando poca oposición y siendo recibido con entusiasmo por los civiles locales.

El 10 de julio, el Batallón fue relevado y regresó a Badicorte, a 17 millas al este de Siena. Fue aquí, el 14 de julio, donde el capitán Richard Wakeford, el héroe de Cassino, recibió la cinta de su Victoria Cross de manos del teniente general Kirkman, al mando del XIII Cuerpo.

Al día siguiente, el Batallón se trasladó de nuevo a la línea y continuó la persecución del enemigo hacia Florencia. El progreso fue constante hasta el 22 de julio, cuando los Hampshire se acercaron a la ciudad de Meleto por un amplio valle, momento en el que se vieron sometidos a fuertes disparos de morteros y ametralladoras. El Batallón logró apoderarse de una fuerte posición enemiga debajo de Meleto desde donde rechazó dos fuertes contraataques. Durante uno de estos, los alemanes sacaron una ametralladora que usaron para rastrillar las posiciones de Hampshire a solo 100 yardas de distancia. El soldado A Churchill se arrastró a menos de 30 metros de la ametralladora y luego cargó a través del campo abierto disparando su arma Bren desde la cadera. Silenció el arma y luego regresó a su pelotón con cuatro prisioneros alemanes. Por esta valiente acción, el soldado Churchill recibió la Medalla Militar.

En otra demostración de valentía, el sargento John Savage se hizo cargo de su pelotón cuando el comandante resultó herido durante el asalto. Condujo al pelotón con tal furia por la empinada ladera a través del fuego fulminante de ametralladoras y artillería que invadió las defensas alemanas, matando y capturando sobre la marcha. Habiendo llegado a la cima de la colina, dirigió a sus hombres jadeantes a capturar un tanque enemigo y un cañón de artillería antes de reorganizar los restos del pelotón para romper un fuerte contraataque alemán. Más tarde, el sargento Savage recibió la Medalla de Conducta Distinguida.

En esta etapa, el ataque a Meleto se pospuso debido a la fuerza de la oposición alemana, pero a la mañana siguiente habían abandonado la aldea y los 2/4 Hampshires se retiraron de la línea.

El Batallón fue llevado a Monte San Sevino y fue aquí, el 26 de julio, donde el Capitán Wakeford recibió su Victoria Cross de manos del Rey George V.Fue una gran ocasión, una guardia de honor de 100 hombres formada frente a una banda de Guardias y el resto del Batallón como Rey, acompañado por el General Harold Alexander, comandante del 15º Grupo de Ejércitos, presentó al Capitán Wakeford su medalla.

Inmediatamente después de la presentación al Capitán Wakeford, el Batallón regresó a la línea en Gaville, a 15 millas de Florencia, en las montañas de Chianti. Cuando los alemanes retrocedieron hacia su siguiente punto fuerte, la Línea Gótica, los Hampshire se vieron envueltos en varios enfrentamientos duros, especialmente en Santa Lucía, que fue capturada el 30 de julio.

El avance hacia el norte continuó, bordeando Florencia hasta que el Batallón llegó al río Arno donde se consolidó. El 10 de agosto, los 2/4 Hampshires fueron retirados de la línea y enviados de regreso a Asís, donde pasaron el mes siguiente entrenando y reforzando.

La línea gótica

El 2 / 4to Batallón regresó a la línea a principios de septiembre de 1944 cuando se unió al asalto de la Línea Gótica hacia Rimini en la costa del Adriático. A la 28ª Brigada se le dio la tarea de atacar a través del río Marano y capturar el terreno elevado hacia el oeste. El ataque, el 15 de septiembre, fue un éxito y los Hampshire se apoderaron de todos sus objetivos: el pueblo de San Patrignano y las granjas de Casa Guidi y Casa Bagli.

La siguiente tarea del Batallón fue atacar el pueblo de Cerasola, estratégicamente importante, que estaba encaramado en lo alto de una caída casi escarpada. Dos Compañías atacaron detrás de un fuerte bombardeo a principios del 17 de septiembre y rápidamente alcanzaron sus objetivos tomando muchos prisioneros. El Batallón fue relevado al día siguiente. Luego se movió hacia el norte detrás del avance del Octavo Ejército, y llegó a tiempo para estar alerta para apoyar el asalto de la Brigada Hampshire a Forli en noviembre.

El 22 de noviembre, el 2/4 atacó y capturó una cabeza de puente sobre el río Cosina contra fuertes bombardeos. Esta fue la última acción del Batallón en Italia. En cada acción de la campaña, el 2 / 4to batallón de Hampshire había capturado y mantenido sus objetivos. Sin embargo, las pérdidas habían sido cuantiosas: de los oficiales del batallón en febrero de 1944, sólo uno estaba todavía en la fuerza en diciembre.

El 11 de diciembre, el Batallón fue trasladado a Grecia para participar en las operaciones contra el Ejército ELAS. Un mes más tarde, el 2 / 4to Batallón se unió en Grecia a los tres batallones de Hampshire de la 128.a Brigada.


64 ° (7 ° regimiento de Londres) de campo de artillería real - V.C. Fairfield

Un regimiento londinense del ejército territorial. No es que no fueran interesantes, es solo que papá sí.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 2

Me había alistado con 254 Battery Royal Artillery y descubrí que era bastante bueno en cuanto a Territorial.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 3

El verano era cálido y soleado y cada mañana, a la hora del desayuno, una enorme flota de aviones enemigos.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 4

Al día siguiente, un domingo, todos participamos en el simulacro de “Estaciones de botes” a las 0900 horas como de costumbre.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 5

También debo explicar aquí que antes de salir de Ciudad del Cabo, el Regimiento se dividió en dos secciones con algunos.

64o (7o Londres) Regimiento de Campo de Artillería Real 6

Al día siguiente nos trasladamos a Basora, pasando por las riberas de un río exuberante con una vegetación verde, que se extendía tierra adentro por.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 7

El día 6, fui Sargento Ordenador de la Batería y pasé toda la mañana en varias tareas, luego fui despejado.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 8

Durante una noche en el comedor del sargento, participamos en una larga discusión sobre las diversas facetas de.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 9

Dejando Mafraq a la hora temprana habitual, condujimos sobre las colinas de Albanon, por el valle del Jordán a través del.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 10

Desde Buq Buq en adelante, el agua había sido "salobre", pero en Tobruk parecía que el.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 11

Lamentablemente, nuestro Comandante de Artillería Real, que estaba a cargo de todas las Divisiones de artillería, murió en una carretera.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 12

Al día siguiente fui a Trípoli y visité la iglesia allí y pude firmar el libro de visitantes.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 13

Varios cañones antiaéreos Bofors estaban atornillados a la cubierta y estaban en constante acción contra el enemigo.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 14

Buenas camas, sillas para descansar en la cubierta, una emisión de 50 cigarrillos De Reske y comidas como hígado y.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 15

Creo que una de las razones bien pudo haber sido que en los hospitales militares británicos se proporcionaban enfermeras.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 16

El 2 de enero, obtuve un pase de un día y tomé el tranvía hacia El Cairo, miré bien alrededor y más tarde.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 17

En el camino hacia el norte hubo que superar tres grandes obstáculos, los ríos Volturno y Garigliano.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 18

Había aterrizado en medio de un decidido ataque alemán contra los ejércitos del Reino Unido / Estados Unidos y esa mañana allí.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 19

El resultado fue que se formó un pequeño grupo de un oficial, un sargento mayor y un intendente de batería.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 20

Tenía más deberes que realizar como ordenanza y sargento de guardia, pero en la atmósfera de la primavera en Egipto.

64o (7o regimiento de Londres) de campo de artillería real 21

En algún momento del día escuché el discurso del Rey sobre el segundo frente, pero mucho más emocionante.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 22

Me desperté para encontrarme con que me habían apostado sargento ordenanza, lo cual, dadas las circunstancias, era una situación justa.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 23

Recibimos una gran cantidad de proyectiles enemigos durante el día que pasaron a toda velocidad junto a nuestra granja y la batería.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo Artillería real 24

Viajamos tarde en la noche para no ser detectados por los alemanes ya que nos movíamos un poco hacia un lado.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo Artillería real 25

En esta etapa de la guerra también perdí a mi oficial del puesto de mando durante algunas semanas, ya que fue adscrito.

64 ° (7 ° Londres) Regimiento de campo de artillería real 26

Nuestra posición para esta operación estaba cerca del río Lamone y esa noche logramos un descanso bastante bueno.

La mayor parte del contenido de este sitio es creado por nuestros usuarios, que son miembros del público. Las opiniones expresadas son de ellos y, a menos que se indique específicamente, no son las de la BBC. La BBC no es responsable del contenido de los sitios externos a los que se hace referencia.


Señalizadores de artillería real, frente Garigliano, 1944 - Historia

2do regimiento de Wiltshire

2º batallón del regimiento de Wiltshire

El cruce de Garigliano fue quizás la mejor acción en la que luchó el 2º Batallón en la 2ª Guerra Mundial.

ANTECEDENTES

En enero de 1944, los aliados fueron detenidos en Italia en la línea Gustav. El 10º Cuerpo Británico tenía la tarea de abrirse paso por el flanco sur, desde la desembocadura del Garigliano hasta Cassino, el 17 de enero, para allanar el camino para el desembarco de Anzio el 22 de enero.

El plan de la 5a División Británica, a la izquierda del 10 Cuerpo, era asaltar a través del río Garigliano, luego avanzar y tomar el terreno elevado en la característica Tufo, con la 13a Brigada de Infantería, la 17a Brigada de Infantería aterrizaría desde el mar detrás del enemigo y avanza por la carretera de la costa.

El Garigliano tenía unos 50 metros de ancho, era profundo y fluía rápidamente entre los altos bancos de inundación. La llanura fluvial estaba abierta, con acequias y desagües. El rasgo Tufo era rocoso, cubierto de olivos, roto por cercas de piedra, con pequeñas construcciones esparcidas a lo largo de las laderas. Un regimiento Reece patrullaba la línea del río.

La 74ª División de Infantería alemana había estado en posición durante varias semanas. Se habían construido refugios, trincheras, alambres y obstáculos a lo largo de las pendientes delanteras de las colinas. Las minas eran abundantes y la línea del río estaba sujeta por una fuerte pantalla.

PREPARACIÓN

La 5ª División había sido trasladada recientemente desde el frente del 8º Ejército para esta operación. Los preparativos fueron muy minuciosos e incluyeron cruces de práctica en el río Volturno, disparos de todas las armas, reconocimiento minucioso de los lugares de cruce y ensayos de cruce de asalto. El co. Teniente Coronel E.A. HEFFORD dio sus órdenes en un modelo de arena del área hecho por la sección de inteligencia, y se emitió una orden de operación de seis páginas, con mapas a gran escala que contenían sobreimpresiones de la defensa enemiga con gran detalle.

EL CRUCE DE ASALTO

El 17 de enero, el Batallón dejó sus alojamientos en TVC, comió una comida caliente en el camino, después del anochecer, y a las 8 pm se deshizo y marchó hasta el F.U.P. (Formando Punto) La 56ª División (que contenía el 10º Regimiento Real de Berkshire), cruzando a nuestra izquierda despertó al enemigo, y el Batallón estaba bajo fuego leve mientras estaba en la F.U.P., esperando cruzar. Sin embargo, el cruce se realizó de acuerdo con el plan y las compañías B y D cruzaron y formaron en la llanura abierta al otro lado del río. La Compañía `` A '' era la compañía cabeza de puente y la Compañía `` C '' tripulaba los barcos de asalto. Cuando la Compañía S desmontó y estaba cruzando, el fuego de mortero mató al comandante del pelotón de morteros, el teniente MOORE, e hirió al comandante del pelotón del portaaviones y a varios hombres de mortero.

A nuestra derecha, los 2º Inniskilling Fusiliers, que cruzaron más de un kilómetro río arriba, encontraron una oposición más fuerte y fueron detenidos. Varios de sus botes de asalto bajaron hasta nuestro cable de cruce. El comandante de la división pospuso la Hora H durante dos horas, para permitir que los Inniskillings se retiraran y siguieran detrás de nosotros. Durante esta espera en la llanura fría y húmeda, un puesto enemigo se abrió a nuestra izquierda, pero este fue atacado inteligentemente por el pelotón más cercano de la Compañía B, que tomó seis prisioneros, sin sufrir bajas.

A las 2 am del día 18, el Batallón avanzó por la llanura en formación de ataque nocturno, a la luz de la media luna, bien guiado por el oficial de inteligencia Lt J JACKSON. Cuando llegó al arroyo Ausente, se encontró que era un canal profundo y empinado. Fortuneless encontró una pasarela peatonal por la Compañía B, por la cual el Batallón cruzó y reformó Jus cuando se abría el aluvión, y cuando el cielo se aclaraba hacia el Este, todos presionaron para llegar a las crestas antes del amanecer.

EL ATAQUE

El bombardeo fue tan efectivo que se encontró poca oposición hasta que las compañías líderes llegaron a la aldea de Tufo.Las Compañías B y D encontraron al enemigo bien atrincherado y durante algunas horas lucharon en las casas, y al final la Compañía B al mando del Capitán D CLARKE, ocupó la mayor parte de la aldea, pero el enemigo ocupó el extremo occidental. Compañía D bajo el Capitán R.A.S. WARD pronto alcanzó su objetivo, en la silla de montar entre el pueblo, la cresta del punto 156. La Compañía A surgió y se hizo cargo de la espuela 102 del pelotón de portaaviones y la Compañía C comandada por el Mayor D. E. BALLANTINE, (Posteriormente D.E.R.R.) se vinculó con las Compañías A y B .

A última hora de la tarde, dos compañías del 2º batallón de reserva de Cameron se acercaron para atacar la cresta 201, clave del objetivo de la Brigada, pero fueron rechazadas.

Algunas compañías de los Inniskillings cruzaron detrás del Batallón y siguieron la cinta hasta su objetivo en la cresta del punto 156, pero fueron contraatacados por la noche y retrocedieron hasta el extremo oriental de su cresta.

Muchos prisioneros fueron recogidos dentro de la posición del Batallón durante el día, y justo antes del anochecer, tres tanques alemanes atacaron a lo largo de la carretera lateral y el ferrocarril, y bombardearon el cuartel general del batallón a corta distancia. El tanque líder fue alcanzado por P.I.A.T. fuego del pelotón de portaaviones, y los tres se retiraron. Previamente, durante la mañana había pasado por este camino una ambulancia alemana, y esta fue capturada por el Padre y el RAP.

A la derecha de la Brigada, la 56.a División (que contenía el 10. ° Batallón Royal Berkshires) estaba detenida en la llanura fluvial, a nuestra izquierda, la 17.a Brigada había aterrizado pero no podía avanzar a través de espesos campos de minas y bajo fuertes disparos, y así cuando Llegó la noche sólo los Wiltshire y los Inniskillings habían alcanzado sus objetivos.

Pasada la medianoche, los cañones antitanques y los portaaviones que habían sido transportados sobre el río, hicieron una carrera a través de tierra de nadie y cruzaron el puente de carretera sobre el Ausente, y se unieron al Batallón.

LUCHANDO POR EL OBJETIVO

Más tarde, durante la noche del 18/19, la 15 Brigada de Infantería, la reserva divisional cruzó el río y avanzó a través del Batallón para tomar la cresta 201, y luego ocupó la cresta Minturno (que fue otorgada como un honor de batalla separado) el la mañana siguiente. La Compañía A y el pelotón de portaaviones se hicieron cargo de la cresta 201, ya que en ese momento la Compañía B se había reducido a 40 hombres. C Company ocupó la función 151. El enemigo que tenía observación directa en el puente flotante construido por donde había cruzado el Batallón pudo evitar la evacuación de cualquier víctima, y ​​más de 120 fueron retenidos por el ADS detrás del Cuartel General del Batallón.

El día se dedicó a la reorganización, pero los alemanes trajeron una División de Granaderos Panzer, y el 20 contra atacaron con fuerza. Estos Contraataques se llevaron a cabo, pero el día 21 hubo un apoyo de artillería más pesado y la Compañía 'A' en la cresta clave, después de sostener varios ataques, finalmente fue rechazada el día 22. Sin embargo, en este día, se realizaron los desembarcos de Anzio, los alemanes se adelgazaron y los cameronianos volvieron a tomar la cresta. Solo quedaron 31 hombres de la Compañía A . El capitán J POWER, el comandante de la compañía y dos subalternos muertos. Sólo salió la mitad del pelotón de portaaviones, pero con todas sus armas.

(Fuente Regimental Journal, diciembre de 1958)

El décimo batallón del regimiento real de Berkshire

El 10º Batallón, que forma parte de la famosa 56ª División de Londres 'Black Cat' ganó efectivamente dos Battle Honors durante el mismo período de tiempo. (Cruce de Garigllano y Damiano) Habían estado muy comprometidos antes del cruce del río, dice The Regimental History.

Doce horas antes de cero, se abrió el bombardeo de artillería, presagiando la nueva batalla. Para los borradores recientes, fue una actuación particularmente impresionante, ya que el fuego demoledor de los cañones envió una corriente interminable de proyectiles que se desgarraban sobre sus cabezas como el rugido de los trenes expresos. Incluso las baterías antiaéreas bombearon largas líneas de proyectiles trazadores hacia objetivos terrestres a través del río. Al lanzar el ataque, la división cruzó el Garigliano en el frente del batallón, tras lo cual la Brigada 168 se preparó para seguir.

Los valientes combatientes alemanes que eran, resistieron los cañones y ofrecieron una dura resistencia en cada colina. El batallón cruzó el río en las primeras horas del día siguiente. Para permitir que los londinenses irlandeses se concentraran en un ataque a Castelforte, se envió una compañía a Lorenzo, donde ellos mismos fueron atacados. El enemigo invadió parte de la posición y destruyó un pelotón en su primer ataque, pero un contraataque inmediato restauró la situación y la compañía continuó manteniendo su posición.

La característica más prominente en la posición alemana era una colina en forma de pudín llamada Damiano, era un afloramiento árido e inhóspito de rocas irregulares, que se elevaba a más de trescientos metros sobre el valle. Sus lados tenían una pendiente promedio de uno de cada tres. Esta se convertiría en el segundo honor de batalla cuyos detalles se cubrirán en la sección correspondiente.

Un pelotón del 10o Regimiento Real de Berkshire, subiendo para relevar a las tropas que sostienen las alturas de Calvi-Risorta Italia 1943.


Historial del archivo

Haga clic en una fecha / hora para ver el archivo tal como apareció en ese momento.

Fecha y horaMiniaturaDimensionesUsuarioComentario
Actual08:41, 28 de enero de 2014800 × 557 (88 KB) Fæ (hablar | contribuciones) <<>> / IWM | descripción = <> | autor = Wa.

No puede sobrescribir este archivo.


Beerseba 1917

Después de dos meses de entrenamiento intensivo de infantería, el Regimiento cruzó el Suez Canel en marzo de 1917 y avanzó a través de Palestina hacia Jerusalén. La lucha por Gaza se convirtió en su bautismo de fuego como infantería, afortunadamente con muy pocas bajas. Esto pronto cambiaría a principios de noviembre de 1917 cuando el Batallón se trasladó para tomar Beersheba. En dos días de combates extremos, en un avance de solo 6.000 yardas a través de matorrales estériles y desierto, las bajas ascendieron a seis oficiales y otras 119 filas murieron y resultaron heridas de unos 400 que iniciaron la acción. A pesar de esto, el Batallón siguió luchando y participó en las batallas de Sheria, Jerusalén, Yebrud y Tel Azur antes de ser enviado a Francia en mayo de 1918.


Río Garigliano (enero de 1944)

El plan para la operación, a mediados de enero de 1944, era que la 46.a División atacara por la derecha y tomara terreno elevado más allá del río.La 5.a División, que había sido transferida desde el frente del Adriático, debía moverse a la izquierda y en el centro, las Brigadas 167 y 169 debían cruzar por la Brigada 168, que las seguiría. En el sector de la 46ª División, las colinas se elevaban directamente desde el río, en las otras dos secciones había una llanura de entre mil y tres mil metros de profundidad antes de que el suelo se elevara abruptamente. Esta llanura se extendía por unas diez mil yardas desde el mar hacia el oeste.

El plan alemán, como se supo más tarde, era mantener el terreno bajo comparativamente a la ligera, sembrarlo extensivamente con minas de caja profundamente enterradas que consistían en poco más que madera y explosivos, dando así poca respuesta a los detectores de minas y mantener posiciones en el terreno elevado detrás. Desde allí pudieron observar los lugares de cruce proyectados a lo largo del río abajo. Dominada como estaba por las montañas controladas por el enemigo y las colinas en el fondo, la llanura era apenas lo suficientemente ancha como para concentrar una gran fuerza. De hecho, tal fuerza no estaba disponible para la operación. Había sido ideado por el Alto Mando para coincidir con los desembarcos en las playas de Anzio, que estaban destinados a alejar a las tropas de otros frentes en Italia.

CRUCE DEL RÍO

El asalto comenzó a las 21.00 horas del 17 de enero. Una pequeña bola roja flotó a través del cielo inmóvil y estrellado y aterrizó suavemente como un cardo en un poste alemán sobre el río. Esa fue la señal.

Quinientos cañones de todos los calibres tronaron en un terrible bombardeo. Al amparo de una cortina de humo y con fuego de cobertura de hombres de los London Irish y otras tropas de apoyo, la Queen & # 8217s Brigade y la Brigada 167 atravesaron, algunos de estos últimos en botes de asalto tripulados por hombres del batallón. Mientras las tropas británicas se acercaban a la orilla opuesta, los ochenta y ocho alemanes escupieron brutalmente por encima o en el río. En la orilla sur, los morteros mantuvieron un bombardeo en apoyo cercano, el pelotón de morteros de tres pulgadas de los London Irish, al mando del teniente DA Hardy, disparó más de seiscientas balas en menos de sesenta minutos.

El río tenía entre cincuenta y cien metros de ancho y corría fuerte y rápido debido a las lluvias invernales. Era demasiado rápido a la derecha, donde las orillas eran escarpadas, por lo que la 46.a División no pudo aterrizar. Los cruces de la 56ª División (Londres) y la 5ª División, más abajo del río, se desarrollaron según el plan. Al amanecer del 19, se había forzado una cabeza de puente, incluido el pequeño pueblo de San Lorenzo que custodiaba los accesos a Castelforte y el valle más allá. En la noche de ese día, se desarrolló la reacción alemana y los irlandeses de Londres fueron enviados repentinamente para ayudar a asegurar el aterrizaje de la Brigada 167, ocupar San Lorenzo y prepararse para atacar Castelforte de inmediato.

CASTELFORTE

Elevándose sobre el río frente a la 56ª División estaba Monte Damiano, con espolones más bajos que corrían hacia el sur y el este. En el corazón de las colinas al noreste de Damiano, estaba la pequeña ciudad de Castelforte, que estaba conectada con el valle por dos caminos casi paralelos. En el valle había un tercer camino a lo largo del borde inferior de la montaña. Donde los caminos de Castelforte se encontraban con este camino estaba San Lorenzo. El oficial al mando y su grupo & # 8220O & # 8221, cruzando por delante del batallón, se establecieron en una granja a unos mil metros de las orillas y aproximadamente a medio camino entre el río y Monte Damiano. La casa fue bien observada por los alemanes y, en consecuencia, fue fuertemente bombardeada. Se hicieron varios impactos directos, pero tenía gruesos muros de piedra y sufrió sorprendentemente poco daño.

El cuartel general del batallón de Oxford and Bucks también se encontraba allí, y había cierta confusión con dos estados mayores en conferencia al mismo tiempo, y con los jinetes y corredores de despacho que iban y venían. Hubo una escena animada que se sumó al caos cuando un oficial descubrió que había perdido su único pijama de seda azul y sospechó que le habían robado. Se hizo un registro del edificio, e incluso se examinó el kit de otras filas, pero la prenda nunca se encontró y el oficial tuvo que dormir en sus pantalones hasta que logró adquirir otro par.

El grueso del batallón cruzó el río y se alojó en varias fincas cercanas al río, esperando órdenes para atacar Castelforte. Cayeron bajo fuego de granadas y morteros, y el Mayor H Lofting, al mando de la Compañía "B", resultó herido. El capitán Bonham-Carter se hizo cargo de la empresa. Los bombardeos continuaron, mientras seguía el trabajo de conseguir suministros. Este trabajo fue bastante difícil, porque el enemigo estaba haciendo todo lo posible para evitar una acumulación de fuerza. El suelo del río estaba lleno de agujeros de obuses, y los hombres se apresuraron y lucharon por las laderas con sus pesadas cargas.

Una fuerte patrulla dirigida por el teniente Mills salió hacia la medianoche con órdenes de limpiar Castelforte antes del continuo avance de la brigada. El Alto Mando creía que la ciudad estaba en manos de retaguardias. La patrulla avanzó por la carretera de la derecha desde San Lorenzo y se encontró con una fuerte oposición en las afueras del pueblo. El teniente Mills envió de regreso a toda la patrulla excepto él y tres hombres y decidió quedarse y averiguar todo lo que pudiera sobre la fuerza alemana en la ciudad. Fue herido, pero la noche siguiente logró tropezar con la sede de la Compañía A, donde hizo su informe. Cubierto de sangre y herido en varios lugares, dio un esbozo de lo que creía que era la posición y reveló lo que no se había sabido antes: que el enemigo había traído algunos tanques a esa difícil localidad. Los otros tres hombres no regresaron. El Capitán Strick luego salió con su patrulla de batalla en un reconocimiento adicional de las posiciones del enemigo, y esta vez evitaron ambos caminos y cortaron el terreno montañoso en el medio.

Con dos suboficiales y seis fusileros, el capitán Strick partió a la una de la madrugada y, a la luz de la luna, llegó a las afueras de Castelforte en una hora, lo que fue muy buen avance. En el primer bloque de casas, el capitán Strick pasó por una calle lateral, con la esperanza de llegar al otro lado de la ciudad sin ser visto. Se sospechaba que las casas estaban llenas de trampas explosivas y minas. La patrulla se detuvo en un cruce de carreteras y se dividió, el capitán Strick iba en una dirección con cuatro hombres y los demás en otra. De repente hubo una fuerte explosión y todos se tiraron al suelo. Pensaron que los habían descubierto y que les habían arrojado una granada de mano. Una mirada rápida a su alrededor reveló que una mina había alcanzado a algunos del grupo. El sargento de patrulla, el sargento G. Murphy, murió, otro hombre resultó gravemente herido y el capitán Strick tenía heridas no tan graves en los brazos y el costado. El herido fue atendido apresuradamente y dejado al amparo de unos árboles. El Capitán Strick, a pesar de sus heridas, continuó avanzando con cautela con los aventureros restantes. En un momento oyeron voces alemanas, y cuando se acercaron con cuidado a lo que tomaron por la calle principal de la ciudad, vieron un gran cuerpo de alemanes marchando. Echaron un vistazo más rápido a su alrededor y quedaron satisfechos de que Castelforte estuviera retenido con una fuerza considerable, y no solo por un puñado. Luego, cuando el capitán Strick comenzaba a sentir los efectos de sus heridas, emprendieron el viaje de regreso. Encontraron al herido apoyado contra un árbol, fumando tranquilamente un cigarrillo, lo subieron a una escalera y lo llevaron a una casa cercana.

Por suerte estaban despejados de las posiciones alemanas, pero en lugar de estar vacío, encontraron el sótano de la casa lleno de hombres, mujeres y niños, todos nativos del pueblo, que se habían refugiado en uno de los pocos edificios no demolidos por el bombardeo de artillería. Se habían negado a irse y habían preferido correr el riesgo de quedarse en tierra & # 8220-nadie & # 8217s & # 8221 mientras la batalla pasaba. Pudieron darle al Capitán Strick información valiosa sobre las minas y trampas en el área. La patrulla se fue entonces, reuniéndose con el segundo grupo, que también había logrado evitar al enemigo, y regresaron sanos y salvos al cuartel general con su misión cumplida.

ATAQUE RENOVADO

A pesar de los informes de las patrullas irlandesas de Londres, la captura de Castelforte todavía era considerada por la autoridad superior como una operación menor, y que solo una compañía, o como mucho dos, debían realizar el ataque. El Coronel Good decidió atacar con dos compañías 'C' Company al mando del Mayor Cummins para avanzar por el flanco oeste de San Lorenzo y aprovechar la cobertura de los bosques en las laderas inferiores del Monte Damiano, mientras que la Compañía 'A' a su derecha, bajo el mando del Capitán Grace, debía atacar desde el sur. ‘D’ Company debía cubrir a las otras empresas de las laderas más altas de la montaña.

La Compañía "D" alcanzó su objetivo y excavó raspando unos cuarenta centímetros de tierra de entre las rocas y construyendo sangars de piedra alrededor de los agujeros poco profundos. Resultaron refugios bastante incómodos, ya que las explosiones de proyectiles y morteros hicieron volar no solo el metal, sino también una granizada de roca astillada. El ataque comenzó a las 11.00 horas de día. La línea de avance fue increíblemente difícil para todos. Las laderas del Monte Damiano estaban escalonadas con escalones de piedra astillada y tierra compacta, cada uno de seis a dos metros y medio de alto, y las terrazas planas entre cada escalón estaban cubiertas de densos árboles, a través de los cuales las tropas debían luchar. El mayor Cummins llegó tan lejos como pudo con sus hombres y luego avanzó para observar al enemigo. Era obvio que los alemanes estaban bien preparados y alerta.

Tenían la intención de quedarse hasta que fueran expulsados ​​por una fuerza abrumadora. Había tanques y cañones autopropulsados ​​en apoyo cercano de su infantería. El pequeño grupo de reconocimiento de la Compañía "C" fue descubierto y, en un roce con un puesto enemigo, el Mayor Cummins resultó herido y no pudo recuperar el contacto con su compañía. Como las Compañías 'A' y 'C' habían llegado a un punto en el que estaban casi expuestas a la vista desde la ciudad y cualquier movimiento atraía a los artilleros alemanes, se consideró imprudente intentar cualquier avance adicional durante el día.

ATAQUE NOCTURNO

Se organizó un ataque nocturno. Comenzó a las 01.00 horas, después de una preparación de artillería que se había abierto quince minutos antes de tiempo. Se entendió que el ataque irlandés de Londres se sincronizaría con uno de un batallón de la Reina & # 8217 desde el norte y río arriba. Eso resultó no ser así. El capitán W Byrne, que había asumido el mando de la Compañía "C", lanzó a sus hombres hacia adelante sin sospechar nada y la compañía se topó con una fuerte fuerza de alemanes escondidos en una amplia zanja. El enemigo permitió que la mayor parte de la compañía pasara y luego se abrió con armas pequeñas. Las secciones de avanzada de la compañía fueron asesinadas o capturadas, pero el resto logró escapar en la oscuridad.

La empresa "A", a la derecha, también la pasó mal. Mientras se arrastraban a través del alambre enemigo y los campos de minas, el segundo al mando, el teniente Crampton, pisó una mina & # 8220S & # 8221. En lugar de arrojarse como estaba entrenado para hacerlo y de esa manera posiblemente escapar de lesiones personales, mantuvo su pie firmemente en la mina. Esto retrasó el salto de la mina en el aire antes de explotar. El teniente Crampton gritó a todos los que lo rodeaban que se agacharan y, mientras lo hacían, la mina explotó en el suelo, destruyendo una de las piernas del teniente Crampton. Su acción sin duda salvó la vida de varios hombres cerca de él y fue un buen ejemplo de coraje frío y calculado y decisión relámpago. El teniente Crampton permaneció gravemente enfermo durante algún tiempo, pero afortunadamente se recuperó. Fue galardonado con la Medalla George por su acción.

El resto de la compañía se trasladó al sur de Castelforte y llegó justo antes del amanecer. Entonces se perdió el contacto con ellos. Su radio se rompió y los corredores no pudieron comunicarse. Durante veinticuatro horas no hubo noticias, y mientras se organizaba una fiesta para acudir en su ayuda, los comunicadores del Cuartel General Táctico captaron una débil llamada. Indicaba el distintivo de llamada "A" Company & # 8217, pero solo se podía escuchar, e indicaba que al menos un miembro de la empresa seguía vivo.

Aproximadamente una hora después del anochecer de este segundo día, una patrulla, compuesta por un suboficial y dos fusileros, llegó al Cuartel General Táctico procedente de la Compañía "A". Contaron una historia notable. Al parecer, cuando el capitán Grace se dio cuenta de que no podía seguir avanzando por la línea de la carretera superior desde San Lorenzo, dio media vuelta y se abrió camino con sus hombres por la carretera de la derecha hacia Castelforte. Todo fue bien hasta que llegaron a las afueras de la ciudad, cuando por segunda vez corrieron hacia un campo de minas. El capitán Grace y algunos otros resultaron heridos, pero todos lograron entrar en dos casas desocupadas en la periferia de la ciudad antes de que amaneciera.Aunque estaban completamente rodeados de alemanes, nadie se acercó a ellos, pero tuvieron una fuerte conmoción cuando dos cañones autopropulsados ​​enemigos se acercaron y dispararon algunas ráfagas hacia el río. El enemigo no sospechaba que tenían un grupo de irlandeses londinenses entre ellos. Los soldados alemanes entraban y salían de otras casas cercanas, pero nadie se acercaba a la Compañía "A". Si hubieran revelado su presencia, por supuesto, habrían sido aniquilados de inmediato. Cuando volvió la noche, la patrulla que contó esta historia con valentía se dirigió de regreso a los hombres asediados y muy sigilosamente la mermada compañía fue guiada de regreso a las líneas irlandesas de Londres.

El enemigo dio ahora una prueba más de que tenía la intención de retener Castelforte y tal vez arrojar a las tropas británicas al río. Se lanzaron contraataques a lo largo de la orilla norte. La Compañía "D" en Monte Damiano y la Compañía "B" en San Lorenzo y sus alrededores fueron bombardeadas fuertemente. El Cuartel General Táctico fue alcanzado, y entre los heridos estaban el Mayor Alec Smith, el capaz y enérgico comandante de la batería del 65 Regimiento de Campo RA, y también el Sargento Thurston, de la sección de señales. Una concha que estalló en las terrazas destruyó el preciado suministro de agua de un día.

MONTE DAMIANO

En Monte Damiano, el Cuartel General de la Compañía "D" también recibió un impacto directo, y el Capitán Sir James Henry, el Comandante de la Compañía, resultó gravemente herido. Otra víctima fue CSM McDaid. Las posiciones de la compañía fueron fuertemente atacadas y en un combate cuerpo a cuerpo murió el teniente Morley Mower. Los hombres lucharon bajo el mando del teniente Spiller y el sargento Alf Fry, un espléndido suboficial, cuya muerte más tarde en Anzio fue una pérdida para el batallón. El ataque fue rechazado y la intrepidez del sargento Fry fue un ejemplo para todos los que estaban bajo su mando.

El Mayor Mahon, el oficial al mando de la compañía del cuartel general, fue enviado a Damiano para ayudar con una compañía compuesta desde el cuartel general, y se mantuvo el puesto. Uno de los miembros de la sección de señales, Lance-Cabo F Norman, resultó herido en el brazo y la pierna mientras servía en la Compañía D en Monte Damiano. Su equipo inalámbrico estaba dañado, pero a pesar de las heridas y el terrible clima en la ladera de la montaña, se arrastró de una trinchera a otra y encontró otro juego. Se arrastró hacia atrás con él, pero descubrió que no funcionaría. Con calma, quitó ambos juegos y con las partes de cada uno consiguió un juego para operar. Se reanudaron las comunicaciones con el cuartel general del batallón y luego lo enviaron de regreso al puesto de asistencia del regimiento para recibir tratamiento. Después de curar sus heridas, notó que el cuartel general estaba lamentablemente corto de personal de señales, por lo que se instaló en silencio para trabajar allí. No fue hasta que fue herido de nuevo por los disparos enemigos que se vio obligado a rendirse y fue enviado al hospital. Por su valentía y su destacada devoción al deber, el cabo Norman recibió el MCD. La dura lucha continuó, y hubo un tenso combate cuerpo a cuerpo entre los sangars y terrazas de arriba y en los bosques de abajo. Más adelante, a lo largo del Monte Damiano, el enemigo presionó, pero los hombres del coronel Baird y # 8217 se mantuvieron firmes.

LUCHA PARA SALVAR LA CABEZA DE PUENTE

Todas las tropas que cruzaron el Garigliano hasta ese momento llevaban consigo solo armas ligeras que habían llevado en los botes o balsas. Sólo en unos pocos casos se pueden transportar vehículos como morteros pesados ​​y cañones antitanques. En San Lorenzo algunos tanques lograron cruzar y ayudaron en su defensa. En esta batalla, una Compañía A bastante mermada al mando del teniente Ray Mullins (más tarde Capitán Mullins) se unió a la Compañía "B", y cuando los Panzers enemigos intentaron abrirse paso desde Castelforte, recibieron una bienvenida inesperadamente cálida y se vieron obligados a regresar. Durante este combate, el capitán Bonham-Carter resultó herido.

Se dedicó un cuarto día a sostener la cabeza de puente. La Compañía "A" se unió a la valiente guarnición en Monte Damiano, y poco a poco el esfuerzo alemán se agotó. Habían sufrido pérdidas muy graves con escasos resultados, y el cruce de Garigliano estaba asegurado. Se hicieron tres cabezas de puente en un frente de siete millas y en pocos días se habían ampliado a una profundidad de dos millas. Las divisiones atacantes, la 56.a División (Londres) y la 5.a División, habían logrado sus objetivos principales y los mantuvieron contra la feroz reacción del enemigo, pero no había nuevas tropas disponibles inmediatamente para pasar, ya que la 46.a División ya había sido convocada. in. Por lo tanto, hubo que hacer una pausa.

EL RECKONING FINAL

Las bajas de nuestro lado habían sido numerosas y los irlandeses de Londres, ahora tristemente debilitados, fueron relevados en la línea por los Hampshires de la 46ª División. Volvieron a cruzar el río hasta Sessa Arunca para descansar. Mientras estaba allí, llegó la noticia de que el teniente Ralph Budd, un ex suboficial de primera clase que ascendió del rango de fusilero en los primeros días de la guerra al rango de CSM, y fue comisionado en el campo, había sido asesinado en su primera acción como oficial con el London Scottish. Dos sargentos londinenses escoceses habían sido asignados a los londinenses irlandeses al ser comisionados. Uno de ellos, el teniente Henderson, sirvió en la Compañía "C" y murió por las heridas recibidas en Castelforte; el otro, el teniente Butch Valentine, resultó herido en el enfrentamiento con la Compañía "B" en San Lorenzo.

A lo largo de la batalla por la cabeza de puente Garigliano, todos los hombres del batallón habían desempeñado su papel. Los escalones "A" y "B" nuevamente lograron una tarea casi sobrehumana al llevar alimentos, agua y municiones a las compañías de avanzada. Cada caja de municiones y lata de agua tenía que ser llevada en la mano a los hombres de las Compañías "A" y "D" en la cima del Monte Damiano. Escalar las numerosas terrazas durante el día sin obstáculos era bastante difícil, pero hacerlo de noche, con muchas cargas y, a veces, bajo fuego, fue un logro magnífico. Ni una sola vez los hombres de las líneas de avanzada se quedaron cortos. Las tropas nativas africanas también realizaron un gran y valioso trabajo que se encargaron de transportar cargas durante la operación.

Las bajas irlandesas de Londres fueron doce oficiales y alrededor de ciento ochenta filas más, y en un mensaje de elogio al batallón, el teniente coronel Good dijo que el comandante de división y el brigadier habían expresado su pesar por las pérdidas sufridas, pero que el batallón había respondido espléndidamente a las llamadas que se le hacen. & # 8220 Ahora debemos lamernos las heridas y prepararnos para el próximo combate lo más rápido posible, asegurándonos de mantener y mejorar el alto nombre de los London Irish Rifles en todas las circunstancias & # 8221, escribió el Coronel.

Se hicieron planes para otro ataque a Castelforte y en seis días el batallón volvió a cruzar el Garigliano. Todo se preparaba para la acción cuando de repente sonó el teléfono en el cuartel general del batallón. El oficial al mando respondió y, volviéndose hacia el ayudante, dijo: & # 8220 & # 8217s all off, vamos a Anzio & # 8230 .. & # 8221

Castelforte - Una cuenta personal

El avance comenzó a las 12 del mediodía del 19 de enero y fue apoyado por tres tanques. Se informó que dos francotiradores se encontraban en los cerros (área de Salvatito) y esto se confirmó cuando 3 o 4 balas zumbaron sobre la cabeza, pero se llegó al pueblo de Lorenzo y se estableció contacto con la Compañía C, momento en el que cayeron algunas bombas de mortero. Un Coy llegó al cruce de caminos en el extremo este de la aldea y luego giró hacia la izquierda del camino (y aproximadamente 50 yardas) corriendo hacia el noroeste. El orden de marcha fue 7 Pelotón, Coy HQ, 8 Pelotón y 9 Pelotón, habiendo un grupo de detectores de minas en el 7 Pelotón. Al llegar a este cruce de caminos, el 7 Pelotón localizó un incendio de un Spandau ubicado en una casa a unos 400 metros de distancia al este de la carretera. El tanque líder se enfrentó a este objetivo, silenció la molestia y el avance precedió con un RE como baja.

A continuación, una Compañía fue atacada, después de cubrir algunos cientos de metros, desde un Spandau y un francotirador situado en el terreno elevado a la izquierda. 7 Pelotón avanzó para abordar esto y 1 Bren se abrió contra 4 o 5 enemigos, que corrían hacia el norte por la carretera. La Compañía C estaba & # 8230 en esta etapa, más arriba de la colina y con mucha prisa por flanquear el poste que acababa de encontrar. En esta etapa, se pudo ver que Castelforte estaba asumiendo la apariencia de estar fuertemente sostenido. Estaba rodeado por un perímetro de vallas de doble plataforma y la carretera (y también la carretera del este, como se descubrió más tarde) estaba bloqueada por un cuchillo y un obstáculo con púas. Los italianos que se encontraron en una cueva dieron información muy precisa y afirmaron que las carreteras estaban minadas en ambos lados y que también había campos de minas más lejos. Afirmaron que los alemanes eran al menos una compañía fuerte en la colina, todo lo cual resultó ser cierto. Debido a que los campos minados y los francotiradores resultaron ser muy problemáticos en esta etapa y causaron que el progreso fuera muy lento, se decidió esperar a que cayera la noche, especialmente porque los RE y el pelotón de avanzada habían sido atacados por francotiradores cuando intentaban forzar cuando intentaban forzar. su camino a lo largo de la carretera y tuvo que retroceder unos 100 metros para ponerse a cubierto. Un hombre (Cpl Fraile) murió y hubo algunas bajas aquí.

Después del anochecer, el avance continuó, pero después de que la compañía se topó con otro campo minado y un oficial (el teniente Crampton) y 1 OR se convirtieron en víctimas. Se decidió intentar una nueva ruta hacia el objetivo, por lo que la compañía se dirigió hacia el este y entró en el wadi que discurre entre los dos caminos que conducen al pueblo. 7 y 8 pelotones avanzaron por el wadi y el 9 pelotón a lo largo del camino de la derecha. Se hizo un buen progreso y, a unas 400 yardas del objetivo, el comandante de la compañía envió al 7 Pelotón hacia la carretera, el 9 Pelotón se trasladó al wadi e hizo contacto. Este pelotón ahora fue tras 7 Pelotón y 8 Pelotón, bajo el CSM, se quedó sosteniendo una posición defensiva por el wadi para proteger el flanco y la retaguardia, mientras que el 7 Pelotón envió una patrulla para ver si el camino estaba despejado y también las afueras de la pueblo. El pelotón 7 quedó bajo fuego de ametralladoras cuando alcanzó una barricada con cuchillo y # 8230 al otro lado de la carretera y también se lanzaron granadas por las ventanas de las casas. El comandante de la compañía (Capitán Grace) resultó herido dejando a un oficial en la compañía. Él, junto con el comandante de la compañía y varios hombres habían abandonado la carretera y corrieron hacia un campo minado, sufriendo bajas bajas. Este grupo volvió a cruzar terreno abierto y, haciendo un desvío, regresó a dos casas, a 100 yardas del bloqueo de la carretera donde el 9 ° Pelotón se encontraba a horcajadas sobre la carretera. Varios hombres regresaron al mismo lugar por la carretera bajo un intenso fuego de ametralladoras. El Capitán Grace pudo escapar y regresó al octavo pelotón, contándoles lo que sucedió; luego fue herido. El oficial restante luego reunió 7 y 9 Pelotones juntos, dejando 8 Pelotón en el wadi. Los pelotones 7 y 9 ocupaban ahora las dos casas y se decidió, en vista del poderío de la oposición y del hecho de que llegaba la luz del día, permanecer en las casas todo el día e ir al objetivo la noche siguiente. Se hicieron los preparativos para defender las casas y se dieron órdenes de silencio y no movimiento.

El problema de la alimentación no era grave, pero el suministro de agua era escaso. Sin embargo, se esperaba que, en el peor de los casos, se pudiera recoger agua del wadi después del anochecer. Los arreglos de letrinas no eran todo lo posible, pero la necesidad no conoce leyes. Los hombres se portaron espléndidamente y el día fue emocionante.

Se había pedido ayuda a través de la radio, pero el tanque, que se materializó, fue uno alemán precedido por diez soldados de infantería. Esto fue seguido poco después por un mensaje de Bttn HQ que se estaba experimentando un punto de molestia allí. La casa resultó ser un excelente OP y, aunque los alemanes estaban a solo unos cientos de metros de distancia en tres lados, no descubrieron que casi una compañía de tropas británicas se encontraba en medio de ellos. La información se transmitió a través de la radio de las disposiciones alemanas (al menos 2 posiciones de pelotón) en la ladera de la colina al oeste de la posición de un tanque enemigo en una bifurcación en la esquina noroeste de la aldea de otro puesto alemán 200 metros al este de la posición de la compañía y del relevo de las tropas enemigas a las 15.00 horas por una fuerza de unos 100 hombres. En esta etapa, la conexión inalámbrica se cortó y la comunicación se cortó por completo.

Por la noche, 2 hombres regresaron al cuartel general de Bttn con la información y para recibir órdenes. Al mismo tiempo, un sargento y dos hombres, que habían estado escondidos en una trinchera todo el día, se reincorporaron a la compañía. El comandante de la compañía (que era el oficial restante) visitó ahora el pelotón en la otra casa y todo estaba organizado para una mudanza, cuando fuera necesario. Se decidió dirigirse hacia el objetivo por la parte trasera del pueblo, pero poco después de la medianoche, se recibió la orden del CO de retirarse. Esto se llevó a cabo con éxito bajo las narices del enemigo sin que se disparara un tiro a través del wadi y Lorenzo.

En el campo, 27 de enero de 1943, teniente Mullins de A Company, 1 LIR.


Red del Ejército de Comunicaciones de la Commonwealth (COMCAN)

Hoy tenemos noticias instantáneas, comunicaciones por satélite, teléfonos móviles, Internet y aparatos de radio miniaturizados, pero no hace tanto tiempo que las comunicaciones de larga y media distancia dependían de HF Radio. La radio SWAB 8 HF (arriba a la izquierda) ahora descansa en el Royal Signals Museum, pero en su día proporcionó el enlace estratégico de HF desde Chipre al Reino Unido. Menos conocido es que Royal Signals manejaba este sistema conocido como Commonwealth Communications Army Network (COMCAN).

Cuando la Escuela de Señales se trasladó de Catterick al Campamento Blandford, el primer elemento en moverse fue HF Power Group. Al acercarse al campamento Blandford desde Salisbury por carretera, ya sea de día o de noche, su primera vista sería de los mástiles que marcaban el sitio del transmisor (cerca de Engineers 'Corner) y el sitio del receptor en el área del alojamiento de vivienda individual frente al actual Welfare Hub. Estas antenas se transmitieron a Chipre y el HF Power Group trabajó en un horario diario para que los comerciantes de señales reales pudieran ser entrenados en el sistema COMCAN. A los señalizadores también se les habría enseñado cómo trabajar en el sistema de mensajería.

La segunda imagen muestra el TARE (Telegraph Automatic Routing Equipment) que se instaló en Boddington en Gloucestershire. Puede ver a WO2 (FofS) Flint trabajando en la primera computadora. Esta computadora TARE que se muestra a continuación, que acaba de enrutar mensajes de las cintas, ¡rechazada si el operador cometió algún error!

HF Power Group duró solo 2 años en Blandford cuando, en 1969, COMCAN se transfirió a la Red de Comunicaciones de Defensa (DCN), operada por la RAF.

33) Placa de identificación de locomotora y placa de caldera amp

Desde la formación del Cuerpo en 1920, cuatro locomotoras han recibido el nombre del Real Cuerpo de Señales.

La primera, una locomotora de la clase Patriot. fue nombrado "Royal Signals" por Brig Clementi Smith en la estación de Euston el 10 de abril de 1937. Estuvo en servicio en el ferrocarril LMS hasta 1962 cuando fue retirado.

La segunda fue una locomotora diésel D45 No 45504 que se construyó en 1962 en Crewe y se denominó "Royal Signals" en junio de 1965 (aunque no se puede encontrar un registro preciso de cualquier fecha o ceremonia) que se retiró del servicio en 1987. La placa de identificación y La insignia de la placa de caldera se muestra en la fotografía superior

El 23 de octubre de 1985, Su Alteza Real la Princesa Ana (Coronel en Jefe de The Royal Signals) nombró una locomotora Intercity 125 "Royal Signals" en la estación de York. Se cree que salió de servicio aproximadamente en 1989, pero actualmente no se puede confirmar.

/> Más recientemente, el 24 de junio de 2017, GB Railfreight 66756 recibió su nombre del “Royal Corps of Signals” en reconocimiento a todo el trabajo realizado por Royal Signals en el ferrocarril de Dorset desde 1984. La imagen es una réplica que se exhibe en Royal Signals Museo en Blandford.

34) Radio Larkspur

Las radios de Larkspur cubrieron el período desde después de la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1980; oficialmente se volvieron obsoletas en 1986.

Larkspur explicó

Las radios de Larkspur fueron designadas A, B y C con números siguiéndolas. A13, A14, A40, A41, A43, B47, B48, C11 / R210, C13, C15, C42 y C45. También había un equipo de retransmisión de radio llamado B70.

La letra indica la potencia de entrada:

Las siguientes cifras indican el rango de frecuencia:

Por ejemplo, el B70 era un equipo SHF con una potencia de entrada entre 10 y 100W. El C42, quizás el más conocido del Grupo Larkspur era VHF con potencia de entrada entre 100 y 1000W. Este sistema de designación se modificó en enero de 1982.

Larkspur fue un término introducido después de que muchas de las radios mencionadas anteriormente se pusieron en servicio. La última vez que aparecieron en el Royal Signals Reference Manual fue en la versión de 1973, que no se revisó formalmente hasta 1986.

De Larkspur a miembro del clan

Larkspur fue reemplazado por el grupo de radios Clansman que acababa de entrar en servicio en la Guerra de las Malvinas de 1982. Clansman había sido asignado a las Fuerzas Cadetes en ese año, pero tuvo que ser retirado rápidamente para proporcionar una reserva de equipo para las fuerzas regulares desplegadas en la guerra. Lamentablemente, muchos de estos conjuntos se hundieron con el Atlantic Conveyor cuando fue hundido por un misil exocet.

Las radios de Larkspur, en particular el C42, se siguieron utilizando después de la guerra de las Malvinas. La parte más exitosa de larkspur fueron los conjuntos montados en vehículos: el C42 y su variante, el C45, que fue utilizado por la Artillería Real.

Se había pensado mucho en el arnés del vehículo que encajaba en los vehículos blindados y no blindados. Estos fueron el arnés tipo A y B Larkspur y los accesorios, antenas y adaptadores asociados.

El impopular A40 / A41

El grupo más impopular eran las radios personales que debía llevar la Infantería. Estos fueron el A40 y el A41, que se muestran en las fotos a la izquierda y a la derecha respectivamente. Estos eran pesados, usaban una gran cantidad de baterías pesadas y tenían un rango de frecuencia limitado. Como resultado, cuando comenzó la emergencia de Irlanda del Norte en 1969, se identificó rápidamente un requisito para reemplazar estas radios personales con radios comerciales como las fabricadas por Pye y Racal.

Larkspur en exhibición en el museo

Una gama completa de radios LARKSPUR se puede ver en el Museo Royal Signals en Blandford. Eche un vistazo en su próxima visita.

35) Comunicaciones por cable tempranas

La foto muestra el primer cable submarino exitoso que se tendió a través del Atlántico en 1865.

La imagen a continuación muestra una muestra del cable de gutapercha que se utilizó en la Guerra de Crimea de 1854 que los británicos lucharon en alianza con los franceses y los turcos contra el Imperio Ruso.

Antes del cable: lecciones aprendidas de la derrota en la batalla de Nueva Orleans

El 8 de enero de 1815, el ejército británico (dirigido por el general Edward Packenham) fue derrotado por Estados Unidos (dirigido por el general Andrew Jackson) en la batalla de Nueva Orleans con unos 15.000 soldados británicos muertos o heridos. Este fue un resultado especialmente desafortunado dado que el Tratado de Paz de Gante, que puso fin a la guerra entre británicos y estadounidenses, se había firmado dos semanas antes, en diciembre de 1814. Lamentablemente, esta noticia no había llegado a los ejércitos. Irónicamente, las noticias que viajaban lentamente llevaron a muchos estadounidenses a creer erróneamente que derrotar a los británicos en la Batalla de Nueva Orleans había terminado la guerra de 1812, pero en realidad no fue así.

Después del cable: la guerra de Crimea

Unos 39 años más tarde, el telégrafo eléctrico se utilizó por primera vez en la guerra de Crimea.Se tendió un cable submarino de 340 millas a través del Mar Negro desde Balaclava hasta Varna.

Una vez que el sistema estaba funcionando, las noticias ahora viajaban tan rápido que el general Simpson, el comandante en jefe, recibió tantas consultas administrativas de Londres que declaró:

"- - -el telégrafo confuso lo ha arruinado todo."

Público conmocionado por los efectos de la guerra

Aparte de los problemas de Simpson con Londres fue que William Russell, considerado el primer corresponsal de guerra moderno, utilizó el telégrafo para enviar sus informes al periódico Times. Estos despachos tuvieron un efecto considerable. El público británico quedó conmocionado y horrorizado por la Carga de la Brigada Ligera y por la noticia del terrible apoyo médico brindado a las tropas, como lo destacó Florence Nightingale. Gracias a las mejores comunicaciones proporcionadas por el telégrafo electrónico (utilizando cables similares a los ilustrados), el mundo se había vuelto repentinamente más pequeño, los militares más responsables y se producirían cambios, particularmente en la atención de los heridos.

La siguiente ilustración muestra el vagón de cable utilizado en la guerra de Crimea.

36) CARRFA

CARRFA - Sistema de asignación de frecuencia de relé de radio asistido por computadora 1980-1986

CARRFA, fabricado por Oceonics Systems Ltd, fue el primer sistema informático desplegado tácticamente dedicado a construir una asignación de frecuencia de trabajo para aparatos de radio VHF, UHF y amp SHF. Se utilizó para apoyar a 1 Cuerpo Británico en la era del sistema troncal BRUIN y las redes de radio VHF de amp Larkspur y amp Clansman. Un destacamento de retransmisores de radio como el que se muestra aquí obtendría sus frecuencias de una terminal CARRFA (arriba) desplegada en la sede del Cuerpo. Para los estándares actuales, era una computadora básica que tardaba seis minutos en cargar su cartucho desde la tienda. El tiempo para escribir 40 Kilobytes de la base de datos fue de 90 segundos, sin embargo, el sistema funcionó bien y permitió al personal desarrollar un sistema más sofisticado para soportar PTARMIGAN.

¿Qué banda y por qué?

Onda corta, Onda larga, HF, VHF, UHF, SHF son todas bandas de frecuencia, pero ¿quién decide qué radiofrecuencia podemos usar para TV, WiFi, teléfonos móviles o radio DAB? Muchos de nosotros usamos con frecuencia diferentes frecuencias de radio, pero es posible que no hayamos pensado por qué usamos una banda o frecuencia en particular. De hecho, un cambio en la frecuencia puede causar problemas, como sucedió cuando cambiaron las frecuencias de los televisores.

Las Fuerzas Armadas que se despliegan tácticamente, deben tener mucho cuidado con las frecuencias. La interferencia mutua entre destacamentos bloqueará las comunicaciones por radio y, si una unidad siempre usa la misma frecuencia para un enlace importante, esto la identificará ante una fuerza hostil. Si las frecuencias son demasiado similares, interfieren y no generan comunicaciones. Todas estas fueron lecciones aprendidas en la Segunda Guerra Mundial, pero de hecho solo el ejército alemán logró alcanzar frecuencias que cambiaban diariamente en todos los teatros de la Segunda Guerra Mundial.

37) Fuentes de alimentación ininterrumpidas

Cortes de energía y condiciones árticas

Lograr suministros de energía ininterrumpida (UPS) no ha sido fácil: cortes de energía, baterías descargadas, corrosión, deterioro de las baterías, el clima desde el ártico hasta el tropical han exacerbado la situación. El advenimiento de la batería recargable ayudó, pero tuvo deficiencias: depender de la electricidad de la red eléctrica o del generador para mantener un suministro continuo de energía eléctrica y, hasta hace poco, también eran un peso significativo para los soldados.

De la TARA a las computadoras modernas

Un artículo anterior de esta serie mencionó el Equipo de enrutamiento automático de telégrafos (TARE), una computadora estática muy grande (ver imagen). Era un generador de energía sin interrupciones, que dependía de un volante para activar y poner en marcha el generador, cuando fallaba la energía eléctrica. Tenía un motor alimentado por la red eléctrica que arrancaba el alternador una vez que el motor diésel estaba en marcha. Si la secuencia no se hizo correctamente, el sistema podría romperse fácilmente y la fuente de alimentación fallaría y no habría comunicaciones. Las computadoras modernas consumen mucha menos energía que las computadoras de marco principal como TARE. Durante el despliegue en Afganistán fue posible miniaturizar un UPS.

La segunda imagen muestra un sistema UPS de APC que podría suministrar energía de emergencia por hasta 1 hora, dependiendo de lo que estuviera conectado a él, ahorrando así datos, protegiendo la computadora portátil o el servidor de daños y permitiendo a los técnicos volver a conectar el suministro eléctrico o reparar el suministro de generador. El sistema APC tiene una batería interna que se carga continuamente desde la red eléctrica. Esta batería, si se mantiene completamente cargada, puede ser confiable hasta por tres años.

38) 21 Jardine Street, Glasgow

Este edificio es posiblemente el 'Drill Hall' más antiguo que todavía está en servicio en el Reino Unido. Se llama Kitchener Block en honor al famoso Sapper General, que era el Coronel Honorario de este Regimiento RE y fue diseñado por Robert Bryden (un Mayor de la unidad). El costo del edificio corrió a cargo de la unidad, que recaudó fondos mediante suscripción, fiestas y bazares. Ahora, un edificio catalogado de categoría B, es utilizado actualmente por el 32o Regimiento de Señales, formado en abril de 1967, pero cuya historia de señalización e ingeniería se remonta a 1863.

Varios de los 100 objetos se remontan a los ocupantes de este edificio. Esto incluye la imagen existente más detallada del vagón de cable de la Primera Guerra Mundial: el artista Francis Martin era un liniero de este regimiento y una de sus pinturas está colgada en el desorden, pero la más famosa es 'Through'. Las gaitas y los tambores se encuentran en los comedores y siguen siendo una prioridad del regimiento. El 32º Regimiento de Señales continúa con la orgullosa tradición de excelencia en comunicaciones e ingeniería: "Sea minucioso para pasar" fue el lema de la Primera Guerra Mundial y todavía se mantiene vigente en la actualidad.

39) Espada y bandera japonesas

La espada y la bandera japonesas se rindieron al oficial de señales en jefe del 14o ejército de Birmania 1945

La derrota de los japoneses en Birmania supuso un cambio notable en la fortuna. Un supuesto ejército invencible había avanzado repentinamente a través de Sangshak a Kohima e Imphal a través de Birmania hasta la India. Luego fue derrotado profundamente con su moral repentinamente hecha jirones. Ese ejército se retiró desordenado y hambriento, a veces sin equipo, armas ni ropa. “Derrota a la victoria” para los ejércitos aliados está bien documentada en libros sobre la guerra en el Lejano Oriente (1941-45).

Lo que no es tan conocido es el papel que jugaron los operadores inalámbricos de Royal Signals para poner fin a esta guerra. El 14º Ejército incluía un operador inalámbrico llamado Ted (Eddie) Levitt, un miembro de un destacamento conocido como 23 M. Esto era parte de las 'Flechas Doradas'. Los destacamentos de las Flechas Doradas utilizaron radio HF para establecer comunicaciones inmediatas entre la Oficina de Guerra, el Cuartel General Aliado Supremo, el 14º Ejército y Nueva Delhi. Estos destacamentos móviles podrían establecerse en cualquier lugar en 3 a 4 horas. Los transmisores y receptores estaban en vehículos separados. Los mensajes se mecanografiaron en cinta perforada, se transmitieron por cable al camión transmisor y se enviaron a las oficinas centrales distantes en código. (Mucho más tarde, los destacamentos de HF móviles de larga distancia se desplegarían en el 14 Regimiento de Señales y más tarde en el 30 Regimiento de Señales con una función similar). Cada vehículo tenía su propio generador y el destacamento tenía camiones administrativos y un automóvil. 23 M Det sabía de un enlace de radio japonés entre Moulmein y Saigon, por lo que comenzó a transmitir los términos de rendición de Mountbatten en código Morse lento en esta frecuencia en inglés. Finalmente, las autoridades chinas del Ejército del Sur enemigo acusaron recibo y confirmaron que había ordenado un alto el fuego. Desafortunadamente, las comunicaciones internas japonesas no eran tan buenas, por lo que la rendición tardó más en llegar a todas las unidades japonesas en Birmania.

En palabras de Ted Levitt, "nunca disparé un tiro con ira, pero tuve una mano para detenerlo. [La guerra]". 11M transmitió la noticia de que el Alto Mando japonés había aceptado los términos de la rendición en 1945. (Reconocimiento : El relato de Ted Levitt & amp 23 M Det está registrado en "Return To Kohima" de John McCann. ISBN 0-9512939-2-3 publicado en 1993).

40) El Kukri

El Kukri: el Gurkha de Quenn señala la acción británica de la posguerra en el Lejano Oriente 1947-1997

El Kukri es un cuchillo torcido de unas 20 pulgadas de largo con un mango que generalmente está hecho de cuerno de búfalo. La hendidura en forma de media luna impide que la sangre corra hacia el mango, lo que dificultaría su sujeción. Es un arma letal, una herramienta vital para un compatriota y parte de la ceremonia Gurkha.

Las señales Gurkha de la reina se crearon como resultado de las batallas de la Segunda Guerra Mundial en el Lejano Oriente. Los japoneses, aunque habían sido derrotados, dejaron un legado de promover el nacionalismo dentro de las posesiones de las potencias coloniales formales. Esto incluía a la India, a pesar de que no había sido ocupada por los japoneses. La victoria de Slim en Birmania en 1945 quizás se considere ahora como la última convulsión del Imperio más que como una contribución convincente a la derrota de Japón. La intensidad de la guerra en las otras antiguas colonias del Lejano Oriente no terminó en 1945, solo en 1946 se retiró una gran División del Ejército de la India de Indonesia y se entregó a los Países Bajos. La independencia de la India se concedió rápidamente en agosto de 1947 y Francia continuó librando una guerra en Vietnam hasta que fue derrotada en 1954.

Los gurkhas no eran ciudadanos indios, por lo que en el último minuto, justo antes de la independencia india, los regimientos gurkha se dividieron entre los ejércitos británico e indio. La Brigada Británica de Gurkhas nació el 14 de agosto de 1947. La intención de la Oficina de Guerra era que una División de Infantería Gurkha completa estuviera en Malaya en junio de 1948. En ese momento había 2 batallones británicos, 5 gurkha y 2 malayos en Malaya . Al mismo tiempo, se decidió que las armas y los servicios de apoyo debían contratarse entre los Gurkhas, que incluían a Signals. Inicialmente, se pensó que los señalizadores serían retirados de los batallones de infantería de Gurkha, pero esto simplemente no fue posible ya que estos no estaban reclutados y se había declarado el estado de emergencia en Malaya en junio de 1948. Se estableció un cuadro de entrenamiento de señales en julio de 1948 en la formación de reclutas centralizada de Gurkha en el noroeste de Malaya. Las unidades de señales de la brigada se extraerían de este cuadro. El entrenamiento se completó para estos nuevos aprendices en agosto de 1950, quienes fueron enviados al recién formado 48 ° Escuadrón de Señales de la Brigada Gurkha. Las señales de Gurkha alcanzaron el número de 1170 oficiales y soldados al final de la confrontación de Borneo. Estos números se redujeron a sólo 415 a principios de 1966. Gurkha Signals se trasladó de Singapur a Hong Kong y en 1977 se les cambió el nombre a Queen’s Gurkha Signals. El cuartel general del regimiento se trasladó a Bramcote en 1996, junto con el 30 regimiento de señales. Esto fue para cumplir con el cierre de Hong Kong en 1997.

41) EW y radiogoniometría

42) Antena Hoo-Tant

HOO-TANT simplemente significa 'Jungle Antenna'. Hoo-Tant fue el nombre que se le dio a una antena ligera, casera y portátil desarrollada por el capitán (más tarde teniente coronel) Mike Complin para transportar señales VHF en climas selváticos. La antena de Maj Complin, Hoo-Tant, fue nombrada por el operador senior de QG SIGNALS, Sargento Govinde Gurung.

Pasar a redes VHF

Tras la retirada de las fuerzas británicas de Malasia y Singapur a principios de la década de 1970, se asignó a Queen's Gurkha Signals (QG SIGNALS) la tarea de proporcionar comunicaciones para el recién formado 'Training Team Brunei' (TTB), cuya función era entregar la nueva jungla del ejército británico. cursos de guerra en ese país.

La jungla siempre ha representado un desafío para los comunicadores y era la norma confiar en las comunicaciones de alta frecuencia (HF). Dichas comunicaciones pueden ser extremadamente difíciles de establecer y mantener y no eran adecuadas para un establecimiento de capacitación donde, por razones de seguridad, el personal directivo necesitaba un estrecho control de los estudiantes en un entorno arduo y hostil. Por lo tanto, se decidió que se intentaría establecer una red de muy alta frecuencia (VHF) más confiable para los instructores de guerra en la jungla. Sin embargo, un impedimento importante fue la falta de una antena VHF adecuada para su uso en un entorno selvático.

El ayudante del equipo de entrenamiento, el capitán Mike Complin, desarrolló una antena barata y muy liviana que los operadores de radio y técnicos de QG SIGNALS podrían “fabricar en casa” fácilmente. 'HOO-TANT' simplemente significa 'Jungle Antenna' y fue el nombre que le dio el operador senior de QG SIGNALS, el sargento Govinde Gurung.

La antena podía llevarse en el bolsillo de un operador y, para desplegarla, simplemente tiró de un árbol con un cable tirado sobre una rama adecuada, las 3 patas de la antena (que se muestran en la imagen) se mantuvieron separadas con ramitas largas. Luego se conectó mediante un cable coaxial estándar a una radio VHF Clansman 351 o 352. El Hoo-Tant se mantuvo en uso durante unos 20 años. (Información cortesía del Teniente Coronel MR Complin).

43) Perforador de morse telegráfico de aguja de Wheatstone

En 1838, Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail, demostraron un código que permitía enviar mensajes complejos por telégrafo electrónico. Se lo llamó "Código Morse" en honor a su inventor. Los mensajes se enviaron pulsando el código de cada letra en forma de señales cortas, llamadas puntos, y señales largas denominadas guiones. Estos puntos y rayas podrían convertirse en impulsos eléctricos y enviarse a través de cables de telégrafo. Un receptor en el extremo más alejado del cable convirtió los impulsos nuevamente en puntos y rayas y, por lo tanto, decodificó el mensaje.

Tenemos aquí dos ejemplos de los primeros receptores mecánicos utilizados para interpretar estos impulsos eléctricos enviados por cable. El dispositivo de la derecha fue inventado un año antes de que Morse perfeccionara su código, en 1837, por William Cooke y Charles Wheatstone, quienes produjeron el primer sistema de telégrafo práctico en Gran Bretaña. Se llamó Single Needle Telegraph y luego se adaptó para que la desviación de la aguja hacia la izquierda y la derecha pudiera usarse para pasar el código Morse. También fue diseñado para hacer un ruido de clic y clac claramente diferente para diferenciar entre puntos y guiones.

El perforador Wheatstone Morse (imagen de abajo) tenía un transmisor y un receptor. El transmisor podía leer los puntos y rayas de la cinta y convertirlos en pulsos eléctricos. También tenía un interruptor adicional que permitía al operador usar una tecla Morse (ver a la derecha de la imagen superior). Por el contrario, el receptor recibió los impulsos y los escribió en una cinta. Tenía un motor de relojería que movía la cinta de papel y controlaba el suministro de tinta. Los modelos posteriores tenían un motor eléctrico. Una vez que se recibió la cinta en código Morse, el mensaje se escribió en el idioma requerido como un mensaje formal, y la cinta de papel se almacenó en el cajón de abajo como se muestra.

44) Teléfono C Mark 1

El código Morse ya había acelerado las comunicaciones en todo el mundo, pero durante las guerras coloniales británicas, especialmente en el sur de África, comenzaron a utilizarse los teléfonos de voz. La foto fue tomada de los soldados británicos en el sur de África aproximadamente en 1880. Se los puede ver descargando bobinas de alambre de púas del tren, pero detrás del tren se pueden ver los cables de telégrafo que pronto llevarían el habla, así como los mensajes enviados en Morse. código.

Ericson de Suecia diseñó el teléfono que se muestra en la imagen de la derecha. Se hizo conocido en el ejército británico como el Teléfono C Mark 1 y se generalizó durante la Guerra de los Bóers de 1899-1902. Se aprovecharon las líneas existentes para voz, pero estas comunicaciones se extendieron luego al campo utilizando este teléfono así como para extender los sistemas telegráficos.

El Royal Engineer Signals tenía escuadrones de campo, cuya tarea era alinear el campo y ampliar las instalaciones existentes de voz y telégrafo que ya se habían creado en Sudáfrica para apoyar la minería, los ferrocarriles y las comunicaciones civiles. En 1884, C Troop y Postal Telegraph Companies se fusionaron para formar el Telegraph Battalion RE. Los emisores de señales de RE se volvieron expertos en la construcción de largas líneas telegráficas. Fueron ayudados por el nuevo sistema de "línea de aire", que consistía en un solo cable transportado en postes livianos.

Instrumentos como el Wheatsone Automatic Telegraph lograron borrar 6.000 palabras en 105 minutos. Durante una acción en Bloemfontein, el general French, que más tarde comandó la Fuerza Expedicionaria Británica en 1914, controló su artillería por telégrafo. Atribuyó su victoria en parte a estas buenas comunicaciones.

El teléfono "C" Mark 1, diseñado por Ericsson de Estocolmo, fue el primer teléfono militar portátil. Fue utilizado en gran número en la Guerra de Sudáfrica de 1899-1902 por el Telegraph Battalion RE y se convirtió en el teléfono de campo estándar del ejército británico.

Instalación telefónica

Los primeros instrumentos telefónicos se instalaron en las fortalezas de la Royal Garrison Artillery en Gran Bretaña, pero los oficiales británicos tardaron algún tiempo en aceptar este nuevo instrumento porque los primeros teléfonos no eran confiables y no se envió una copia escrita del mensaje. Sin embargo, el uso extensivo de teléfonos en las últimas etapas de la guerra de los bóers demostró su valor militar. Durante la Guerra de los Bóers se hizo un gran uso de los teléfonos civiles y las centrales telefónicas existentes, pero para el uso en el campo se tuvieron que producir teléfonos e centrales especialmente diseñados. El "C Mark 1" fue el primero de toda una familia de teléfonos de campo que se desarrolló para el ejército británico.

18.000 millas de línea, 13,5 millones de mensajes y primer uso de comunicaciones tácticas

Las secciones del Batallón de Telégrafos tendieron 18.000 millas de cable de telégrafo y teléfono durante esta guerra. En cuatro años se manejaron un total de 13.500.000 mensajes y el batallón pasó de 600 a 2.500 hombres. El general French usó el telégrafo y el teléfono para dirigir sus formaciones de flanco y también se usaron en el campo de batalla para controlar el fuego de artillería. Esta fue la primera vez que el Batallón Telegraph proporcionó comunicaciones tácticas y estratégicas para el Ejército. Esta fue también la primera guerra en la que se utilizaron teléfonos en cualquier número y el ejército británico intentó operar de forma inalámbrica por primera vez en una campaña, pero las condiciones atmosféricas resultaron inadecuadas.

Durante la última fase de la Guerra de los Bóers, el país fue dividido por una cadena de fortines unidos por teléfonos operados por el Batallón Telegráfico.

45) Entrenamiento de aventura

46) Juego de chispas Stirling

Las comunicaciones tácticas por radio se probaron por primera vez durante la Guerra de los Bóers después de los juicios en la llanura de Salisbury en 1899. La Oficina de Guerra había comprado un aparato para su uso en Sudáfrica, pero resultó ser un fracaso y la provisión de comunicaciones permitió que la artillería proporcionara Se mantuvo el apoyo de fuego oportuno y preciso para la infantería.

El telégrafo sobre la línea se había utilizado con éxito en Sudáfrica, pero esto no resultó satisfactorio durante la Primera Guerra Mundial. El Royal Flying Corps, formado a partir de los Royal Engineers, desarrolló un papel clave en la realización de la observación de las líneas enemigas de 1914 a 1915. Para respaldar este trabajo vital, Marconi desarrolló el conjunto Stirling Spark para comunicarse entre un avión de observación y un puesto de mando de la batería. (CP) en el suelo. El conjunto Stirling Spark (que se muestra) se colocó dentro del avión y la antena se colgó debajo del avión, cargada con un peso de plomo.

Las comunicaciones eran solo de una manera, y el observador tendría que enviar su mensaje en código Morse a un operador en la batería CP. Esta información luego se transmitiría a las posiciones de las armas para que pudieran ajustar su fuego en consecuencia. La imagen que se muestra es de un grabado exhibido en el Museo por el artista E. Verpilleux. El mensaje fue recibido por un receptor de cristal Mark 3.

La observación de artillería siguió siendo un papel importante para el Royal Flying Corps durante la Primera Guerra Mundial.Sin embargo, en 1917 todo este proceso se había simplificado. Los aparatos Stirling Spark fueron reemplazados por radios como el Telefono Inalámbrico Mark 2 fabricado por General Electric Company USA. Por primera vez, los mensajes de voz se podían intercambiar entre la aeronave y el puesto de mando en tierra, aunque la desventaja era que estas comunicaciones de voz podían ser interceptadas mucho más fácilmente por el enemigo.

47) Válvula termoiónica

La fotografía muestra los primeros prototipos de las válvulas termoiónicas del profesor Sir John Ambrose Fleming, inventadas en 1904. Estas fueron capaces de rectificar una corriente alterna (CA) a corriente continua (CC) permitiendo la modulación de señales de radio. En 1910, empresas como la Marconi WT Company utilizaban este tipo de válvula para desarrollar aparatos de radio más fiables y superar los problemas que habían hecho que las primeras radios no fueran prácticas en una situación táctica.

La válvula termoiónica se mantuvo en uso con radios hasta que fue reemplazada por el transistor a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, lo que, a su vez, llevó a la miniaturización de las radios que usamos hoy. Los primeros radios que usaban válvulas termoiónicas o desarrollos de los prototipos que se muestran arriba podían operar en las frecuencias de onda media y larga, pero seguían siendo voluminosos y requerían una gran cantidad de energía de batería para funcionar.

El conjunto que se muestra es el transmisor Wireless Set Wilson de 130 vatios. Este era un transmisor de onda larga que podía funcionar con el sintonizador de onda corta Mark 2 y muchos otros receptores. Este transmisor era potente y bastante compacto para su época en comparación con algunos de los equivalentes anteriores que requerían 3 hombres para transportar, ¡más otros 3 hombres para llevar las baterías y los sistemas de antena! Las válvulas están expuestas en la parte superior del transmisor, pero son difíciles de ver, aunque la fotografía a continuación muestra una imagen más clara de estas primeras válvulas en uso con equipos de comunicaciones de la época.

48) Insignia de servicio de señal RE

En 1908, se acordó que el Cuerpo de Ingenieros Reales debería formar una nueva rama separada e integral dedicada a proporcionar comunicaciones. A esto se le llamó Servicio Real de Señales de Ingenieros. Se exploraron opciones alternativas, como la formación de un Cuerpo de Señales, pero en 1912 se reconoció formalmente al Servicio de Señales. Se muestra un ejemplo de sus títulos de hombro.

La decisión de formar el Servicio reflejó las lecciones aprendidas durante las guerras coloniales en el sur de África y reconoció que las comunicaciones modernas en el campo de batalla requerían operadores especializados capaces de manejar señales telegráficas, de línea y, más tarde, inalámbricas. A partir de entonces, la provisión de comunicaciones del ejército británico se volvería cada vez más sofisticada.

La siguiente imagen muestra una sección de cable de Royal Engineer en 1910 en Rowlands Castle, dos años antes de que se incorporaran al Royal Engineer Signal Service. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, el Servicio tenía menos de 6.000 hombres, pero esto cambió rápidamente y, al final, contaba con 70.000 efectivos. Antes de la guerra, RE Signal Service era principalmente un proveedor de comunicaciones telegráficas, pero en 1918 el teléfono era el principal medio de comunicación en el frente occidental. La tecnología inalámbrica acababa de comenzar a desempeñar un papel mucho más importante en las comunicaciones militares, no tanto en el frente occidental, sino de manera mucho más significativa en otros teatros de operaciones de todo el mundo. Fue el tamaño y la complejidad del Royal Engineer Signal Service en 1918, lo que impulsó la decisión de formar el Royal Corps of Signals en junio de 1920.

49) Teléfono D Mk3

El teléfono D Mark 3 se introdujo en servicio en 1915. Se convirtió en el teléfono estándar del ejército británico y tuvo un gran éxito, permaneciendo en servicio hasta 1940. No solo era un teléfono, sino que también incorporaba un timbre y un auricular que se muestra en la imagen de arriba. Por lo tanto, podría usarse como transmisor y receptor Morse cuando la calidad de la línea era deficiente, lo que ocurría con frecuencia durante la guerra de trincheras en el frente occidental.

Normalmente asociamos el tendido de cables de la Primera Guerra Mundial con el tambor de cable a la derecha, tendido en zanjas de comunicaciones o sobre terreno abierto. La calidad del cable mostrado no tenía una buena calidad de transmisión, de ahí la necesidad del telégrafo Morse. Sin embargo, al final de la guerra, el Servicio Real de Señales de Ingenieros colocó cables telefónicos mucho más complicados utilizando postes de telégrafo similares a los que todavía se ven hoy en día. Esto incluyó la construcción de teléfonos alrededor de campamentos como los de Fovant en Wiltshire. La tercera imagen muestra daños por hielo allí en 1918, ¡lo que requirió una gran cantidad de mantenimiento y reparación!

50) Radio de juego de trinchera

La radio, o como se la llamaba antes de la década de 1950, "inalámbrica", había comenzado a principios de la Primera Guerra Mundial para los observadores en aviones, que podían proporcionar objetivos e inteligencia para el fuego de apoyo de la artillería. La introducción de la tecnología inalámbrica en la guerra de trincheras fue mucho más gradual, especialmente con el uso de la voz en lugar del código Morse.

Un primer intento fue el “WT Set Field Telephone”, fabricado en la fábrica del Departamento de Guerra en Teddington, tenía transmisores y receptores separados y proporcionaba capacidades de voz y código Morse. El Trench Set Radio Mark 3 se desarrolló a partir de estos primeros prototipos. Fue diseñado en 1917, operaba en el rango de frecuencia de 150 KHz a 1.3 MHz. y permaneció en servicio hasta principios de la década de 1920, cuando se volvió obsoleto.

Todos los retos a los que se enfrentaron los comunicadores durante la Segunda Guerra Mundial y posteriormente, como las antenas, el tamaño de la batería y la fiabilidad del set, estaban presentes en este inalámbrico, que incluso incluía una brújula para que el operador la utilizara para orientar correctamente la antena. Una de estas brújulas se conserva en el Royal Signals Museum. Fue donado originalmente por el operador de este set durante las operaciones de lucha contra los alemanes en el frente de Somme. Tuvo que destruir el conjunto para que no cayera en manos enemigas, pero luego usó la brújula para guiarlo de regreso al cuartel general del Cuerpo.

Otra gran desventaja del Trench Set Radio Mark 3 fue su baja potencia de salida, que con frecuencia requería el uso de un amplificador de potencia, otro artículo voluminoso. Esto significaba que el peso total era inaceptable ya que, en 1918, la lucha se había vuelto mucho más móvil. Esta situación resultó ser la tendencia que condujo a la Segunda Guerra Mundial y más allá de los aparatos de radio y los accesorios asociados tenían que volverse mucho más portátiles.


Ver el vídeo: Monte Cassino (Mayo 2022).