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25 de abril de 1943

25 de abril de 1943


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Gente casi elegida

En 1943, el día de Anzac, el 25 de abril, coincidía con la Pascua. El Día de Anzac conmemora el desembarco de las tropas neozelandesas y australianas en Gallipoli en la Primera Guerra Mundial. vasto significado para los pueblos de Nueva Zelanda y Australia.

La ciudad de Nueva York vio su primera celebración pública del Día de Anzac ese año cuando unos 300 aviadores y marineros australianos marcharon en el Desfile de Pascua y fueron vitoreados por la multitud que se alineaba en la ruta del desfile. Las celebraciones del Día de Anzac en Australia y Nueva Zelanda se silenciaron ese año, debido a que el día caía en Pascua, y muchos hombres estaban luchando en la guerra.

El público estadounidense se había familiarizado con el coraje de las tropas de Anzac al ver el documental Primera línea de Kokoda, el video al comienzo de esta publicación, que conmemora la lucha de las tropas australianas que luchan en Nueva Guinea. Damien Parer, el director de fotografía de la película ganó un Oscar por la película en 1943. Moriría el 17 de septiembre de 1944, a los 32 años, filmando Marines en combate en Peleliu.

En Melbourne, Australia, el Día de Anzac, la 1ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. Marchó por las calles en honor al día ante los aplausos de sus anfitriones australianos.

Los prisioneros de guerra australianos pasaron un sombrío Día de Anzac al comenzar la construcción de una sección del ferrocarril Birmania-Tailandia conocida como Hellfire Pass. Japón utilizó a los prisioneros de guerra aliados como mano de obra esclava durante la guerra y unos 13.000 australianos trabajaron en el ferrocarril, aproximadamente 2650 murieron de raciones de hambre, enfermedades, golpizas y asesinatos al azar por parte de sus cautivos. Hellfire Pass solo costó la vida a 700 prisioneros de guerra aliados, 69 de los hombres murieron a golpes.

En el norte de África, los hombres de la división de Nueva Zelanda pasaron el día luchando en Túnez mientras la guerra en el norte de África llegaba a un final victorioso para los aliados.

El domingo de Pascua y el día de Anzac en 1943, persistieron muchos combates encarnizados, pero la gente en los países aliados comenzó a creer que la marea estaba comenzando a cambiar.


Flashback: el creador de LSD, Albert Hofmann, lanza ácido por primera vez

El científico y químico suizo Albert Hofmann en 1993, 50 años después de que probó por primera vez el LSD.

El Día de la Bicicleta se celebra en todo el mundo el 19 de abril, aunque no es exactamente una celebración de la bicicleta. En cambio, el feriado internacional rinde homenaje al viaje fortuito realizado en bicicleta el día en que el químico suizo Albert Hofmann descubrió los efectos psíquicos de la dietilamida del ácido lisérgico mientras volvía a casa desde su laboratorio. Mientras el mundo conmemora el 75º aniversario del LSD en este Día de la Bicicleta, aquí le presentamos un vistazo a cómo el buen médico se topó con la droga única. & # 8220 No elegí LSD, & # 8221 Hofmann dijo más tarde. & # 8220LSD me encontró y me llamó. & # 8221

Nacido en Baden, Suiza, Hofmann tuvo una intensa experiencia de niño que lo guió hacia el mundo de la química y la ciencia de las plantas. Cuando era un niño caminando por el bosque cerca de su casa, Hofmann tuvo un momento vívido en el que quedó encantado con el mundo natural. & # 8220 Mientras paseaba por los bosques recién verdes llenos del canto de los pájaros e iluminado por el sol de la mañana, de repente todo apareció en una luz inusualmente clara, & # 8221 escribió en su libro, LSD: Mi hijo problemático. & # 8220 Brillaba con el resplandor más hermoso, hablándole al corazón, como si quisiera abarcarme en su majestad. & # 8221 Hofmann & # 8217s La investigación eventualmente se convertiría en la forma en que podría traducir esta profunda experiencia visual de la infancia en algo que pudiera experiencia por el resto de su vida.

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Homann sintetizó LSD por primera vez en 1936, mientras trabajaba como químico investigador en Sandoz Laboratories. La empresa era grande en el negocio químico en ese entonces, responsable de inventar sustancias como la sacarina. En Sandoz, tuvo la tarea de trabajar con plantas medicinales para aislar, purificar y sintetizar sus compuestos activos para productos farmacéuticos. Sus estudios sobre el cornezuelo de centeno, un hongo del centeno, y sus diversos compuestos activos, llevaron a la creación de varios compuestos de ácido lisérgico, y su vigésimo quinto intento se llamó acertadamente LSD-25. & # 8220 Yo había planeado la síntesis de este compuesto con la intención de obtener un estimulante circulatorio y respiratorio & # 8221 Hofmann escribió en su libro. & # 8220La nueva sustancia, sin embargo, no despertó ningún interés especial en nuestros farmacólogos y, por lo tanto, las pruebas de los médicos se suspendieron. & # 8221

Pasaron cinco años y el LSD-25 se quedó en el estante. Hofmann continuó con su trabajo, pero no pudo evitar la sensación de que el LSD-25 puede tener otras propiedades que se pasaron por alto en las pruebas iniciales. Por una corazonada, lo resintetizó el 16 de abril de 1943. En el laboratorio ese día, accidentalmente absorbió alrededor de 20 microgramos de LSD-25 en su piel y registró en su diario que había tenido una experiencia notable, una que solo pudo conectarse a la sustancia.

Unos días más tarde, el 19 de abril, Hofmann llevó su experimento más lejos e ingirió 250 microgramos de LSD-25, con el conocimiento de su asistente. El día avanzaba rápido y su diario marcaba los turnos. Se dosificó a las 4:20 pm diluyendo los 250 microgramos de cristal en 10 cc de agua y notó que no tenía sabor. A las 5 de la tarde, agregó, & # 8220 Comienzo de mareos, sensación de ansiedad, distorsiones visuales, síntomas de parálisis, ganas de reír. & # 8221 El diario se oscureció después de eso. Dos días después agregó que su viaje había sido más intenso de seis a ocho de la tarde. & ndash y que durante ese tiempo, regresó a casa en su bicicleta.

En 1943, las restricciones de vehículos en tiempos de guerra prohibieron los vehículos personales en la carretera, por lo que Hofmann no tuvo más remedio que llegar a casa sobre dos ruedas, aunque, afortunadamente, le pidió a su asistente que lo escoltara a casa. Durante el infame paseo en bicicleta, Hofmann realmente aprovechó los efectos psíquicos de la droga. Su asistente dijo que viajaron a casa de manera segura y a un ritmo rápido, y Hofmann se retractó del evento con gran detalle en su libro. "Imágenes fantásticas caleidoscópicas me invadieron, alternándose, abigarradas, abriéndose y cerrándose en círculos y espirales, explotando en fuentes de colores, reorganizándose e hibridando en un flujo constante", escribió. & # 8220Fue particularmente notable cómo cada percepción acústica, como el sonido de la manija de una puerta o el paso de un automóvil, se transformó en percepciones ópticas. Cada sonido generaba una imagen que cambiaba vívidamente, con su propia forma y color consistentes. & # 8221

Un descubrimiento asombroso, Hofmann no estaba gritando exactamente desde los tejados de inmediato, aunque sabía que el LSD-25 era significativo. Desafortunadamente, incluso después de décadas de investigación por parte de científicos y agencias gubernamentales, el LSD fue forzado a la clandestinidad por la prohibición en 1966. & # 8220 Para Albert, el LSD fue su niño maravilloso que se convirtió en un niño problemático & # 8221, dice Rick Doblin, fundador y director ejecutivo de Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS) con sede en California. & # 8220LSD ahora es aproximadamente un tercio del camino de regreso para ser visto como un niño maravilloso con potenciales problemáticos cuando se lo toma sin suficiente apoyo y trabajo de integración. El asombroso interés en las microdosis está creando una nueva reputación positiva para el LSD en un nuevo contexto. & # 8221

Muchos educadores y científicos se mantuvieron positivos sobre el LSD a lo largo de los años, y en 1985, el profesor de psicología educativa de la Universidad del Norte de Illinois, Thomas B. Roberts, estableció el 19 de abril como el Día de la Bicicleta, un día especial para reunir a la comunidad psicodélica y conmemorar el momento épico de Hofmann & # 8217s autodescubrimiento.

El LSD sigue cobrando importancia en los círculos científicos y sociales de todo el mundo. & # 8220Con el desafío del nacionalismo, el fundamentalismo y las enfermedades mentales, el LSD es más importante en 2018 que nunca & # 8221, dice Doblin. & # 8220LSD es una herramienta de exploración en nuestros mundos interiores donde se determinará el futuro de nuestra especie & # 8217 la capacidad de prosperar en este planeta. & # 8221


Ley de sucesión presidencial

La Constitución tampoco indicó quién asumirá la vicepresidencia si el vicepresidente se convierte en presidente, muere o se debilita. Solo dijo que el Congreso podría declarar, & # x201C, qué oficial actuará entonces como presidente. & # X201D

En febrero de 1792, el Congreso aprobó la Ley de Sucesión Presidencial, colocando al Líder de la Mayoría de la Cámara de Representantes y al Presidente Pro Tempore del Senado en la línea de sucesión.

En 1886, el Congreso eliminó al presidente pro tempore y al líder de la mayoría de la Cámara de la línea de sucesión y los reemplazó con miembros del gabinete presidencial en orden de rango, comenzando por el secretario de Estado.

En 1943, la 20ª Enmienda despejó el camino para que el vicepresidente electo se convirtiera en presidente si el presidente electo moría o estaba debilitado. En 1947, el Congreso reintegró al Presidente de la Cámara y al Presidente Pro Tempore a la línea de sucesión por delante del presidente y los miembros del gabinete.

Si todos estos cambios se hicieron en el mejor interés de los ciudadanos estadounidenses o para aprovechar una crisis y el control que gobernó la Casa Blanca, sigue siendo un tema de debate.


26 de abril de 1943

Los disturbios de Pascua es el nombre que se le dio a un período de disturbios en Uppsala, Suecia, durante la Pascua de 1943. El grupo nacionalsocialista Swedish Socialist Unity celebró su congreso nacional en Uppsala, en medio de la Segunda Guerra Mundial y solo unos días después de eventos como el de Varsovia. Levantamiento del gueto. Los disturbios llegaron a su clímax el 26 de abril, cuando la SSS, que después de pertenecer inicialmente a un ala strasserista del nacionalsocialismo comenzó a adoptar una forma más indígena de fascismo en 1938 e incluyó a Ingvar Kamprad entre sus primeros miembros, terminó el congreso con una manifestación en los montículos reales de la vieja Uppsala.

Miles de antifascistas se reunieron para protestar contra la reunión nazi en Royal Mounds, un sitio histórico que tenía mucho simbolismo político entre los nacionalistas suecos. Se había llamado a policías de Estocolmo para defender la manifestación, y después de que la situación se volvió cada vez más tensa, recurrieron a la violencia, dispersando a las multitudes que protestaban pacíficamente y a los espectadores con mucha fuerza.

Además de escribir un libro al respecto, el historiador y dramaturgo Magnus Alkarp ha descrito los disturbios en una obra de teatro, 4 de dagar i de abril. La obra, producida por el Uppsala City Theatre y dirigida por Sara Cronberg, se presentó en 2012. [4] Alkarp recibió amenazas de muerte del Movimiento de Resistencia Sueco, un grupo militante neonazi, después del estreno de la obra.


El líder naranja (Orange, Texas), vol. 30, N ° 92, Ed. 1 Domingo 25 de abril de 1943

Periódico diario de Orange, Texas que incluye noticias locales, estatales y nacionales junto con amplia publicidad.

Descripción física

cuatro páginas: ill. página 20 x 16 pulg. Digitalizada desde 35 mm. microfilm.

Información de creación

Contexto

Esta periódico es parte de la colección titulada: Programa de periódicos digitales de Texas y fue proporcionada por Lamar State College - Orange a The Portal to Texas History, un repositorio digital alojado por las bibliotecas de UNT. Ha sido visto 75 veces. Más información sobre este problema se puede ver a continuación.

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Proporcionado por

Universidad Estatal Lamar - Naranja

Lamar State College en Orange abrió en 1969 como un centro de extensión de la Universidad Lamar en Beaumont. Más tarde obtuvo la acreditación independiente en 1989 y recibió la autoridad para otorgar títulos por separado en 1991. Se encuentra en un campus único compuesto por edificios reutilizados y ha ayudado a revitalizar el centro de Orange.


25 de abril de 1943 - Historia

--Muchos de vosotros tenéis en las venas sangre alemana e italiana. Pero recuerde que esos antepasados ​​suyos amaban tanto la libertad que renunciaron a su hogar y su país para cruzar el océano en busca de la libertad. Los antepasados ​​del pueblo que mataremos no tuvieron el valor de hacer tal sacrificio y siguieron siendo esclavos ''.

--Hay cuatrocientas tumbas cuidadosamente marcadas en algún lugar de Sicilia. Todo porque un hombre se fue a dormir en el trabajo. Pero son tumbas alemanas, porque atrapamos al bastardo dormido antes que ellos.

Nadie elogió a George Patton por su tacto, pero fue uno de los mejores "oradores motivacionales" de su época. Los desafortunados soldados del Eje que se encontraron en Sicilia en el caluroso verano de 1943 solo tenían una vaga idea de lo que les esperaba, y era mucho peor de lo que cualquiera, incluso Patton, podía expresar con palabras.

Puede haber sido desacertado y desastroso, pero la entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial no fue un accidente, ni reflejó políticas exclusivamente fascistas, aunque ciertamente estuvieron involucradas. Fue impulsada por una política exterior expansionista arraigada en las aspiraciones nacionalistas anteriores de establecer un `` Imperio italiano '' a principios de siglo, ayudando así (se esperaba) a la economía y haciendo de Italia una `` gran potencia '' a la par de Rusia, Alemania, Francia y Rusia. Gran Bretaña. Italia se había apoderado de algunos territorios de África oriental a partir de la década de 1880 solo para ser controlada por las fuerzas etíopes en la batalla de Adwa en 1896, una derrota histórica para una potencia colonial europea. En 1911, los italianos ocuparon Libia, que anteriormente formaba parte del imperio otomano que se desvanecía, tras una inesperada y intensa lucha contra un feroz enemigo. Posteriormente, los ocupantes italianos llevaron a cabo una masacre de civiles. Esta acción conmocionó incluso a potencias como Gran Bretaña y Francia, cuyas propias hazañas coloniales a menudo provocaron un gran número de víctimas civiles. No se puede escapar al hecho de que, como colonialistas, los italianos eran ineptos, y ninguna gran potencia se tomó en serio a la "nueva" nación (unida sólo en la década de 1860), ni militar ni políticamente. La Primera Guerra Mundial y sus secuelas inmediatas llevaron a la adquisición de nuevos territorios en lo que hoy es el noreste de Italia, pero hasta el día de hoy los tirolianos germánicos de & quotTrentino-Alto Adige & quot y los eslovenos de Trieste apenas se consideran & quot; italianos & quot ;.

Los sicilianos eran -y son- étnicamente más itálica que estos pueblos, pero en la década de 1860 las revueltas sicilianas contra el nuevo régimen `` unitario '' de la Casa de Saboya fueron reprimidas sin piedad, con miles de carabineros piamonteses estacionados en Palermo, Catania y Messina durante más de un año. década. Inicialmente, el movimiento secesionista siciliano buscó la restauración de la exiliada Casa de Borbón de Nápoles (derrocada en 1860). Décadas más tarde, con la pobreza creciente de una región que (hasta la década de 1870) había sido más próspera que la mayoría de las regiones del norte (ahora industrializadas), los separatistas sicilianos más radicales deseaban la independencia total. Esto puede parecer arcano, pero explica en parte la renuencia de muchos sicilianos a defender su isla `` italiana '' cuando la guerra llegó a sus costas en 1943, y hace mucho para definir el tipo de `` liberación '' que tuvo lugar en Sicilia, a partir de las fuerzas `` italianas '', en contraposición a la liberación de las regiones peninsulares que (después de septiembre de 1943) estaban controladas principalmente por las fuerzas alemanas, aumentada por los fascistas acérrimos del efímero estado títere nazi de Mussolini, la República Social Italiana ("Sal & ograve"). En realidad, Sicilia era una de las regiones menos fascistas y menos nacionalistas del Reino de Italia.

Había otra fuerza sutil en acción. En vista de la pobreza generalizada, miles de sicilianos emigraron en busca de una vida mejor al extranjero entre 1890 y 1930. En las regiones del norte menos pobladas de Lombardía y Piamonte, que en 1900 eran al menos marginalmente más ricas que Sicilia, hubo menos emigración. Esto significó que muchos sicilianos, que tenían parientes cercanos en los Estados Unidos (algunos de los cuales enviaban dinero a sus familias en Sicilia), no aceptaron fácilmente la propaganda fascista que pintaba a los estadounidenses como animales bárbaros. El propio fascismo ofreció a los italianos una mezcla de realidades, tanto buenas como malas, y tuvo menos éxito en el sur que en otros lugares.

A pesar de algunos programas sociales pragmáticos y beneficiosos (me vienen a la mente proyectos de vivienda pública, pensiones de vejez y viudas) inicialmente elogiados tanto por los británicos como por los estadounidenses, el fascismo evolucionó rápidamente de un movimiento vagamente socialista, populista --si bien autoritario-- en 1922 a una dictadura en toda regla para 1928. Aunque no intrínsecamente monárquico, el fascismo sostuvo el orden existente de clases sociales a través de una filosofía nacionalista adoptada por muchos como una reacción contra el comunismo, percibido como un mal peor. Las políticas proteccionistas que protegían a gran parte de la economía de las influencias internacionales crearon una cierta falsa prosperidad, pero el analfabetismo y la pobreza, aunque aliviados en cierta medida por un sistema de educación pública mejorado, se mantuvieron altos. La sociedad italiana, a pesar de una base industrial ligeramente mejorada, seguía siendo esencialmente agraria, con más del sesenta por ciento de la población involucrada en campos relacionados con la agricultura o en oficios menores.

En poco tiempo, el fascismo se convirtió en un sistema totalitario con sus exiliados políticos en el extranjero (Umberto Nobile, Arturo Toscanini, Emilio Segr & eacute, Enrico Fermi, Sandro Pertini, Luigi Sturzo y miles más). Sin embargo, en retrospectiva, el estado policial de la década de 1930, con su represión y censura, fue generalmente aceptable para muchos italianos porque, para el ciudadano común, no era muy diferente del estado que existía veinte años antes, particularmente en Sicilia. Las clases intelectuales y creativas fueron las que más sufrieron y, trágicamente, representaron una pequeña minoría en una nación de lo que parecía consistir principalmente en "campesinos" semianalfabetos y zánganos. Incluso antes del fascismo, no se podía decir que el Reino de Italia, con su democracia sombría y sus libertades constitucionales teóricas, fuera un estado libre o democrático, ni siquiera muy próspero. Bajo el fascismo, siguió siendo una nación atrasada donde (por citar algunos ejemplos) los senadores eran nombrados, las mujeres no podían votar, el estudio de idiomas extranjeros estaba prohibido en las escuelas públicas, las políticas públicas e incluso las elecciones estaban amañadas, las enfermedades nutricionales graves y la malaria arrasaron. y millones todavía buscaban emigrar por falta de oportunidades. En su amiguismo de culto, la restricción de la libertad de expresión y el trato cruel de los derechos humanos, los efectos observables del fascismo (y el nazismo inspirado en él) no fueron muy diferentes de los del comunismo de estilo soviético. Al estallar la guerra, la diferencia más obvia, al menos para los de las naciones aliadas, era que los rusos estaban del lado angloamericano mientras que los italianos no.

Hasta la declaración de guerra de Italia contra Estados Unidos tras el ataque japonés a Pearl Harbor, varias organizaciones pro fascistas prosperaron en ciudades como Nueva York, donde el alcalde La Guardia había hablado en su contra. La actividad fascista de este tipo cesó después de la declaración de guerra y, de hecho, varios ciudadanos italianos activos en tales asociaciones en los Estados Unidos fueron arrestados, para ser internados mientras duró la guerra. En el Reino Unido, la mayoría de los ciudadanos italianos adultos fueron arrestados y encarcelados cuando Italia declaró la guerra contra esa nación.

Mediados de la década de 1930 no fue el mejor momento del fascismo. En casa, las leyes antisemitas hicieron poco por ayudar al prestigio de la nación. En el extranjero, la política expansionista del fascismo que condujo a la sangrienta invasión de Etiopía convirtió a Italia en un paria internacional, lo que resultó en sanciones económicamente ineficaces, pero políticamente devastadoras, por parte de la Sociedad de Naciones. Italia declaró la guerra a los "aliados" en junio de 1940, aunque esto aún no incluía a los Estados Unidos. Los británicos ya estaban involucrados en acciones militares contra los italianos (que condujeron a su derrota de las fuerzas italianas en Etiopía) antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941. La España fascista, un aliado cercano de Italia, hizo bien en Manténgase fuera de la guerra mientras Italia, en el espíritu de su Pacto de Acero con la Alemania nazi, no pudo resistir la oportunidad de ganar territorio adicional. Con sus aspiraciones africanas frustradas, miró a los Balcanes. El hecho de que Italia, cuyas tropas militares en 1941 superaban en número a las de Estados Unidos, no estaba preparada para una guerra a gran escala contra una potencia competente y motivada como Estados Unidos o Gran Bretaña, se perdió en el liderazgo fanático del país. Benito Mussolini y sus seguidores más cercanos realmente creían, en parte debido a las implicaciones de los primeros éxitos militares de Alemania, que la guerra sería breve y duraría quizás unos pocos meses. Para entonces, se podría haber adquirido un nuevo territorio a través del Adriático.

La invasión italiana de Grecia (octubre de 1940) fue un desastre que rivalizó con el de la debacle etíope que se produciría unos meses después. La matanza selectiva de civiles griegos no logró reprimir una formidable resistencia, y Hitler tuvo que enviar tropas para apuntalar a los incompetentes italianos. Era difícil negar que las fuerzas italianas rara vez tenían éxito en algo que se asemejara siquiera remotamente a una campaña contra un adversario bien igualado, o incluso partisanos, incluso cuando (como en Etiopía contra los británicos) superaban ampliamente en número al enemigo. ¡Los comandantes italianos se estaban volviendo infames por culpar a las tropas que comandaban de las graves pérdidas en el campo!

Las victorias británicas contra los italianos en Etiopía (enero-mayo de 1941), y contra las fuerzas conjuntas italo-alemanas en El-Alamein, Egipto (agosto-octubre de 1942), desalentaron al liderazgo militar italiano. Con la derrota simultánea de los alemanes en Stalingrado, El-Alamein marcó un punto de inflexión en la guerra cuando se detuvieron los principales avances del Eje, incluso sin la intervención estadounidense directa. La escapada italiana en Rusia también fue un desastre, y uno de los recordados de la Unión Soviética liberó a sus últimos prisioneros italianos y alemanes recién en 1955. Pero Etiopía y Rusia estaban muy lejos. Para muchos italianos, el bombardeo británico del puerto jónico italiano de Taranto (que había proporcionado a los japoneses una idea tangible de cómo atacar Pearl Harbor) fue la primera señal del débil vínculo militar del fascismo, haciendo evidente que la propia Italia podría ser atacada. con un efecto devastador. El mito de la invencibilidad militar italiana, si alguna vez se tomó muy en serio, era más fácil de vender a los italianos cuando sus ciudades no estaban siendo bombardeadas.

En noviembre de 1942, los estadounidenses se unieron a los británicos en la campaña del norte de África, desembarcando en Argelia y Marruecos. Entre febrero y mayo de 1943, las fuerzas estadounidenses bajo Dwight Eisenhower y el colorido George Patton, en colaboración con las fuerzas británicas bajo Harold Alexander y Bernard Montgomery, empujaron a las fuerzas italianas y alemanas al paso Kassarine de Túnez, donde ciento treinta mil (130.000) italianos, y un número igual de alemanes, fueron hechos prisioneros después de intensos combates. El brillante Erwin Rommel, el "Desert Fox" (pero nunca un nazi convencido), llegó a Alemania, con su cuerpo de tanques y de infantería destruidos. En el trato, Italia perdió Libia, un territorio que adquirió por la fuerza de los restos del Imperio Otomano en 1912. El Eje había invadido --y perdido-- África, ahora era el momento de que los Aliados invadieran Europa.

Con la derrota del Eje prevista en el norte de África, Roosevelt y Churchill decidieron la invasión de Sicilia en la Conferencia de Casablanca en enero de 1943. La estrategia de la campaña italiana nunca estuvo muy bien definida (se concibió en parte para alejar a las fuerzas alemanas de Rusia y Francia), y la invasión de Sicilia siempre fue secundaria a la invasión planeada para Normandía un año después. Ahora eclipsada por la invasión de Normandía, la operación siciliana fue la invasión anfibia más grande de la historia hasta el Día D (6 de junio de 1944), y en su primer día incluyó más divisiones y un área de aterrizaje más grande que el primer día de la operación del Día D. La operación siciliana se llamaría & quotOperation Husky & quot.

Incluso antes de la invasión, la Campaña de Sicilia tenía algunos aspectos interesantes. Hitler y Mussolini sabían que un ataque era inminente, pero ¿dónde? Para engañar a los alemanes e italianos sobre la ubicación real de la invasión mediterránea de los aliados en el sur de Europa, la inteligencia naval británica ideó & quot; Operación carne picada & quot (descrita en el libro & quot; El hombre que nunca fue & quot). Con un éxito abrumador, este plan sorprendentemente simple convenció a la inteligencia del Eje de que los Aliados atacarían inicialmente en otros lugares, pero no en Italia. La operación encubierta colocó un cadáver disfrazado de oficial militar británico con papeles "secretos". Al inspeccionar los documentos ficticios & quot; Operation Brimstone & quot que describen un ataque en Grecia, los Balcanes y posiblemente Cerdeña, los alemanes se enamoraron de la estratagema (el 12 de mayo, Hitler ordenó medidas defensivas mejoradas tanto para Grecia como para Cerdeña), aunque en realidad nunca descartaron la posibilidad de un ataque. eventual ataque a Sicilia. El cerebro detrás de este plan fue Ewen Montagu, que trabajaba con un joven oficial de inteligencia llamado Ian Fleming, que más tarde se distinguió como autor de las novelas de James Bond.

La acción militar comenzó con el bombardeo intensificado de ciudades sicilianas por parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos a principios de mayo de 1943, coincidiendo con el ataque de objetivos en los Balcanes ocupados para engañar al Eje sobre la verdadera ubicación de la invasión planeada. (Los británicos habían llevado a cabo bombardeos aislados sobre Sicilia desde finales de 1942). Oficialmente, el "bombardeo de alfombra" de ciudades como Palermo y Messina (llamado así porque era para "tender la alfombra" a los desembarcos aliados), como los bombardeos posteriores en la Italia continental, estaba destinado a destruir instalaciones portuarias, baterías antiaéreas, aeródromos, bases militares, estaciones de ferrocarril y determinadas fábricas. Extraoficialmente, estaba destinado a asustar a los italianos, tanto militares como civiles, desalentando la resistencia contra las tropas aliadas cuando llegara la invasión real. En ese sentido, no fue muy diferente de los bombardeos en Alemania y Japón, aunque en el caso de Italia los objetivos civiles rara vez fueron atacados deliberadamente, y siempre se presumió que cualquier resistencia contra los Aliados, ya sea militar o civil, sería mínima. Se presumieron bajas civiles y bombardeos imprecisos desde grandes alturas destruyeron iglesias e incluso escuelas. También sirvieron para imponer a los italianos, así como a los alemanes estacionados en Sicilia, la determinación y el poderío militar de los aliados.

El Eje había realizado extensos bombardeos sobre Malta. Ahora, a fines de mayo, las islas italianas de Lampedusa y Pantelleria (ubicadas al sur de Sicilia), con sus estaciones de radar y grandes guarniciones militares, fueron atacadas por los aliados. El bombardeo masivo fue letalmente efectivo. Las islas se cerraron fácilmente, sus suministros de comida y agua potable algo restringidos. En uno de los capítulos más asombrosos de la guerra, miles de italianos debían entregar las islas, sin que se disparara un solo tiro, los días 11 y 12 de junio, un mes antes de que la principal fuerza de invasión aliada desembarcara en Sicilia. En cierto sentido, esto se hizo eco de la rendición masiva de las tropas italianas a las fuerzas etíopes y británicas dos años antes. En Pantelleria, el almirante Gino Pavesi se rindió a unos 11.000 soldados. La guarnición de Lampedusa era de unos 6.000. También estuvieron presentes algunos alemanes.

Los generales y sus tropas

Dwight Eisenhower era el comandante supremo aliado de la operación, pero el general Alexander iba a estar a cargo de la invasión terrestre, apoyado por Patton al mando del Séptimo Ejército de los EE. UU. (De unos 200.000 hombres), con la ayuda de gente como el distinguido Omar Bradley, y Montgomery al mando del Octavo Ejército británico de más de 100.000 soldados, incluido un joven Philip Mountbatten, que vivió para casarse con la futura reina de Inglaterra. Con los estadounidenses había algunas unidades francesas marroquíes, mientras que las fuerzas británicas incluían unidades de la Commonwealth, entre las que destacaban los canadienses. Tanto George Patton como Bernard Montgomery tenían un carácter fuerte, cada uno era profundamente respetado por las tropas bajo su mando, y la antipatía entre las dos intrépidas "prima donnas" se estaba volviendo bien conocida.

En el lado del Eje, el general Alfredo Guzzoni era el comandante supremo del Eje en Sicilia, aunque en la práctica el desdén alemán por los generales italianos se extendía tanto a él como a otros oficiales italianos. Guzzoni era en realidad uno de los generales más competentes de Italia, después de haber visto acción en Francia y África, pero no especialmente dotado como estratega. Personalmente, estuvo al mando del Sexto Ejército italiano y unidades relacionadas, un total de casi 300.000 hombres. Hans Hube comandó unas 30.000 tropas alemanas en tanques y unidades de infantería. Las unidades de carabinieri italianos, fuerzas militares normalmente encargadas de hacer cumplir la ley, también fueron puestas bajo el mando de Guzzoni.

Había mucho en juego, y las batallas de Sicilia compensaron en táctica y ejecución lo que les faltaba en estrategia y visión. La Campaña de Sicilia fue interesante. La rivalidad entre dos grandes generales aliados, con un telón de fondo europeo en los tórridos días del verano mediterráneo, se ha vuelto legendaria. Sicilia marcó la lucha más significativa en la historia militar entre unidades exclusivamente estadounidenses e italianas, lo que provocó la destitución de un dictador despiadado. Se utilizaron nuevos tipos de equipo y nuevos tipos de alianzas, como la participación entre bastidores de la mafia.

Las tácticas de los italianos en Etiopía y en otros lugares se caracterizaron por toda forma de traición falsa y atrocidades crueles, desde el uso de gas venenoso hasta el uso de represalias al estilo nazi contra civiles. Ahora, en Sicilia, Guzzoni se encontró al mando de la verdadera cara del ejército italiano: una fuerza desmoralizada y mal armada que consiste principalmente en granjeros mal entrenados y mal educados dirigidos por oficiales desmotivados (a quienes un autor caracterizó como & quot; playboys & quot; más interesados ​​en vino, mujeres y canciones que el servicio patriótico) frente a un digno adversario de fuerza numérica casi igual y potencia de fuego muy superior. Estos eran etíopes, griegos, albaneses o serbios que no estaban preparados, sino tropas muy motivadas y bien equipadas dirigidas por generales competentes que intentaban hacer de Sicilia un ejemplo tanto para Mussolini como para Hitler, y a pesar de la propaganda en sentido contrario, los italianos no podían negar fácilmente la importancia. de un bombardeo de potencia extranjera y luego invadir Italia. Para el verano de 1943, los italianos habían sido derrotados en casi todas partes solo en ciertas regiones de los Balcanes y una pequeña parte del sureste de Francia todavía ocupaba algún territorio extranjero, y esto pronto cambiaría. El falso nacionalismo italiano impuesto por el fascismo ya se estaba desmoronando mucho antes de que los aliados tocaran las costas sicilianas.

Un equipo de estadounidenses de ascendencia siciliana actuó como intérpretes. Se ha sugerido que los estadounidenses, cuyo ejército incluía a muchos descendientes de italianos (el grupo más grande de soldados estadounidenses entre los reclutas estadounidenses), por lo general se mostraban más bondadosos con los italianos que con los alemanes, pero hay poca evidencia que apoye esta teoría. "Por qué luchamos", una película del Ejército de Estados Unidos producida por Frank Capra, él mismo un inmigrante (nació en Palermo), pinta la Italia de Mussolini con el mismo pincel que se utilizó para representar la Alemania de Hitler. Es parte de la naturaleza humana tener cierta afinidad con los propios parientes, pero pocos italoamericanos del ejército de los EE. UU. Habían conocido a sus primos italianos o habían puesto un pie en Italia. Cuando lo hicieron, la mayoría se horrorizó ante la miseria y la miseria que encontraban en los pueblos y ciudades italianos --unos treinta años después de que muchos de sus padres o abuelos hubieran emigrado-- y se asombró de que cualquier nación que hubiera amenazado a los más débiles con tanta arrogancia pudiera caer tan fácilmente frente a la determinación estadounidense.

El plan requería que las tropas británicas aterrizaran en la región sureste cerca de Siracusa (Siracusa), con las fuerzas estadounidenses controlando una zona de aterrizaje hacia el oeste en el Golfo de Gela. En la noche del 9 al 10 de julio, casi medio millón de soldados, marineros y aviadores aliados, con una armada de 2590 buques, iniciaron el asalto a Sicilia, utilizando varios barcos de transporte e incluso planeadores. Por la mañana, el comando del Eje cerca de Palermo se enteró de los desembarcos. Pantelleria y Lampedusa habían caído, y los vuelos de reconocimiento habían detectado parte de la fuerza invasora el día anterior. Los italianos y los alemanes corrieron hacia la zona de aterrizaje. (Como estaba más allá del alcance de los aviones aliados, Messina no fue inicialmente un objetivo de bombardeo, pero los aeródromos de Gerbini en la llanura de Catania fueron atacados al principio de la campaña, para ser capturados o, si es necesario, destruidos).

Al amanecer, la lucha había comenzado. Aparte de las zonas costeras, Gela y Licata fueron las primeras localidades pobladas en verlo, aunque pronto se aseguró el interior de Comiso. Se había predicho que las fuerzas alemanas lucharían ferozmente, y así fue. La predicción de Montgomery de que los italianos serían tenaces ahora que estaban defendiendo el territorio nacional resultó cierta solo en circunstancias aisladas, particularmente cuando estaban luchando estrechamente junto a los alemanes. Ofrecieron poca resistencia el primer día soleado de los ataques, y al final del día Siracusa, Ragusa y Noto estaban bajo control británico, mientras los estadounidenses luchaban con un fuerte avance de tanques alemanes. Los aviones alemanes también representaban una amenaza. Aún así, se había establecido una cabeza de playa que tenía unas cuatro millas de profundidad y se extendía a lo largo de unas cincuenta millas de costa.

El éxito de los aliados se puede encontrar en los números. Al final del primer día de combate, el Séptimo Ejército había tomado 4.000 prisioneros enemigos mientras sufría 58 de sus propios hombres muertos, 199 heridos y 700 desaparecidos (algunos fueron capturados por los alemanes durante un fuerte avance de tanques e infantería). El segundo día, la lucha fue particularmente feroz, con las divisiones de tanques alemanes avanzando hacia las líneas estadounidenses. Fueron rechazados.

A los tres días de los desembarcos iniciales (13 de julio), el avance hacia el interior había comenzado y los estadounidenses habían capturado a Niscemi mientras que los británicos se habían apoderado de Vizzini. Pero aquí la campaña comenzó a dar un giro inesperado. Mientras los estadounidenses avanzaban constantemente hacia el norte y el oeste contra las fuerzas alemanas e italianas, los británicos se encontraban ahora con las alemanas en las colinas que conducían a la llanura de Catania con sus aeródromos. En respuesta, Montgomery solicitó que Alexander autorizara a las unidades británicas a moverse hacia el oeste en un esfuerzo por rodear a los alemanes, en la zona designada para los estadounidenses. Alexander aprobó la medida, sacando la ciudad de Enna de la zona americana.

Siempre se supuso que el Séptimo Ejército estadounidense desempeñaría un papel de apoyo al del Octavo británico, que tenía más experiencia en el combate africano contra los alemanes. Lo que molestó a Patton fue la opinión de Montgomery de que sus experimentadas tropas eran superiores a las estadounidenses, y la decisión de Alejandro de extender la zona británica hacia el oeste solo pareció confirmar esta creencia. El objetivo de los aliados era Messina, donde el Eje debía ser detenido antes de que pudieran retirarse a través del Estrecho de Messina hacia Calabria. Desafortunadamente, las órdenes de Alejandro provocaron controversia porque efectivamente requerían que los estadounidenses esperaran a que los británicos llegaran a la carretera que conducía hacia el norte a Enna, dando tiempo al Eje para reforzar su posición estableciendo una línea defensiva en una posición favorable. El problema subyacente en todo este caos fue que la estrategia de Alejandro nunca estuvo claramente definida, dejando así abierta la posibilidad de que la campaña de Sicilia se convierta en una serie de batallas vagamente planeadas dejadas a "micro-administradores" rodeados de terreno montañoso.

Esto animó a los estadounidenses a buscar su gloria en el oeste de Sicilia. Patton (apoyado por sus generales) solicitó el permiso de Alejandro para realizar reconocimientos en el área de Agrigento, un poco más allá de la actual línea del frente. Con Agrigento tomado el 15 de julio, solicitó autorización para avanzar hacia el oeste. Alexander estuvo de acuerdo, pero pronto envió órdenes revisadas para que Patton se moviera hacia el norte para cubrir el flanco de Montgomery. El personal de Patton afirmó más tarde que estos estaban & quot; confundidos & quot.

El improvisado cambio de planes facilitó un rápido avance a través del territorio occidental de Sicilia, en gran parte abandonado por los alemanes y dejado a los italianos. (Hube y Guzzoni estaban en el este de Sicilia).

Incluso hoy en día, el concepto de & quot; cita oriental versus occidental & quot; Sicilia tiene extrañas implicaciones para los sicilianos. Dos ciudades pequeñas pero históricas poco conocidas fuera de Sicilia se encuentran a caballo entre una "división" sociopolítica en el accidentado interior de la isla. La cima de la montaña Enna se considera & quot; citaastern & quot; mientras que Caltanissetta, a solo veinte millas al oeste, es parte de & quot; occidental & quot; Sicilia. (Las personas que residen en Enna gravitan hacia Catania, mientras que las de Caltanissetta a menudo trabajan o estudian en Palermo). Mientras los británicos se dirigían a Enna, la 45.a infantería estadounidense tomó Caltanissetta el 18 de julio. Algunos combates breves pero intensos en el paso de Fonduto fueron la acción más notable contra las tropas italianas en esta región del centro-oeste de Sicilia.

Otras unidades estadounidenses se apresuraron hacia el norte en una "carga de caballería" hacia las montañas Madonie y hacia el oeste hacia Marsala, encontrándose con poca resistencia seria. Para entonces, la mayoría de las unidades alemanas en el oeste de Sicilia ya se habían movido a lo largo de la costa norte hacia Messina. Un punto sociológico que muchos historiadores pasan por alto es que la acción de los aliados en el oeste de Sicilia llevó a dos ejércitos predominantemente católicos romanos, italianos y estadounidenses, a un compromiso directo, un evento poco común en la Segunda Guerra Mundial.

El avance de los estadounidenses fue ver algunos desarrollos extraños. En al menos dos incidentes, estadounidenses demasiado entusiastas mataron a grupos de prisioneros alemanes (desarmados) con fuego de ametralladora. Avanzando tierra adentro con sus tropas, Patton se encontró con algunos estadounidenses que ayudaban a un granjero italiano a empujar una mula obstinada por un camino estrecho.Molesto, el general salió de su jeep, sacó uno de sus revólveres y le disparó al animal, ¡comentando que su Ejército no se demoraría ni un asno! Pero quizás el incidente más inusual fue el de una unidad enviada con órdenes especiales a Villalba, un pueblo sin importancia estratégica en la provincia de Caltanissetta. Sus órdenes eran ponerse en contacto con un rústico mafioso, Calogero Vizzini, para obtener información que facilitaría (con la ayuda de criminales & quotanti-fascistas & quot) gobernar Sicilia en los meses venideros.

A medida que los aliados avanzaban, identificando (si no siempre deteniendo) a los diversos alcaldes y podest & agraves fascistas locales (& quot; comisarios & quot), los miembros del partido fascista se escondieron o trataron de ocultar sus identidades. Muchos quemaron sus tarjetas de afiliación al partido.

En la mañana del 19 de julio, Roma fue bombardeada por primera vez en su historia. Los patios de ferrocarril fueron atacados, pero algunas bombas alcanzaron áreas civiles, matando a 717 personas e hiriendo a muchas más. El día 25, el rey Vittorio Emanuele III hizo destituir a Benito Mussolini de su cargo y ponerlo bajo arresto preventivo. Casi de la noche a la mañana, el bombardeo de la capital y la destitución del dictador, junto con la noticia de una derrota inminente y humillante en Sicilia, llevaron a muchos italianos comunes a aislar, acosar --o incluso matar-- a varios fascistas localmente prominentes. En Sicilia, los efectos de esta repentina revuelta fueron menores que en otras partes del país. Las oficinas del partido fascista siciliano en varias localidades fueron saqueadas, pero en realidad ya fueron abandonadas en gran parte durante los primeros días de la invasión.

Mientras tanto, el Octavo Ejército británico se vio empantanado en prolongadas y sangrientas batallas en la llanura de Catania y en las montañas Nebrodi al noroeste del monte Etna. Privados del apoyo estadounidense, sufrieron grandes pérdidas, y probablemente fue entonces cuando Montgomery, que siempre fue muy sensible al tema de las bajas en el campo de batalla, comenzó a resentirse por la bravuconería de Patton. (Los esfuerzos angloamericanos mal coordinados en el paso de Kassarine no habían ayudado a nada.) El viaje a Messina estaba tardando más de lo previsto, y sólo el 23 de julio llegó el Octavo Ejército cerca de Catania.

El 21 de julio, los estadounidenses se estaban acercando a Corleone y Termini Imerese. No hubo mucha pelea en Palermo. En algunos casos, los oficiales al mando italianos en áreas como las Montañas Madonie al este de la ciudad en realidad ordenaron a sus subordinados que no dispararan contra los estadounidenses. Un día después, Patton llegaría a Palermo.

El último soldado alemán, que resistía en un pequeño búnker de pastilleros en las afueras de la ciudad de Altofonte (anteriormente & quot; Parco & quot), fue rápidamente eliminado y la & quot; carga de caballería & quot estadounidense a Palermo comenzó en serio desde un terreno elevado alrededor de Altofonte y Monreale. Las órdenes del día eran explícitas: ocupar la ciudad, y por el camino comandar el ejército y las bases de los carabineros al sur de la ciudad vieja, destruyendo cualquier resistencia. En segundo lugar, encontrar y arrestar al fascista podest & agrave, el prefecto y el alcalde, dondequiera que se escondan, y apoderarse de su cuartel general, destruyendo nuevamente cualquier resistencia. En tercer lugar, tomar el control de las cárceles y la prisión principal (Ucciardone), liberando a ciertos presos políticos, en particular a varios mafiosos de alto rango cuya colaboración fue prometida por sus asociados para garantizar una administración fluida. Por último, pero no menos importante, en el cumplimiento de una promesa personal hecha por el presidente Roosevelt al rey Jorge, liberar a las familias `` anglo-italianas '' de Palermo, los Whitaker prominentes entre ellos, a toda costa y en cualquier lugar de la ciudad en que se encuentren, y liberar al pastor anglicano. y su iglesia (confiscada bajo una ley fascista que prohíbe la propiedad británica de propiedades). Sucedió que en realidad ningún británico fue encarcelado y la iglesia estaba en buenas condiciones, a excepción de algunas ventanas destruidas durante la explosión de una bomba. Los Whitakers ofrecieron a los estadounidenses el uso de sus palaciegas residencias.

Palermo es considerada por los historiadores como la ciudad más conquistada del mundo, ocupada por cartagineses, griegos, romanos, árabes, normandos, angevinos, aragoneses y otros, pero en ningún otro lugar de la Segunda Guerra Mundial fue conquistada una ciudad tan rápida y fácilmente, sin siquiera resistencia simbólica. Los palermitanos se regocijaron en masa, dando la bienvenida a los jeeps y camiones estadounidenses a lo largo de los escombros de sus estrechas calles antiguas. En la iglesia anglicana, ahora restaurada a sus verdaderos dueños, se celebró una misa en memoria de los estadounidenses caídos, a la que asistieron el general Patton y otros oficiales.

La relación con la Iglesia católica en Italia fue más complicada, a pesar de las relaciones encubiertas de Estados Unidos con el Vaticano. Palermo, por supuesto, estaba lleno de iglesias, y solo dos no eran católicas (la otra era la iglesia valdense). Las filas estadounidenses eran abrumadoramente católicas, pero también lo eran las del ejército italiano, cuyos capellanes militares rara vez se habían pronunciado oficialmente contra las atrocidades presenciadas en África y los Balcanes. (Un incidente infame ocurrió en la Yugoslavia ocupada, donde la masacre de cristianos ortodoxos tuvo lugar en un campo de concentración con el conocimiento --y posible colaboración-- de los franciscanos, en particular el padre Miroslav Filipovic, quien apoyó el establecimiento de un & quot; Reino de Croacia & quot; como un Estado títere italo-fascista.) A pesar de una encíclica débilmente redactada que critica ciertas políticas fascistas, el Vaticano nunca había tomado una posición oficial fuerte contra el gobierno de Mussolini, con el que había firmado los Tratados de Letrán en 1929. Incluso en Sicilia, el clero de alto rango a veces tomaba posiciones cuestionables antes de la invasión que un obispo siciliano había predicado contra los estadounidenses, aunque el oportunista arzobispo Lavitrano de Palermo (cuya cercanía con el fascismo y la Casa de Saboya no pasó desapercibida) fue casi tan cordial con Patton como lo había sido con los fascistas. Todo esto dejó ambigua la situación moral de muchos italianos comunes; la posición de su nación era débil, pero también, al parecer, la de su Iglesia. Más tarde, en la guerra de los partisanos en el norte de Italia, tales sentimientos avivarían los fuegos del comunismo y el anticlericalismo. (Partisanos italianos demasiado entusiastas mataron a varios sacerdotes por presunta colaboración con el fascismo). En septiembre, cuando un anciano monarca cambió de bando, la posición ambivalente de Italia se volvió verdaderamente ridícula. Por ahora, parecía un poco extraño que tanto los capellanes estadounidenses como los italianos hubieran creído en el concepto de una "guerra justa". ¡Uno contra el otro! ¿Podrían tener razón ambos lados? Sí, la guerra era el infierno.

Otra ironía fue que muchas de las personas que dieron la bienvenida a los estadounidenses como libertadores tenían parientes varones cercanos que habían luchado contra ellos en África, muchos de los cuales nunca regresaron. Esta no fue la única afrenta a la dignidad siciliana (tal como fue). La prostitución al por mayor de mujeres palermitas con soldados estadounidenses fue impactante, sobre todo teniendo en cuenta que la mayoría de las jóvenes en cuestión nunca se habían prostituido formalmente antes, si es que muchas habían estado íntimamente relacionadas con algún hombre. Incluso cuando la prostitución real no era un problema, los hombres sicilianos se apresuraron a desposar a sus hijas con italoamericanos. Casi de inmediato, el gobierno de ocupación tuvo que lidiar con una aguda escasez de alimentos (más lejos, los estadounidenses proporcionaron medicamentos para curar la malaria) y una población generalmente rebelde.

Una vez que se estableció el orden, el coronel Charles Poletti, en tiempos de paz teniente gobernador y (durante un mes) gobernador del estado de Nueva York con fluidez en italiano (también versado en siciliano y napolitano), fue nombrado administrador asistente de Sicilia por el & quot; Gobierno Militar Aliado de Ocupados Territorio & quot (AMGOT) y en su oficina en Palermo pronto se encontró tratando con todo el mundo, desde aristócratas hasta mafiosos y separatistas. Técnicamente, el administrador principal aliado era un inglés, Lord Rennel de Rood. El excéntrico escocés Robert Gayre fue responsable de reorganizar el sistema de educación pública en la Italia ocupada, y finalmente purgarlo del fascismo, pero no de todos los fascistas (que en cualquier caso se `` recrearon '' en sus carreras anteriores después de 1945), arrestando y deteniendo a ciertos profesores fascistas y maestros, al menos durante algunas semanas, y tratando de destruir los libros de texto escolares de orientación fascista. En sus memorias, Gayre observó que la actitud de los estadounidenses hacia los fascistas era más inflexible y menos tolerante que la suya, y que él (como Churchill) apoyaba la preservación de la monarquía italiana mientras los estadounidenses deseaban una república. La situación en Palermo era ecléctica, por decir lo menos.

Mientras tanto, los británicos luchaban contra los alemanes y los pocos italianos que quedaban de Guzzoni en la llanura de Catania, empujándolos gradualmente hacia el norte, hacia las montañas Peloritan y Messina. El comando del Eje había previsto recientemente la caída de Palermo, y el cuerpo principal de las tropas alemanas ya había abandonado la ciudad días antes de la llegada de los estadounidenses, destruyendo a su paso varios edificios que habían ocupado y disparando al azar a varios civiles en las calles. Sin embargo, una derrota de tal magnitud fue un gran golpe para los oficiales de alto rango del ejército italiano, incluso después de severas derrotas en otros lugares.

George Patton tuvo poco tiempo para disfrutar de esta victoria. El 23 de julio, Alejandro le ordenó que se dirigiera hacia el este hasta Messina. Cuando el estadounidense se enteró de que tanto Alexander como Montgomery habían difamado al Séptimo Ejército estadounidense, decidió llegar a Messina antes que los británicos y, al hacerlo, demostrar la superioridad o al menos la competencia de sus tropas. Esto era más fácil decirlo que hacerlo. A estas alturas, la mayoría de las tropas de Guzzoni se habían desvanecido, por lo que el general Hube estaba al mando. Los alemanes habían establecido una "Línea Etna" comenzando desde un área al norte de Catania, rodeando el volcán y luego extendiéndose hacia el norte a través de las montañas Nebrodi hasta el mar.

Aunque se intentó un acercamiento costero, también fue necesario atravesar las montañas hasta la línea del Eje, y el 31 de julio, en Troina, donde se libraron las últimas batallas entre normandos y sarracenos en el siglo XI, los estadounidenses, liderados por El general Omar Bradley, se enfrentó a los alemanes y algunos italianos, de frente. Situada en un terreno elevado en medio de un terreno accidentado, Troina parecía impenetrable, y el tórrido calor del verano solo empeoraba las cosas. Esta se convertiría en la batalla más difícil de la Campaña de Sicilia, que duró una semana hasta que los alemanes se retiraron el 6 de agosto. La minería alemana dificultó la búsqueda de Messina.

Hube pudo retrasar a los estadounidenses el tiempo suficiente para comenzar a evacuar Sicilia, transportando tropas y equipo a través del Estrecho de Messina. Esto era precisamente lo que los aliados esperaban evitar. Alrededor del monte Etna, el Octavo Ejército británico empujaba a las tropas del Eje hacia el norte, y en las montañas Peloritan, que dominaban la costa jónica, el progreso era difícil pero constante. El 15 de agosto, los estadounidenses habían llegado a Milazzo y los británicos se habían movido más allá del Etna. Los bombardeos en la región nororiental de Sicilia, incluida Messina, no facilitaron mucho su trabajo.

El 17 de agosto, los alemanes e italianos evacuaron sus últimas fuerzas de combate a través del estrecho: unos 100.000 hombres y hasta 10.000 vehículos. Las acciones de Guzzoni no parecen haber reflejado una gran preocupación por las tropas que quedaron atrás. Los estadounidenses llegaron unas horas más tarde, seguidos por los británicos.

Patton había ganado su carrera, pero la campaña podría haberse gestionado mucho mejor de lo que estaba. Los primeros aterrizajes en Messina podrían haber facilitado la captura del Eje en lugar de su eficiente escape. Esta deficiencia reflejó en parte la intención inicial de los aliados de invadir Sicilia, pero no la Italia peninsular, aunque al final el resto de Italia fue invadido de todos modos. En retrospectiva, se puede concluir que si bien la estrategia de la campaña siciliana fue menos que previsora, las batallas constituyeron un éxito táctico. Idealmente, todo podría haberse concluido más rápidamente.

Es difícil calcular una relación precisa del número de civiles muertos en Sicilia. Ciertamente es mucho menos de lo que se creía anteriormente (es decir, más de ocho mil), pero el número de víctimas aún era alto. Entre el personal militar, las cifras apenas estaban equilibradas. Alrededor de 29.000 soldados del Eje murieron o resultaron heridos, y alrededor de 140.000 soldados del Eje fueron capturados. La mayoría eran italianos enviados a Estados Unidos, donde miles solicitaron la ciudadanía después de la guerra. Los estadounidenses sufrieron 2.237 muertos y 6.544 capturados o heridos. Los británicos perdieron 2.721, con 10.122 heridos o capturados.

La participación del crimen organizado sigue siendo uno de los aspectos más enigmáticos de la campaña de Sicilia y se han publicado muchas tonterías al respecto. A cambio de la deportación a Italia en lugar de cumplir una sentencia de prisión en los Estados Unidos, el gángster estadounidense (pero nacido en Italia) & quot; Lucky & quot; Luciano ayudó al esfuerzo de guerra alentando a los miembros de los sindicatos influenciados por la mafia que trabajaban en los puertos estadounidenses alrededor de Nueva York. cooperar en la identificación de posibles fuentes de espionaje. Esto siguió a la destrucción del SS Normandie, posiblemente debido al sabotaje alemán. (El barco habría sido útil en el transporte de tropas, ya que podría superar a cualquier submarino alemán.) En Sicilia, los mafiosos, siguiendo el consejo de los contactos estadounidenses, cooperaron con las fuerzas estadounidenses después del desembarco, pero sus esfuerzos hicieron poco por ayudar a la invasión. De hecho, eso era innecesario. Las malas condiciones y la moral de las tropas italianas habían sido probadas en África y en otros lugares, y los ejércitos aliados no necesitaban coerción interna para alentar a esas tropas a rendirse. Además, la inteligencia aliada ya era eficiente y los bombardeos aéreos habían suavizado muchos objetivos mientras desmoralizaban a la población. Nada de esto se lo debía a la mafia, muchos exponentes de la cual estaban en la cárcel, donde quizás deberían haber permanecido. Calogero Vizzini y otros proporcionaron inteligencia adicional e identificaron a los partidos amigos (mafiosos) encarcelados en Sicilia como opositores al régimen fascista. (Era fácil para los mafiosos hacerse pasar por antifascistas). Estos individuos fueron puestos en libertad de inmediato. Varios mafiosos clave ayudaron a los aliados en la administración durante la ocupación y varios fueron nombrados para reemplazar a los alcaldes fascistas de las ciudades sicilianas. Esto pinta un cuadro complejo de colaboración, pero nada como las coloridas aventuras descritas por algunos autores.

Percepciones aliadas de los sicilianos

Lo que podría describirse como la visión cuotaantropológica de los sicilianos por parte de los extranjeros no era muy halagador y, en algunos casos, era nada menos que extraño, incluso cuando contenía algunos granos de verdad. Un folleto de 20 páginas distribuido a varios cientos de miles de soldados aliados reflejaba las percepciones prevalecientes sobre los sicilianos, sus condiciones de vida, valores y "moral" (comportamiento sexual). Editado en Gran Bretaña con una introducción del general Dwight Eisenhower, el Guía del soldado a Sicilia fue pensado como una guía de la historia y la cultura local, con una sección que traduce frases útiles. Un puñado de estereotipos negativos, o al menos generalidades exageradas, se abrieron paso en sus páginas, por lo demás precisas e informativas, pero también lo hicieron algunas percepciones históricas notables. Entre las observaciones menos favorables:
& bull Página 2: “Hoy en día, el 40 por ciento de la población sigue siendo analfabeta, en comparación con el 20 por ciento en el continente. Dos de cada tres casas carecen de agua potable y solo la mitad tiene saneamiento ''.
& bull Página 6: & quot; La moral es superficialmente muy rígida, ya que se basa en la religión católica y la etiqueta española de la época borbónica; de hecho, es de muy bajo nivel, especialmente en las zonas agrícolas & quot;
& toro Página 6: "Sin embargo, el siciliano sigue siendo bien conocido por sus celos extremos en lo que respecta a sus mujeres, y en una crisis todavía recurre a la daga".
& bull Página 7: "Un informe estadounidense sostiene que el 'gángsterismo' en los Estados Unidos tuvo su origen en la inmigración siciliana".
& bull Página 12: "El nativo, que vive como lo hace en condiciones primitivas, se ha vuelto inmune a muchas enfermedades que los soldados británicos pueden contraer".
& bull Página 12: "La insalubridad de la isla es una de sus mejores defensas contra un invasor, y las bajas por enfermedad bien podrían ser más altas que las causadas en el campo".
& bull Página 13: & quot Las enfermedades venéreas prosperan en la isla. el contacto con la población civil puede traer otras enfermedades como las mencionadas anteriormente. & quot;

El 8 de septiembre de 1943, Italia cambió de bando, aunque los británicos y los estadounidenses nunca consideraron (ni trataron) al Reino de Italia como una nación aliada al mismo nivel que Francia o Rusia. Internamente, la guerra destruyó todo lo que quedaba del nacionalismo italiano, haciendo que la posición de Italia y los italianos fuera, en el mejor de los casos, ambigua. ¿Era Italia esencialmente fascista, o debía ser vista como una nación "nueva" creada por partisanos que luchaban en las regiones al norte de Roma? Los monumentos de guerra conmemoran tanto a las tropas fascistas que combatieron antes del 8 de septiembre como a los italianos "aliados" (como los partisanos) que luchan contra las fuerzas alemanas e italianas fascistas (de la efímera "República de Sal y ograve" de Mussolini). En 1945, Sicilia era una región política "semi-autónoma", un acto emprendido por el rey Umberto II (entonces heredero aparente actuando como el "virrey" del rey Vittorio Emanuele III) en una sugerencia de los aliados. "La República Italiana nació por referéndum popular en junio de 1946 Umberto se exilió y comenzó el trabajo de reconstrucción, un poco obstaculizado por la corrupción generalizada resultante, al menos en parte, de la participación de políticos de orientación mafiosa cuyo poder se debía a los nombramientos aliados de 1943 y 1944. En febrero de 1944 La administración siciliana fue cedida oficialmente al Reino de Italia encabezado por el primer ministro Piero Badoglio, aunque las tropas aliadas permanecieron presentes.

La corrupción no fue el único problema. La cobardía estaba por todas partes. Miembros veteranos del partido fascista ahora negaron su participación. Algunos destruyeron sus tarjetas de membresía. Otros (como funcionarios públicos y agentes de policía) citaron circunstancias y se definieron a sí mismos como "víctimas". Las tropas del Eje podrían afirmar haber prestado servicios mediante el servicio militar obligatorio en lugar de por elección propia. Apenas existe una familia italiana en la que no haya padre, tío, primo o abuelo que no sirvió en la guerra. Sin embargo, dada la renuencia de los italianos a luchar, tal vez no sea sorprendente que rara vez se encuentre a un veterano anciano que resultó realmente herido en la guerra. Sicilia no era Saipán, y pocos italianos lucharon con el valor crudo de los japoneses, incluso defendiendo su propio país. Este es uno de los hechos más trágicos de la guerra.

Los aliados destruyeron la peor forma de fascismo, pero no los propios fascistas, muchos de los cuales continuaron su carrera como educadores, oficiales militares o abogados en una Italia "nueva", esta vez como demócratas cristianos o (en casos más raros) incluso como socialistas.Obligada a subsistir de la generosidad estadounidense (el Plan Marshall y otros programas) y privada de sus tierras extranjeras mal ganadas (las reparaciones a Grecia, Albania y Etiopía fueron pagadas `` en especie '' por una Italia pobre en efectivo), la nación se esforzó por olvidar su desafortunadas experiencias de guerra. Al regresar a casa, más de un millón de prisioneros de guerra fueron tratados con indiferencia, incluso con desdén.

Según una tradición que data del dominio normando medieval del sur de Italia, el arzobispo de Palermo es el Primado de Sicilia. En los tiempos modernos, esto ha supuesto poco más que una precedencia titular (y simbólica) sobre otros obispos sicilianos, pero importante. Se consideró inoportuno que el arzobispo de Palermo (desde 1928), cardenal Luigi Lavitrano (1874-1950), que había simpatizado con el régimen fascista, o al menos percibido desde ese punto de vista, continuara en su cargo la aversión del general Patton hacia el cardenal. Lavitrano era conocido. Por lo tanto, "renunció" a un puesto en la Curia Romana en diciembre de 1944. Que un obispo se retirara del trabajo pastoral activo a los setenta años era inusual (la edad de jubilación obligatoria es ahora setenta y cinco), pero en el caso de este imprevisto La renuncia en tiempos de guerra, posiblemente la primera de este tipo en la Italia moderna, el Vaticano no tenía en mente un sucesor inmediato. De hecho, Ernesto Ruffini (1888-1967) no fue nombrado arzobispo de Palermo hasta octubre del año siguiente. Aunque conservador, el cardenal Ruffini fue considerado menos reaccionario y menos monárquico que su predecesor.

La ambigüedad moral hizo de la justicia una rareza. Rodolfo Graziani, el general responsable del uso de gas venenoso prohibido en represalias contra etíopes, fue juzgado por crímenes de guerra por la República Italiana, pero liberado tras una sentencia simbólica. El más afortunado Alfredo Guzzoni escapó de ese destino, se retiró con una generosa pensión militar y vivió hasta la década de 1960. En 1946, el nuevo gobernador aprobó una ley de amnistía general que hizo imposible que los italianos fueran procesados ​​por crímenes de guerra relacionados de alguna manera con las políticas oficiales o el fascismo, o de hecho, cualquier crimen de este tipo cometido en cualquier momento antes de 1946.

La guerra nunca es agradable, pero sus secuelas inmediatas son decididamente más fáciles para los vencedores que para los vencidos. El propio Hitler dijo que la historia la escribirían los vencedores, aunque ni él ni Mussolini vivieron para enfrentarse a sus adversarios. Tan vergonzosas y absolutas fueron sus derrotas militares que los veteranos italianos no sabían qué, en todo caso, podían contarles a sus hijos sobre una guerra perdida. (La mayoría no ha dicho nada.) Aunque la situación está mejorando, poco de la Segunda Guerra Mundial (en Italia) o del fascismo se enseña en las escuelas italianas incluso hoy, dejando a la nación con varias generaciones ignorantes de ciudadanos. La historia no solo la escriben los vencedores, sino que los vencidos a menudo son vilipendiados. En realidad, sin embargo, había poco de este desdén reservado para los italianos, con quienes los estadounidenses y los británicos no parecían estar tan enojados como profundamente decepcionados.

Igualmente decepcionante es el grado de revisionismo que ha surgido en los últimos años, a menudo de lugares inesperados. En Italia, los & quot; autores quothistóricos & quot; tanto de la izquierda (liberales y comunistas) como de la derecha (conservadores y neofascistas) buscan pintar sus propios cuadros egoístas de la desastrosa derrota de la nación, tanto militar como políticamente. Fuera de Italia, aunque la erudición es generalmente más equilibrada, ciertas organizaciones `` italocéntricas '' minimizan los males del fascismo, la importancia de la guerra en Italia e incluso el hecho de que Italia haya librado alguna vez una guerra contra Estados Unidos y Gran Bretaña. Ese tipo de punto de vista partidista no se encontrará en las publicaciones sugeridas a continuación (algunas se pueden pedir en la página de libros).

Para leer más
Excepto por algunas investigaciones de archivo, aumentadas por entrevistas con numerosos italianos, británicos y estadounidenses bien informados involucrados en los eventos descritos (en particular, el difunto James Risk CVO y Douglas Fairbanks Jr), hay poco material original presentado en este artículo. Sin embargo, como las guerras suelen ocurrir con algún pretexto o razón, hemos buscado esbozar el tema en su contexto histórico completo. Para obtener información más detallada sobre temas particulares, sugerimos las siguientes obras históricas, algunas de las cuales contienen bibliografías útiles. Nuestras recomendaciones se enumeran de acuerdo con la utilidad de cada trabajo para aprender más sobre la campaña de Sicilia.

Carlo d'Este, Victoria amarga - La batalla por Sicilia 1943 (1988). La primera y aún definitiva historia general sobre este tema, de tono sobrio y tradicionalista.

Rick Atkinson, El día de la batalla: la guerra en Sicilia e Italia 1943-1945 (2007). Trabajo extenso que sitúa la Campaña Siciliana en contexto, considerando personalidades, motivaciones y el comportamiento a veces desagradable (ilegal) de ambos lados. Esto sigue al libro ganador del premio Pulitzer del autor. Un ejército al amanecer sobre la campaña africana.

Samuel Mitcham y Friedrich von Stauffenberg, La batalla de Sicilia: cómo los aliados perdieron la oportunidad de lograr la victoria total (1991). Trabajo analítico con conocimientos sobre la estrategia del Eje y la respuesta de los Aliados.

Ben Macintyre, Operation Mincemeat - La verdadera historia de espías que cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial (2010). El libro más vendido sobre la fascinante operación de espionaje y la intriga que llevó a lo que fue entonces (hasta la invasión de Normandía) la invasión militar anfibia más grande del mundo, que inspiró a uno de sus planificadores, el joven Ian Fleming, a crear el agente secreto ficticio más famoso del mundo, James. Vínculo.

Andrew J. Birtle, Campañas de la Segunda Guerra Mundial: Sicilia. Centro de Historia Militar del Ejército de los EE. UU. (CMH Pub 72-16). Historia militar oficial de los Estados Unidos disponible en línea.

Martin Blumenson, The Patton Papers: Volumen 2 (1974). Del archivo del general, con fuentes adicionales.

Omar Bradley, Historia de un soldado (1951). Autobiografía de un general presente durante la campaña

William Breuer, Drop Zone Sicily (1983).

Philip Cannistraro, Diccionario histórico de la Italia fascista (1985). Excelente referencia.

John Cornwell, Papa de Hitler: La historia secreta de Pío XII (2000). Controvertido (en algunos círculos católicos romanos) pero bien investigado.

William Darby, Los guardabosques de Darby: Guiamos el camino (1980). Buen relato de primera mano.

Peter De Rosa, Vicarios de Cristo: El lado oscuro del papado (1988). Cronología detallada y esquema histórico.

Vladimar Dedijer, Anriman Verlag, El Auschwitz yugoslavo y el Vaticano (1988).

Roy Palmer Domenico, Fascistas italianos en juicio (1991).

John Eisenhower, Aliados (1982).

Albert N. Garland, Howard McGaw Smyth, Sicilia y la rendición de Italia (1965).

Trumbull Higgins, Bajo vientre suave (1968).

W. G. F. Jackson, La batalla por Italia (1967). Buena historia y comentarios.

Robert Katz, La caída de la casa de Saboya (1971). Excelente descripción del contexto y los eventos clave italianos (y errores) que llevaron a la invasión de Italia.

Harold G. Marcus, Historia de Etiopía (1994). Buena historia general.

C. J. C. Molony, El Mediterráneo y Oriente Medio: Volumen 5 (1973).

Samuel Eliot Morison, Sicilia-Salerno-Anzio (1954). Buena historia escrita en una época anterior a la "corrección política".

G. W. L. Nicholson, Los canadienses en Italia: 1943-45 (1967). El papel poco conocido pero importante de las tropas canadienses.

S. W. C. Pack, Operación Husky: La invasión aliada de Sicilia (1977). Sólida historia militar.

George Patton, La guerra como la conocía (1947). Buena autobiografía.

Denis Mack Smith, Italia y su monarquía (1992). Excelente historia de los Saboya en la historia de Italia desde aproximadamente 1848 hasta 1946, que trata sobre el liderazgo y las aspiraciones de una Italia unificada y la vergonzosa derrota de una nación y una dinastía.

Denis Mack Smith, Una historia de Sicilia: Sicilia moderna después de 1713 (1968). Buena historia general de Sicilia, más detallada que el volumen único condensado de esta serie publicado más tarde.

John Strawson, La campaña italiana (1987). Excelente análisis estratégico, aunque superficial en comparación con el libro de Atkinson (arriba).

Lucian Truscott, Misiones de mando (1954). Autobiografía de un distinguido general presente durante la campaña.

Gianni Oliva, L'Alibi della Resistenza: Ovvero Come Abbiamo Vinto la Seconda Guerra Mondiale (Mondadori Editori, Milán, 2003). Breve pero interesante mirada al revisionismo histórico en la Italia de la posguerra, con observaciones sobre los crímenes de guerra italianos, las acciones éticamente cuestionables de los estadistas italianos y la "negación" masiva en una nación que teme enfrentarse a su propio pasado. (Oliva es una respetada historiadora italiana que también ha escrito sobre la Casa de Saboya).

Tonino Zito, Lo Statuto Provvisorio: Fatti e Retroscena della Sicilia tra il 1943 e il 1945 che Portarono alla Speciale Autonomia (Presidenza della Regione Siciliana, Palermo, 1996). Una mirada fascinante a los hechos y fechorías, desde aproximadamente 1940 hasta 1946, que llevaron a la autonomía siciliana, con especial atención a la ocupación aliada, la caída del fascismo, el movimiento separatista y las personalidades involucradas en los tres.


25 de abril de 1943 - Historia

Uno de los papeles más importantes en las campañas teatrales del Mediterráneo fue el de la guerra aérea del 57. Bomb Wing, un comando compuesto por un bombardero mediano B-25 Mitchell. Algunos de los cuales comenzaron su historia de combate ya en los primeros aterrizajes en el norte de África en noviembre de 1942. Desde entonces, los B-25 han participado en todas las campañas importantes desde Túnez hasta la unidad final.

Haga clic a continuación para ver más fotos del 488th.

Andrew Lucas - Tail Gunner (derecha), 340a. Bombardment Group, 488th. Escuadrón de bombardeo
Más de 60.000 misiones de B-25 fueron enviadas a ataques en las ocho campañas que apoyaron: 310, 321 y 340. Grupos menores de 57 años. Bomb Wing ha representado 52.098 de estas salidas en 2.774 misiones y arrojó 71.934 toneladas de bombas sobre una gran variedad de objetivos. Durante este tiempo, los Mitchell volaron 165.573 horas de vuelo de combate.

Sargento. Brendon J. Murphy, artillero de ROM

321st. Grupo de bombardeo, 445a. Escuadrón de bombardeo

La historia de los grupos de bombas bajo el 57. Bomb Wing lee en el orden de las campañas mediterráneas. Después de los desembarcos del norte de África vino la batalla del paso de Kasserine, una contraofensiva alemana, cuyo fracaso se convirtió en el punto de inflexión de la guerra. Desde el apoyo a los desembarcos del norte de África, los B-25 volaron para atacar las concentraciones del Eje y los aeródromos en Túnez, así como para realizar barridos marítimos contra la navegación enemiga. Después de Túnez, los Mitchell se concentraron en las pequeñas y fuertemente fortificadas islas de Pantelleria y Lampedusa, que amenazaban cualquier avance futuro hacia Europa desde el sur. La campaña aérea contra estas dos islas resultó en la primera rendición de tropas únicamente por ataque aéreo sin la ayuda de tropas terrestres.


Luego, los ataques se extendieron desde África al continente de Italia, Córcega y Cerdeña. En junio de 1943, los B-25 entraron en un papel que debían desempeñar durante los dos años siguientes, la destrucción de las comunicaciones enemigas. Los Mitchell estuvieron en el primer bombardeo medio de Italia y en julio volaron en los primeros ataques en el área de Roma. Esto ocurrió solo nueve días después de la invasión de Sicilia, que fue fuertemente apoyada por los B-25. En agosto, los primeros ataques se realizaron con el B-25G utilizando el cañón de 75 mm en la nariz.

Capitán Benjamin Marino, M.D.

(Esta imagen es la original Waterboro Medics de la 488a tomada en noviembre de 1942 - Fila superior Jones, Jones, Capitán Benjamin Marino, McGrew, Marida. Fila inferior Robinson, Manning, Dillon y Graham).

Septiembre de 1943 trajo a Salerno y la batalla dura y constante después de los desembarcos iniciales. Las operaciones se dirigieron contra las comunicaciones a poca distancia de las líneas enemigas que cortaban sus avenidas de apoyo allí, así como en el área de Nápoles. A principios de octubre, los Mitchell estaban operando desde nuevas bases en Italia y comenzaron sus ataques concentrados contra objetivos en los Balcanes, lo que resultó en una mayor destrucción de la Luftwaffe. Los B-25 también hicieron el primer ataque de la guerra contra Bulgaria desde aquí.


Luego vino la reorganización de las Fuerzas Aéreas en el Mediterráneo. Los B-25 comenzaron a operar bajo la fuerza de Bombarderos Tácticos Británicos, pero luego tomaron su lugar permanente bajo el 57. Bomb Wing, que se convirtió en sede operativa en enero de 1944, Brig. El general (entonces coronel) Robert D. Knapp se convirtió en el comandante general.

340º. Grupo de bombardeo, 488a. Escuadrón de bombardeo

Vargas, Coviello, Pierce, Howard y Sanvetti

El mismo mes vio la invasión de Anzio y el apoyo interminable brindado desde el aire. Luego vino el impulso implacable para aislar el frente de batalla de Cassino mediante el bombardeo de las comunicaciones alemanas en el centro de Italia todos los días que el clima lo permitiera. Los B-25 fueron los primeros en volar en el ataque total contra Cassino. Para llevar a cabo mejor la campaña de comunicación, todo el día 57. Las unidades del ala estaban en Córcega, muy por detrás de las líneas alemanas, en abril. Desde aquí se extendieron a través del mar para cortar constantemente los enlaces ferroviarios y viales enemigos durante la campaña aliada para capturar Roma.

340º. Bombardment Group, 487th. Escuadrón de bombardeo

Esto fue seguido rápidamente por la destrucción de todos los puentes sobre el río Po, que pagó dividendos nueve meses después. Córcega como base resultó valiosa en la invasión del sur de Francia. Los Mitchell hicieron algunos de los trabajos más destacados de la guerra contra los puentes y las posiciones de los cañones. Desde esas bases se llevaron a cabo ataques contra Yugoslavia e incluso Austria. En noviembre llegó el mayor emprendimiento de bombarderos medianos jamás aceptado y con un éxito asombroso. Fue la Batalla de Brennero, contra la línea ferroviaria vital entre Alemania y el frente de batalla italiano. El 26 de enero, la línea fue cortada o bloqueada en al menos 18 lugares, 15 de los cuales habían sido creados por el 57. Bomb Wing.

321st. Grupo de bombardeo, 446th. Escuadrón de bombardeo
Salomon, Túnez, julio de 1943

De izquierda a derecha
Thomas Sawyer - Artillero de torreta, Lloyd A. Porter - Copiloto, Eugene S. Browning - Piloto
Stanley C. Swenson - Artillero de radio, Miles P. Mattingly - Artillero de torreta, Ingwal J. Hermanson - Bombadier

Poco antes del viaje final en Italia, el 57. Bomb Wing se trasladó rápidamente al norte de Italia y cuando llegó el Día D los encontró preparándose para hacer el mayor esfuerzo jamás conocido por parte de los bombarderos medios. En abril se realizaron 4.638 incursiones en apoyo cercano del 8º británico y el 5º estadounidense. Tropas del ejército con ataques a concentraciones de tropas enemigas, suministros, áreas de defensa y comunicaciones. De hecho, fue apropiado cuando los B-25 volaron en sus misiones finales, la de lanzar folletos sobre el enemigo anunciando la rendición incondicional de los ejércitos alemanes en Italia.

321st. Grupo de bombardeo, 445a. Escuadrón de bombardeo

De pie de izquierda a derecha:
Teniente Fred Garrison NAV
Teniente Harold & quot Turk & quot Lorton PILOTO
S / sgt desconocido RAD / WAIST GUNNER
Cpt. PILOTO Bob Bonus
L-R arrodillado:
S / sgt desconocido TURRET GUN
S / sgt desconocido TAILGUN
Teniente Henry McEnroe BOMBARDIER

Bombardero mediano B-25 & quotMitchell & quot


A partir de 1940, casi 10,000 B-25 ingresaron al servicio del Ejército y la Fuerza Aérea, y unos 2,000 más ingresaron al servicio del Cuerpo de Marines británico, soviético, brasileño y estadounidense.
Apropiadamente, uno de los mejores bombarderos que jamás haya volado fue nombrado en honor a Brig. El general Billy Mitchell, el intrépido defensor del poder aéreo.
El bombardero llamó la atención del público por primera vez en abril de 1942 cuando se lanzaron 16 B-25 modificados desde el portaaviones Enterprise, voló casi 700 millas a Japón y atacó Tokio y otras cuatro ciudades, sus fábricas, astilleros, refinerías y fábricas de municiones.

¡Un pájaro duro!

B-25 de regreso de una misión.

La incursión del teniente coronel Jimmy Doolittle en Tokio, una victoria psicológica para los estadounidenses, indignó a los japoneses, que tomaron represalias matando a aproximadamente un cuarto de millón de soldados y civiles chinos.
El B-25 también sirvió como asesino de barcos, primero en patrullas antisubmarinas y luego contra barcos de superficie. En 1943, casi aniquilaron el convoy japonés en la Batalla del Mar de Bismarck, lo que demuestra la teoría de Billy Mitchell sobre el dominio aéreo de los mares. En consecuencia, los japoneses nunca más pusieron un convoy donde pudiera ser amenazado por el poder aéreo estadounidense.
Debido a las cualidades de vuelo del B-25, cumplió una variedad de funciones que no eran de combate, incluso como transporte durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Billy's Bomber o Sweetheart of the Services terminó su servicio en la Fuerza Aérea en 1959 como entrenador de pilotos.


25 de abril de 1943 - Historia

La División Panzer Hermann Göring se formó en mayo de 1943 cuando se reformó la División Hermann Göring.

Generalmajor Paul Conrath sobre atacar a los aliados en Sicilia

Fue enviado a Sicilia para luchar contra los desembarcos aliados esperados. Después de la Operación Husky (el desembarco aliado en Sicilia el 10 de julio) la mayoría de la unidad italiana se rindió rápidamente y la división fue una de las pocas formaciones confiables del Eje que quedaban. Luchó en Gela y Priolo pero se vio obligado a retroceder debido a los bombardeos navales de la armada, por lo que luchó ferozmente. Continuó librando una batalla defensiva mientras las fuerzas alemanas eran evacuadas de Sicilia (Operación Lehrgang) y estuvo entre las últimas unidades en abandonar Sicilia.

Estaba estacionado cerca de Nápoles cuando el gobierno italiano se rindió a los aliados y se utilizó para desarmar a las tropas italianas en el área de Salerno. Los aliados desembarcaron en Salerio el 9 de septiembre y la división fue una de las unidades alemanas que luchó contra los aliados. Realizó una retirada de combate de Salerno y más tarde de Nápoles (1 de octubre) y la Línea Volturno-Termoli (16 de octubre). Se retiró con el resto de las tropas alemanas a la Línea Gustav y fue retirado del frente donde fue reemplazado por tropas de infantería.

Las tropas de la división, dirigidas por el Oberstleutnant Julius Schlegel (inicialmente sin el conocimiento del comandante de la división), trasladaron los tesoros del Monasterio de Monte Cassino (incluidas pinturas (da Vinci, Tiziano, Rafael, etc.), los restos de San Benito , 70.000 volúmenes y 1.200 documentos originales) del monasterio a un lugar seguro en el Vaticano, salvándolos así de la destrucción durante la batalla de Monte Cassino. Schlegel pasaría siete meses en las cárceles aliadas después de la guerra como presunto saqueador y criminal de guerra antes de ser liberado por el mariscal de campo Alexander y el testimonio de los munks de Monte Cassino.

Cuando los Aliados desembarcaron en Anzio el 22 de enero de 1944, la división estaba luchando en la Línea Gustav, pero fue una de las unidades que se apresuró a entrar, y las partes de la división que habían permanecido en Roma fueron las primeras en llegar. Luchó ferozmente en Cisterna y los alemanes lograron luchar contra los aliados hasta prácticamente paralizarlos.

Crímenes de guerra conocidos

Como se mencionó anteriormente, Julius Schlegel fue acusado incorrectamente de posguerra por saquear el Monasterio de Monte Cassino.

Comandantes

Generalmajor Paul Conrath (21 de mayo de 1943-14 de abril de 1944)
Generalmajor Wilhelm Schmalz (16 de abril de 1944-30 de abril de 1944)

Área de operaciones

Sicilia (mayo de 1943 - agosto de 1943)
Italia (agosto de 1943 - abril de 1944)

Poseedores de altos premios

Porta Cruz Alemana en Oro (32)
Titulares de la Cruz de Caballero (4) (2 RK + 2 EL)
- Hojas de roble
- Conrath, Paul [276. EL] 22.08.1943 Generalmajor Kdr Pz.Div "HG"
- Schmalz, Wilhelm 23.12.1943 [358. EL] Oberst Kdr Gren.Brigade z.b.V. der Pz.Div „HG“
- Cruz de Caballero
- Kluge, Waldemar 02.08.1943 Mayor Kdr I./Pz.Gren.Rgt 2 „HG“
- Rebholz, Robert 02.08.1943 Hauptmann Führer Pz.Aufkl.Abt „HG“

Orden de batalla

Puñalada Panzerdivision HG
- Begleitkompanie (z.b.V.)
- Feldgendarmerietrupp
- Flugbereitschaft
- Kriegsberichtertropp
Panzergrenadierbrigade (z.b.V.) HG
Panzergrenadierregiment 1 HG
Panzergrenadierregiment 2 HG
Feldersatzbataillon 1 HG
Feldersatzbataillon 2 HG
Divisionskampfschule HG (más tarde Sturmkompanie HG)
Panzerregiment HG
Flakregiment HG
Panzerartillerieregiment HG
Panzerpionierbaataillon HG
Panzernachrichtenabteilung HG
Nachschubabteilung HG
Instandsetzungsabteilung HG
Divisiónverpflegungsamt HG
Bäckereikompanie HG
Schlächtereikompanie HG
Bekleidungsinstandsetzgungzug
Sanitätsabteilung HG
- 1. Sanitätsbereitschaft
- 2. Sanitätsbereitschaft
- 3. Sanitätsbereitschaft
Feldpostamt HG
Führerflakabteilung HG
Heimatstab Panzerdivision HG
Wachbataillon HG (más tarde Wachregiment HG)
Musikkorps HG
Flakbegleitbatterien HG
Ersatzregiment HG

Miembros Notables

Dr. jur. Heinz Göring (sobrino del Reichsmarschall Hermann Göring muerto en acción el 29 de julio de 1944 cerca de Pogorzel, al este de Varsovia ascendido póstumamente a Hauptmann)

Insignias

Esta unidad utilizó el título del brazalete "Hermann Göring".

Tropas de la División Panzer Hermann Göring transfiriendo tesoros artísticos rescatados del Monasterio de Monte Cassino al Vaticano

(Cortesía de Bundesarchiv / Wikimedia, con licencia Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Tropas de la División Panzer Hermann Göring transfiriendo tesoros artísticos rescatados del Monasterio de Monte Cassino al Vaticano

(Cortesía de Bundesarchiv / Wikimedia, con licencia Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Tropas de la División Panzer Hermann Göring transfiriendo tesoros artísticos rescatados del Monasterio de Monte Cassino al Vaticano

(Cortesía de Bundesarchiv / Wikimedia, con licencia Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Notas al pie

1. "Gracias a Dios que ha ido al carnicero 2000 citas del Reich de los 1000 años de Hitler" por el francés L. MacLean, página 44.
2. UK-66, el informe británico sobre "Represalias alemanas por actividades partidistas en Italia" en el Tribunal Militar Internacional (IMT).

Fuentes utilizadas

Roger James Bender y George A. Petersen - Hermann Göring: del regimiento a Fallschirmpanzerkorps
William Fowler - La guerra secreta en Italia: fuerzas especiales, partisanos y operaciones encubiertas 1943-45
Franz Kurowski - La historia del Fallschrim Panzerkorps Hermann Göring
Francés L. MacLean - "Gracias a Dios que se fue al carnicero" 2000 citas del Reich de los 1000 años de Hitler
Lynn H. Nicholas - La violación de Europa: el destino de los tesoros de Europa en el Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial


25 de abril de 1943 - Historia

La guillotina 1792-1977.

El Dr. Joseph Ignace Guillotin no inventó la máquina de ejecución que lleva su nombre.
Un dispositivo similar conocido como Halifax Gibbet había estado en uso en esa ciudad de Yorkshire desde 1286 y continuó hasta 1650. Lo notó un escocés, James Douglas Earl of Morton, que hizo construir uno en Edimburgo en 1556, que se conoció como el Maiden y permaneció en uso hasta 1710.
Hay una grabación creíble de una ejecución por una máquina similar en Milán en 1702, y hay pinturas de una máquina similar a una guillotina utilizada en Nuremberg a mediados del siglo XVI.

Sin embargo, fue el Dr. Guillotin (Diputado de París) quien el 10 de octubre de 1789 propuso a la Asamblea Constituyente que todos los criminales condenados fueran decapitados por motivos de humanidad e igualdad. La decapitación se consideraba, con mucho, el método de ejecución más humano en ese momento y estaba permitido a personas de noble cuna en muchos países. A los prisioneros comunes los colgaban lentamente, los rompían en la rueda (una forma de ejecución terriblemente cruel) o los quemaban en la hoguera. La idea de una muerte estandarizada, rápida y humana estaba mucho más en línea con el pensamiento revolucionario.
La Asamblea Constituyente aprobó debidamente un decreto por el que la decapitación era la única forma de ejecución el 25 de marzo de 1791, y este se convirtió en ley el 25 de marzo de 1792. Había un pequeño problema en esto, como lo indicó el entonces verdugo oficial, Sanson, quien señaló la impracticabilidad de ejecutar a todos los condenados con la espada. La decapitación requiere un verdugo hábil con mucha fuerza, una mano muy firme y un buen ojo, si se quiere cortar la cabeza del criminal de un solo golpe. Sanson demostró tener razón, ya que durante el Terror, la tasa de ejecuciones alcanzó proporciones asombrosas, mucho más allá de la capacidad de los pocos jefes hábiles para llevar a cabo.
Estaba claro que se necesitaba algún tipo de máquina y, después de consultar con el Dr. Antoine Louis, el Secretario de la Academia de Cirugía, se diseñó y construyó dicha máquina. Inicialmente se conocía como louisson o louisette, pero sin duda, para alivio del buen cirujano, tomó el nombre de su proponente y se conoció como la guillotina.
El primero fue construido en París por un tal Tobias Schmidt, un ingeniero alemán, y estaba listo para ser probado con cuerpos recientemente fallecidos del hospital de Bicerte el 17 de abril de 1792.
Tenía dos grandes montantes unidos por una viga en la parte superior y erigidos sobre una plataforma a la que se llegaba por 24 escalones. Todo el artilugio estaba pintado de un rojo sangre apagado y la hoja ponderada tenía ranuras en los montantes que estaban engrasados ​​con sebo. Sin embargo, funcionó bastante bien y su primera ejecución fue la de Nicholas-Jacques Pelletier por robo con violencia el 25 de abril de 1792 en la Place de Greve. La ejecución se desarrolló según el plan y le cortaron la cabeza al primer golpe.
Pronto se suministraron guillotinas a todos los departamentos de Francia y se fabricaron modelos como juguetes para niños e incluso como pendientes para mujeres. Se hicieron experimentos con una hoja en ángulo de 45 grados y también con una hoja redondeada, pero esto resultó insatisfactorio y la hoja en ángulo se convirtió en el patrón estándar, en uso hasta la abolición de la pena capital en Francia.

El "Terror" comenzó el 10 de agosto y el comercio de la guillotina aumentó rápidamente. En el período de 13 meses, de mayo de 1793 a junio de 1794, fueron ejecutadas en París no menos de 1.225 personas. La Place de Greve vio el primer uso de la guillotina el 22 de agosto de 1792 para delincuentes comunes. Los delincuentes políticos fueron ejecutados en la Place de Carrousel. Prácticamente toda la aristocracia francesa fue enviada a la guillotina durante la Revolución Francesa. El 21 de enero de 1793, se erigió por primera vez en la Place de la Revolution para la ejecución del rey Luis XVI, su víctima más famosa. Este fue también el lugar de ejecución de mujeres tan famosas como María Antonieta y Charlotte Corday. Charlotte fue condenada después de un breve juicio por matar a puñaladas a Jean-Paul Marat, uno de los líderes de la revolución. Fue ejecutada la noche del 17 de julio de 1793 y, al llegar a la Place de la Revolution en el tambor habitual (carro tirado por caballos), pidió a Sansom (su verdugo) que se le permitiera mirar la guillotina, ya que no lo había hecho. visto uno antes y sintió que era de interés para alguien en su posición! Era una joven atractiva y valiente de 24 años que muchos veían como una mártir.
En junio de 1793, la guillotina se trasladó temporalmente a la Place St. Antoine, donde 96 personas fueron decapitadas en cinco días. Debido a las protestas de los comerciantes locales, se trasladó a Barriere Ranverse, donde fueron ejecutadas 1.270 personas en menos de dos meses. Regresó a la Place de la Revolution para la ejecución del famoso revolucionario Robespierre y 21 de sus seguidores el 28 de julio. La guillotina también se estaba utilizando en todas las demás ciudades francesas con gran frecuencia en este momento y muchos miles de personas fueron víctimas de ella.

Francia no fue el único país que adoptó la guillotina, ya que muchos otros gobiernos vieron las ventajas en velocidad y humanidad de la misma en comparación con los otros métodos disponibles en ese momento. Fue utilizado por Argelia, Bélgica, Alemania, Grecia, Italia hasta 1875, Luxemburgo, Mónaco, Suiza hasta 1940, Suecia, Túnez y Vietnam, que entonces se llamaba Indo China y estaba bajo control francés. Los Estados Pontificios en Italia utilizaron la guillotina desde 1814 hasta 1870 para 369 ejecuciones. Suecia compró una guillotina a Francia en 1903 para poder acabar con la decapitación por el hacha. Esta máquina se utilizó solo una vez para la última ejecución de Suecia, la de Johan Ander en Löngholmen en Estocolmo el 23 de noviembre de 1910.

Alemania .
Más personas fueron guillotinadas en Alemania durante la época de Hitler que en Francia durante toda la revolución francesa. La guillotina se había utilizado en algunas partes de Alemania mucho antes de que Hitler llegara al poder. La provincia del Rin lo había introducido ya en 1798. La provincia de Baviera lo usó desde 1854, Sajonia y Wuerttemberg desde 1853 y 1854 respectivamente y Baden desde 1857. Desde 1871, la ley alemana establecía que todos los criminales condenados deben ser decapitados pero permitía tanto el hacha y la guillotina. Las ejecuciones fueron bastante infrecuentes durante los primeros años del siglo XX, sin embargo, aumentaron dramáticamente particularmente entre 1938 y 1945. El 14 de octubre de 1936, Adolf Hitler decretó que en el futuro los criminales y aquellos que se oponían a su régimen debían morir por guillotinamiento o colgando. Pero como Alemania aún no tenía tales máquinas en todos los lugares de ejecución, hubo un período de transición hasta 1938. Hitler ordenó e hizo construir 20 guillotinas y distribuirlas en las cárceles de Alemania y Austria. También aumentó considerablemente el número de delitos punibles con la muerte. Entre 1933 y 1944, se dictaron un total de 13.405 condenas a muerte. De estos, se realizaron 11.881. Solo en 1940, unos 900 civiles alemanes fueron ejecutados. En 1941, la edad mínima para la ejecución se redujo a solo 14 años.
La tasa de ejecución había aumentado a más de 5.000 en 1943. Entre 1943 y 1945, los Tribunales Populares condenaron a muerte a unas 7.000 personas. En los primeros meses de 1945 fueron ejecutadas unas 800 personas, más de 400 de ellas ciudadanos alemanes. Los verdugos nazis podían guillotinar a un prisionero cada tres minutos si fuera necesario, lo que a menudo ocurría. Se ha afirmado que sólo llevó 90 minutos guillotinar a 75 presos en la prisión de Breslau. Los nazis crearon una serie de Centros de Ejecución a los que se trasladaba a las personas que habían sido condenadas en los alrededores de los Centros.
Allí se instaló permanentemente la guillotina, a diferencia de la organización anterior que había exigido que el verdugo fuera al lugar donde estaba el preso, montara su máquina y lo matara allí.

En 1940, se estableció la siguiente organización:
En Berlín-Plützensee se llevaron a cabo ejecuciones para el área de Berlín, en Brandeburgo para Brandeburgo y Mecklenburg-Vorpommern, en Breslau para Silesia, en Dresde para Sajonia y una parte de Chequia.
Frankfurt (Main) - Preungesheim fue el centro de ejecución de Hesse, Hamburgo sirvió a Hamburgo, Kiel y parte del norte de Alemania, al igual que Colonia para Renania y Königsberg para Prusia Oriental.
Munich se ocupó de los prisioneros de Baviera y el Tirol, con Posen para Silesia, Stuttgart para Suebia y Weimar para Turingia, Wolfenbüttel para Westfalia y las partes del norte de Alemania no cubiertas por Hamburgo o Weimar.
Fueron designados cuatro verdugos:
Uno para Berlín-Pl tzensee y Brandeburgo: Wilhelm R ttger (1942-45), Johann Reichhart para Dresde, Frankfurt, Munich, Stuttgart y Viena, posiblemente Friedrich Hehr para Hamburgo, Colonia, Weimar y Wolfenbüttel y un desconocido. hombre de Breslau, Künigsberg y Posen.

Friedrich Hehr continuó en el papel de verdugo de los británicos después de 1945 en Hamburgo y Wolfenbüttel y guillotinó en esta última prisión a 87 personas que habían sido sentenciadas por los Tribunales del Gobierno Militar (que no debe confundirse con los Tribunales de la Comisión de Control o los Tribunales Militares).

En Austria, 1377 hombres y mujeres fueron guillotinados entre 1938 y 1945 tras la sentencia del Tribunal Especial o del Tribunal Popular de Viena. Estos Tribunales Especiales habían reemplazado a los tribunales ordinarios en 1939. La mayoría de ellos fueron ejecutados por oponerse a los nazis y por traición. Se cree que en total unas 16.000 personas fueron guillotinadas por los nazis. Para conocer los relatos de algunas de estas ejecuciones, haga clic aquí.
Después de la guerra, los aliados permitieron el uso de la guillotina para los ciudadanos alemanes e incluso hicieron construir algunas nuevas por la compañía de Fritz y Otto Tiggeman. Alemania Occidental (como se convirtió) abolió la pena capital en 1951, la última guillotinación de Berthold Wehmeyer, que tuvo lugar el 11 de mayo de 1949. Alemania Oriental continuó usando la guillotina hasta 1967, pero los registros de ejecuciones allí son muy vagos.

Construcción.
Todas las guillotinas siguen el mismo patrón básico, pero las modernas no tenían un andamio para que los condenados treparan y se colocaban directamente en el suelo. Al igual que con la horca en Gran Bretaña, se descubrió que esto era una gran mejora, debido a la dificultad de hacer subir un tramo de escaleras a una persona a menudo aterrorizada con las manos atadas detrás de ella.
Las guillotinas francesas tenían dos montantes, de aproximadamente 14 pies y 9 pulgadas (4500 mm) de alto y 15 pulgadas (370 mm) de separación, con ranuras revestidas de metal para garantizar el libre movimiento de la hoja de peso de forma triangular que corría sobre un carro de cuatro ruedas. El marco sustancial se coloca perfectamente nivelado utilizando niveles de burbuja después de que se monta la guillotina, para evitar que la hoja se atasque.
En ángulo recto con los montantes, se encuentra una estructura en forma de banco, a unos 800 mm del suelo, en cuyo extremo se encuentra la bascula. Se trata de una tabla con bisagras que se coloca en posición vertical para recibir al prisionero, que luego se amarra a ella antes de que la bascula se gire a la horizontal y se deslice hacia adelante llevando la cabeza del prisionero a la luneta. La luneta está formada en dos mitades cada una con un corte semicircular para el cuello. Cuando la víctima está colocada correctamente en la mitad inferior, la mitad superior se baja a su posición para evitar que se mueva.
La hoja es de acero de alta calidad, de unos 300 mm de profundidad y está lastrada con plomo para dar un peso total de aproximadamente 40 Kgs. Cae un poco más de siete pies (2250 mm) en aproximadamente 0,75 de segundo antes de ser detenida por un mecanismo de resorte en el bloque debajo de la luneta. La hoja es arrastrada por una cuerda que corre a través de una polea de latón hasta que es atrapada por un mecanismo de liberación por resorte. Se libera tirando de un cordón o accionando una palanca montada en uno de los montantes.
Hay un cubo de metal para recoger la cabeza y una bandeja de metal para la sangre. Originalmente, se había usado una canasta de mimbre forrada con hule para agarrar la cabeza. El cuerpo decapitado cae o es empujado fuera de la bascula sobre una tabla en ángulo que lo deposita en una canasta o ataúd.
La guillotina nazi (fallbeil en alemán) era similar al estilo francés pero no tan alta, como muestra la foto de la de la prisión de Plützensee en Berlín. Mide alrededor de dos metros y medio de alto, pero tiene una hoja más pesada para producir la fuerza requerida. El condenado fue obligado a acostarse boca abajo en un banco simple en lugar de ser atado a una base y la cabeza cayó en una palangana de metal sujeta al marco. Más tarde, se utilizó un tablero de puntas para acelerar aún más el proceso y Johann Reichhart diseñó un dispositivo para sujetar rápidamente a las víctimas a este. Más tarde, Reichhart abandonó la bascula, ya que llevó demasiado tiempo llevar a cabo la gran cantidad de ejecuciones requeridas. Sus asistentes simplemente deslizaron al condenado debajo de la espada y los mantuvieron allí hasta que cayó. Otras modificaciones fueron la adición de conductos para canalizar la sangre a un desagüe del piso y un reposacabezas en el borde / protector contra salpicaduras en el que descansaba la frente de los prisioneros, lo que ayudaba a mantener el cuello recto.

Se describen dos guillotinaciones.
Marie Margarete (Grete) Beier.
Grete Beier, la hija de 22 años del alcalde de Friburgo en Sajonia, fue guillotinada por el asesinato de su prometido, un ingeniero civil llamado Kurt Proffler, a quien había envenenado para obtener beneficios económicos. Grete estaba enamorada de otro hombre, Hans Merker, a quien su padre no aprobaba. Su padre la había obligado a comprometerse con Proffler, a quien consideraba que tenía mejores perspectivas que Merker.
El caso atrajo la atención internacional debido a su edad, sexo, personalidad y la naturaleza elaborada del crimen. Aparentemente, era una chica feliz y amante de la diversión con una buena formación. (Haga clic aquí para ver una foto de ella)
En su juicio, admitió que el 13 de mayo de 1908 visitó la casa de su prometido y le dio cianuro de potasio en una bebida que preparó para él, y luego, para asegurarse de su muerte, le disparó en la boca con su propio revólver. Luego hizo todo lo posible para que la escena pareciera un suicidio, colocando el arma con cuidado a su lado, dejando un testamento falsificado a su favor en su escritorio y con una nota final para ella misma, también falsificada, diciendo que temía perderla. amor, por una relación que había tenido con una mujer en Italia que ahora lo acusaba de deserción y amenazaba con contárselo todo a Grete. Estas falsificaciones fueron lo suficientemente buenas como para engañar inicialmente a la policía y al forense. Cayó bajo sospecha cuando aproximadamente un mes después se encontró una carta que le había escrito a otro hombre insinuando lo que había hecho, cuando fue arrestado por un crimen no relacionado. Fue arrestada e hizo una confesión detallada del asesinato. Confesó que esperaba que se le concediera una pena menor pero, como el delito fue un envenenamiento premeditado, fue condenada a muerte.
Su ejecución tuvo lugar la mañana del 23 de julio de 1908 en el patio del edificio del tribunal regional ante unas 190 personas. La guillotina se había erigido antes en una esquina del patio y alrededor de las 6.25 am, el fiscal, el Dr. Mannl, los jueces que habían escuchado su caso, incluido su presidente, el Dr. Rudert, y los 12 testigos oficiales entraron al patio. . El fiscal y los jueces vestían sus ropas oficiales.
Exactamente a las 6.30 a.m., sonó una campana como señal para sacar al prisionero. Fue conducida por los jardines por su abogado y el capellán de la prisión, con los brazos cruzados y los ojos mirando hacia el suelo, caminando lentamente pero erguida y sin ayuda. Estaba muy pálida pero parecía tranquila y no mostraba ninguna emoción. Llevaba un vestido negro, que había sido cortado en el cuello.
El verdugo y su asistente la condujeron a la plataforma de la guillotina y la ataron a la tabla que luego se inclinó hacia la horizontal y se deslizó hacia adelante, de modo que ahora podía ver directamente en el cubo en el que aterrizaría su cabeza. Esto fue demasiado para Grete, que estaba empezando a perder la compostura.Ella gritó: `` Padre, en tus manos pongo mi alma, Padre ''. La parte superior del anillo del cuello se había cerrado a su alrededor y en ese momento cayó la hoja. El verdugo se quitó el sombrero y anunció al fiscal, al estilo tradicional alemán, que se había ejecutado la sentencia de muerte. El fiscal pidió a los testigos que se fueran en silencio. Toda la ejecución había durado solo tres minutos. El cuerpo de Grete fue llevado en un coche fúnebre decorado con flores y enterrado junto a su difunto padre.

Martha Marek.
Martha Lowenstein Marek (ver foto) fue guillotinada por el verdugo del Estado de Baviera, Johann Reichhart, en Viena el 6 de diciembre de 1938, por el envenenamiento de su esposo, su hija, un pariente anciano, cuyo dinero y casa heredó, y finalmente un inquilino en su casa.
Emil Marek había conspirado con su esposa Martha para defraudar a sus aseguradoras haciendo que Martha le cortara la pierna para que pudieran cobrar $ 30,000 en un seguro de accidentes que él había contratado. Martha, sin embargo, no era muy buena empuñando el hacha y se necesitaron tres golpes para cortar la pierna. Los médicos de la aseguradora no estaban convencidos de que se tratara de un accidente que se había producido al talar un árbol como afirmaban los Marek y, por tanto, rechazaron su reclamación. Emil murió, aparentemente de tuberculosis, en julio de 1932 y su hija de nueve meses murió un mes después. Cuando murió su inquilina, Felicitas Kittsteiner, sus familiares empezaron a sospechar porque les había dicho que cuando comía o bebía cualquier cosa que preparaba Martha, inmediatamente se sentía violentamente enfermo. Martha le había contratado una póliza de seguro de vida antes de morir. Los familiares informaron a la policía que ordenó la exhumación de los cuatro cuerpos. Descubrieron que todos habían sido envenenados con un compuesto de talio. Fue arrestada y llevada a juicio en Viena en 1938. Hitler había restablecido la pena capital en Austria cuando tomó el control y se envió una nueva guillotina a Viena por ferrocarril, empaquetada como "maquinaria industrial" el 3 de octubre de 1938. Como usted leído antes, fue para ver un montón de uso. En Austria no se ha ejecutado a ninguna mujer durante más de 30 años y las autoridades se mostraron reticentes a ejecutar a Martha. Al parecer, Martha estaba paralizada, por lo que se decidió llevarla de la celda de los condenados a la cámara de ejecución en silla de ruedas. El verdugo, Johann Reichhart, y sus asistentes practicaron inclinar la silla de ruedas frente a la guillotina para que Martha cayera directamente sobre el banco en el lugar correcto. Sin embargo, en la mañana de la ejecución, la parálisis de Martha parecía haber desaparecido y luchó violentamente con sus guardias y pudo darle una fuerte patada a Reichhart antes de ser sometida y atada al basculante por su asistente. Reichhart ejecutó a 3.165 personas entre 1924 y 1947.
Muchos relatos británicos de Martha Marek afirman que fue decapitada con un hacha, pero esto no es correcto y bien puede deberse a una traducción incorrecta del alemán para guillotina - Fallbeil - literalmente dejar caer o caer hacha (hacha).

Procedimiento de ejecución francés moderno.

Unas 6000 personas fueron guillotinadas en Francia entre 1800 y la abolición, de las cuales alrededor de 3750 tuvieron lugar entre los años 1800 y 1824.
En el siglo XX, los 580Kg. La guillotina se enviaría desde París a la prisión por ferrocarril y se instalaría en un lugar adecuado durante la noche. Justo antes del amanecer, los funcionarios se dirigían a la celda del condenado y le informaban que su apelación había fracasado y que debía ser ejecutado de inmediato. Se le permitiría una hora para prepararse y orar con su sacerdote antes de que le ataran las manos a la espalda y le corten el cuello de la camisa. El registro de la prisión sería firmado por última vez y el prisionero escoltado a la guillotina por guardias. A su llegada, lo atarían inmediatamente a la base vertical y luego lo girarían horizontalmente y se deslizarían dentro de la luneta. La parte superior de la luneta se derribaría, seguida instantáneamente por la liberación de la hoja. Por lo general, todo el procedimiento tardaba menos de dos minutos en completarse.

Hasta 1939, las ejecuciones se llevaban a cabo en público, normalmente a las afueras de las puertas de la prisión. La multitud vio muy poco ya que la guillotina siempre estaba rodeada de gendarmes, pero se permitía a los periodistas y testigos invitados. Eugene Weidmann se convirtió en el último en sufrir en público fuera del Pallais de Justice en Versalles ante una gran multitud el 17 de junio de 1939 por asesinato múltiple. Esta ejecución fue fotografiada y los disparos aparecieron en la prensa francesa. Obviamente, el público en general lo disfrutó más de lo que se sentía bien y, una semana después, el gobierno cambió la ley haciendo privadas todas las ejecuciones.

Las guillotinaciones habían disminuido constantemente durante el siglo XX y Francia se vio presionada por sus vecinos europeos para poner fin a la pena capital.
Francia finalmente abolió la pena de muerte en 1981. Al menos 247 hombres y ocho mujeres fueron a la guillotina en la Francia del siglo XX (aproximadamente un tercio de las ejecuciones ocurridas en Gran Bretaña durante el mismo período). El período de la guerra, bajo la ocupación nazi y el período del gobierno de Vichy, vio un aumento en el número de ejecuciones. Hubo 36 ejecuciones entre 1958 y 1969, durante el mandato del general de Gaulle como presidente. De Gaulle conmutó 18 o 19 sentencias, uno de los condenados rechazó el ofrecimiento de indulto y fue ejecutado.
Entre marzo de 1969 y noviembre de 1972, no hubo ejecuciones en Francia. Una de las ejecuciones durante la presidencia de Pompidou tuvo lugar el 12 de mayo de 1973 (Ali Benyanes), las otras dos el 28 de noviembre de 1972 (Claude Buffet y Roger Bontems, los amotinados de Clairvaux).
Valery Giscard d'Estaing sancionó la ejecución de Christian Rannuci el 28 de julio de 1976 en Marsella Jerome Carrein el 23 de junio de 1977 en la prisión de Douai y Hamida Djandoubi, una inmigrante tunecina, que se convirtió en la última persona en ser guillotinada (por Marcel Chevalier ) el 10 de septiembre de 1977 en la prisión de Baumettes, en Marsella. Djandoubi fue ejecutado por el asesinato, la violación y la tortura de Elisabeth Bousquet. Djandoubi fue la última persona en sufrir la pena capital dentro de los países originales de la Unión Europea.
Philippe Maurice recibió el indulto de Mitterrand en 1981. Maurice, un criminal endurecido y sin educación en ese momento, ahora es conocido como un talentoso investigador de historia. Fue puesto en libertad en 2001 y ha escrito un libro muy aclamado sobre su vida.

Mujeres francesas ejecutadas.

Las condenas a muerte impuestas a las mujeres eran muy raras y casi siempre se conmutaban en el siglo XX. De 1887 a 1939 no se ejecutó a ninguna mujer en Francia. Sin embargo, hubo nueve ejecuciones de mujeres en las décadas de 1940 y 1949.

Georgette Thomas (de 25 años) y su esposo, Sylvain Henri, (de 30 años) fueron guillotinados en público el 24 de enero de 1887, en Romorantin, 100 millas al sur de París. La pareja había quemado hasta morir a Marie Lebon, la madre de Georgette el 29 de julio de 1886 en su finca en Selles -Saint-Denis. Alexander y Alexis Lebon, hermanos y cómplices de Georgette, recibieron cadenas perpetuas por su participación en el crimen. Pensaron que la madre era una bruja.
Una gran cantidad de reporteros viajaron desde la capital para cubrir la ejecución casi única de una mujer. El hecho de que se tratara de una ejecución conjunta entre marido y mujer aumentó el interés público. Georgette interrumpió la actuación procediendo a quitarse la ropa, tratando de distraer a los verdugos de sus deberes. Louis Deibler estaba tan molesto que juró nunca ejecutar a otra mujer, incluso si eso le costaba su trabajo.

Ejecuciones de mujeres bajo la ocupación nazi durante la Segunda Guerra Mundial, bajo el gobierno de Vichy de Philippe Petain.

Cinco mujeres guillotinadas durante la Segunda Guerra Mundial, fueron:
El 8 de enero de 1941, Elisabeth Ducourneau, (35) fue ejecutada en Burdeos, por el asesinato de su marido y su madre por envenenamiento en 1937 y 1938.
Georgette Monneron (30) fue guillotinada en la prisión de mujeres Petite Roquette en París el 6 de febrero de 1942, por el abuso y asesinato de su hija. Su esposo, Emile, fue ejecutado al día siguiente por su participación en el crimen.
El 8 de junio de 1943 vio la ejecución de Germaine Philippe Besse (29) en Saintes por el abuso y asesinato de su hijastro.
Czeslawa Sinska (nee Bilicki) (33) fue ejecutada el 29 de junio de 1943 en Chalon por el asesinato de su marido. Su amante ayudó con el asesinato, pero no recibió la pena de muerte.
Marie-Louise Giraud, (39) lavandera, fue guillotinada en la prisión de mujeres Petite Roquette en París el 30 de julio de 1943. Había sido condenada por haber realizado 27 abortos ilegales en la zona de Cherburgo entre diciembre de 1940 y octubre de 1942. Uno de los abortos tuvo trágicas consecuencias, provocando la muerte de una madre el 15 de febrero de 1942.

Cuatro mujeres fueron ejecutadas bajo la "Cuarta República" del presidente Vincent Auriol.

Lucienne Thioux, de 45 años, fue ejecutada en Melun el 11 de diciembre de 1947. Había ahogado a su marido Paul, de 73 años, en su noche de bodas, el 2 de marzo de 1946 en Ussy-sur-Marne, arrojándolo desde un puente. Tuvo que ser arrastrada de la celda a la guillotina, orinando de miedo y gritando: ¡No hice nada! ¡No hice nada!

El 21 de abril de 1949, Geneviève Calame (n e Danelle) fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento en París por traición (ayudando a los nazis). Su esposo recibió un disparo al día siguiente.

Durante 1948, Madeleine Mouton fue guillotinada en Argel por envenenar a 11 personas. (Argel era una colonia francesa).

El 22 de abril de 1949. Germaine Leloy-Godefroy (31) fue guillotinada en Angers por asesinar a su marido, Albert Leloy, con un hacha mientras dormía en Baugé el 10 de diciembre de 1947. Esta sería la última ejecución femenina francesa .

Se informa que cuando la despertaron a las 4:30 '' se puso pálida y se vistió en silencio, asistida por dos reclusas con las que compartía celda. & quot
Después de una reunión con el capellán Moreau, escribió una larga carta, se confesó y asistió a la misa. Después de la bendición, rechazó el ron y los cigarrillos. La llevaron al patio de la prisión y la hoja cayó a las 5.50 am. Fue descrita como "una mujer muy digna", habló en voz baja. Murió murmurando oraciones.

La causa de la muerte.
La persona guillotinada pierde el conocimiento muy rápidamente y muere de shock y anoxia debido a una hemorragia y pérdida de la presión arterial en menos de 60 segundos. A menudo se ha informado de que los ojos y la boca de las personas decapitadas han mostrado signos de movimiento. Se ha calculado que el cerebro humano tiene suficiente oxígeno almacenado para que el metabolismo persista unos siete segundos después de que se corta el suministro. Como en el ahorcamiento, el corazón continúa latiendo durante algún tiempo después de la decapitación.
Se han realizado varios experimentos con cabezas guillotinadas y, en general, parecen mostrar que queda poca conciencia después de 2-5 segundos de separación del cuerpo, aunque algunos han llegado a la conclusión de que la cabeza retiene la sensibilidad durante mucho más tiempo. Cualquiera que sea la verdad, la guillotina es probablemente uno de los métodos de ejecución menos crueles y, sin embargo, tiene un alto valor disuasorio porque se percibe como espantoso.

La guillotina fue el catalizador de las famosas exposiciones de cera de Madame Tussaud.
En la década de 1790, por supuesto, no había televisión y los medios rudimentarios de la época no tenían medios para imprimir imágenes en grandes cantidades. Por tanto, muy pocas personas sabían cómo era la aristocracia francesa. Madame Tussaud recogió las cabezas guillotinadas e hizo moldes de yeso, que luego rellenó con cera para dar una semejanza razonable. Realizó una gira por Francia con su exposición durante algún tiempo antes de caer en desgracia con la Revolución y huir a Inglaterra, donde continuó su trabajo. Sus trabajos de cera siguen gozando de gran popularidad en la actualidad.
Los criminales ejecutados continuaron siendo sujetos populares y Tussaud's solía comprar la ropa y otros efectos de criminales famosos al verdugo en los días en que estos artículos pasaron a ser de su propiedad después de la ejecución.

Para obtener más información, visite el excelente sitio de J rn Fabricius
y el sitio del Bois de Justice.


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