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Jerónimo Bonaparte, rey de Westfalia, 1784-1860

Jerónimo Bonaparte, rey de Westfalia, 1784-1860

Jerónimo Bonaparte, rey de Westfalia, 1784-1860

Jerome era el más joven, el menos serio y probablemente el menos capaz de los hermanos de Napoleón, pero esto no habría sido un problema si su ilustre hermano no hubiera insistido en nombrar a Jerome para puestos que estaban más allá de sus capacidades.

Jerónimo nació en Ajaccio el 15 de noviembre de 1784. Su padre Carlo Maria Buonaparte murió en 1785, por lo que Jerome creció sin padre.

En 1793, la familia se vio obligada a huir de Córcega después de asociarse con la facción pro-francesa. Jerome estuvo a la deriva durante varios años, tenía poca educación y ya era holgazán. A pesar de esto, fue nombrado miembro de la Guardia Consular de Napoleón, pero tuvo que irse después de un duelo con el hermano de Davout.

En 1800, Napoleón consiguió que Jerome se uniera a la Armada. A pesar de otra actuación poco impresionante, fue ascendido a almirante, pero pronto enfureció a su hermano después de que dejó su barco para visitar Estados Unidos, donde se casó con Elizabeth Patterson, la hija de un millonario de Baltimore. Napoleón se negó a permitir que Isabel entrara en su imperio y ella se vio obligada a establecerse en Camberwell, donde dio a luz a un hijo.

En 1805, Napoleón hizo anular el matrimonio (ampliando la brecha con el Papa, que se negó a anular el matrimonio) y obligó a su hermano a casarse con la princesa Frederica Catherina de Württemberg.

En 1806, Jerónimo dejó la flota para comandar una división bávara durante la guerra contra Austria. Se le dio un cuerpo durante la guerra de invierno contra Rusia en 1806-7, luego después de que Eylau comandara los ejércitos franceses y aliados en Silesia.

En diciembre de 1807, tras la derrota de Prusia, Napoleón creó el Reino de Westfalia. Este estaba formado por Prusia al oeste del Elba y algunas tierras de los aliados de Prusia, incluido Brunswick. El Reino de Westfalia fue el más grande de los muchos reinos que creó Napoleón y pasó a formar parte de la Confederación del Rin, pero a pesar de su tamaño, Westfalia era un reino improvisado.

Jerónimo fue nombrado rey de Westfalia, título que mantuvo hasta 1813. Durante su reinado hubo una gran reforma en Westfalia, incluida la abolición de las cuotas señoriales, la formación de una legislatura elegida indirectamente y la introducción del Código Legal Napoleónico. Jerome no participó en gran parte de esta actividad y, en cambio, pasó la mayor parte de su tiempo disfrutando de un estilo de vida extravagante en su corte de Kassel.

Al mismo tiempo, Napoleón estaba drenando dinero y recursos del nuevo reino, y las tropas de Westfalia lucharon en España y tomaron parte en la campaña rusa de 1812. En 1809 Jerónimo comandó el X Cuerpo, pero su desempeño fue pobre.

A pesar de sus repetidos fracasos, Napoleón seguía insistiendo en nombrar a miembros de la familia para puestos clave. Al comienzo de la campaña rusa de 1812, Jerónimo recibió el mando del Segundo Ejército de Apoyo. Se trataba de una fuerza multinacional que contenía su propio VIII Cuerpo (18.000 hombres de Westfalia), el V Cuerpo del general Poniatowski (36.000 polacos), el VII Cuerpo del general Reynier (17.000 sajones) y el IV Cuerpo de Caballería del general Latour-Maubourg (8.000 polacos, westfalianos y sajones) , para un total de 79.000 hombres.

Al ejército de Jerónimo se le asignó una tarea vital al comienzo de la invasión. Mientras Napoleón dirigía el ejército principal hacia el Primer Ejército Occidental de Barclay de Tolly (el norte de los dos principales ejércitos rusos), Jerome debía avanzar hacia el este desde Varsovia para evitar que el Príncipe Bagration moviera su Segundo Ejército Occidental hacia el norte, hacia Barclay. El plan original de Napoleón fracasó, principalmente porque los rusos se retiraron más rápido de lo que esperaba, pero el progreso de Jerónimo fue alarmantemente lento, incluso en esta etapa temprana de la guerra.

A finales de junio, Napoleón adoptó un nuevo plan, con el objetivo de atrapar y derrotar al ejército de Bagration. Una vez más, Jerome tuvo un papel clave que desempeñar en este plan, avanzando hacia el este para presionar a Bagration y evitar que se retirara al este. Una vez más, Jerome se movió lentamente y no pudo establecer contacto con los rusos. También tardó en informar de esta noticia a Napoleón, que estaba furioso y envió una reprimenda punzante a su hermano. El golpe final llegó cuando Davout anunció que estaba tomando el mando de todas las tropas de la derecha francesa. Jerónimo renunció a su mando y el 14 de julio abandonó el ejército para retirarse a Westfalia.

Durante 1813, Jerónimo intentó reunir fuerzas en Westfalia, pero sus súbditos ahora estaban inquietos, esperando la eliminación del dominio francés. Kassel fue tomada por los rusos en septiembre. Aunque pronto se retomó, la esposa de Jerome ya había huido a París. En octubre, Jerome la siguió, enfureciendo nuevamente a su hermano. Cuando el Imperio de Napoleón comenzó a colapsar, la esposa de Jerome intentó convencer a su padre para que interviniera en su nombre. Su padre insistió en que abandonara la causa de Jerome y ella se negó, sugiriendo que el matrimonio fue bastante exitoso.

Jerome apoyó a su hermano durante la campaña de Waterloo, donde se le dio el mando de una división. Su división luchó bien en Quatre Bras. Al comienzo de la batalla de Waterloo, Jerome fue enviado a realizar un ataque de distracción en la posición fuerte en Hougoumont, pero convirtió la diversión en una serie de ataques a gran escala que no lograron tomar el castillo. Napoleón no intervino para detener estos ataques. Por una vez, Jerome demostró mucha determinación, aunque lamentablemente mal encaminado.

Tras la caída final de Napoleón, Jerónimo se arrojó de la misericordia de su suegro, quien lo mantuvo bajo semidetención durante dos años aunque se le otorgó el título de Conde de Montfort en 1816.

Después de su liberación, la pareja vivió en Trieste, luego en Roma y luego en Florencia. Catalina murió en Florencia y Jerónimo volvió a casarse, esta vez con la marquesa Giustina Bartolini, una viuda adinerada.

En 1847, el rey Luis Felipe le dio permiso a Jerónimo para regresar a Francia. Al año siguiente, el rey fue derrocado y Luis Napoleón (el futuro emperador Napoleón III) llegó al poder. La carrera de Jerome ahora revivió. Fue nombrado gobernador de Les Invalides, mariscal de Francia y presidente del Senado.

Algunos de los hijos de Jerome fueron más capaces que su padre. Su hijo con Elizabeth, Jerome, regresó a los Estados Unidos. Su hijo mayor sirvió en el ejército francés en Crimea, mientras que su hijo menor sirvió como secretario de la Marina de Theodore Roosevelt en 1905-6 y como fiscal general de los Estados Unidos.

Su hijo superviviente de su segundo matrimonio, Napoleón Joseph Charles Paul Bonapart, se convirtió en heredero de la sucesión de Bonaparte tras la muerte de Napoleón III y su hijo el Príncipe Imperial.

Jerome era visto como bondadoso pero holgazán. Napoleón fue a menudo muy duro con él, diciéndole en 1813 que 'me odias'. Tu conducta me repugna. No conozco a nadie tan vil, tan estúpido, tan cobarde, estás desprovisto de virtudes, talentos y recursos ... ', pero la culpa seguramente la tiene Napoleón por nombrar a su hermano para roles que claramente estaban más allá de él.

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