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¿Quiénes fueron los jinetes de la libertad?

¿Quiénes fueron los jinetes de la libertad?

Los Freedom Riders originalmente consistían en un grupo de 13 activistas que lucharon por los derechos civiles y contra la segregación en las terminales de autobuses interestatales en el sur de Estados Unidos. El Congreso de Igualdad Racial originalmente reclutó al grupo de Freedom Riders y partieron de Washington D.C., intentando utilizar las instalaciones "solo para blancos" (y viceversa) a lo largo de la ruta hacia el sur profundo. Aunque los jinetes de la Libertad recibieron un trato muy violento por parte de los manifestantes blancos en el camino, lograron ganar mucha atención internacional. El grupo creció y cientos de Freedom Riders más se unieron a su causa, con protestas similares. La Comisión de Comercio Interestatal prohibió la segregación en las estaciones de trenes y autobuses en todo el país en septiembre de 1961.

El primer paseo de la libertad

El primer Freedom Ride comenzó el 4 de mayo de 1961. Un grupo de 13 ciclistas, de los cuales seis blancos y siete negros, salieron de Washington DC en dos autobuses (Greyhound y Trailways). Planeaban conducir por el sur, terminando la ruta en Nueva Orleans. Sus tácticas consistían en tener al menos una persona negra y una blanca en asientos contiguos, una persona negra en la parte delantera, conjuntos "solo para blancos" y el resto en asientos en todo el autobús. Un jinete se apegaría a las reglas para evitar el arresto, por lo que puede contactar a CORE para organizar la fianza. También tratarían de usar los baños "incorrectos" en las paradas en el camino. Sin embargo, el grupo se encontró con una fuerte resistencia de los miembros de Ku Klux Klans que atacaron uno de los autobuses el 14 de mayo. Cortaron sus neumáticos, lo incendiaron y mantuvieron las puertas cerradas para tratar de quemar a los pasajeros. Afortunadamente, los pasajeros lograron escapar del autobús cuando explotó el tanque de combustible o se dispararon los disparos, pero fueron atrapados y golpeados gravemente. Los jinetes fueron hospitalizados e intentaron continuar su viaje, pero después de más violencia se vieron obligados a acortar el viaje. Esto, sin embargo, no impidió que otros corredores de la libertad siguieran su ejemplo.

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